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上帝既是全能而慈爱的, 为何世上充满苦难?(3/3)

时间:2018-08-06 05:19:02    作者/供稿:张远来    来源:QT灵修    浏览次数: 字号:TT

九、苦难有时是上帝给人爱的礼物
祂让我们经历眼前暂时的痛苦,是要给我们更多长远的利益。正如我们允许我们的孩子经历训练的痛苦,换来他们更加强健的体魄和坚强的意志。
林后4:15 凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增,感谢格外显多,以致荣耀归与上帝。
林后4:16 所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。
林后4:17 我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。
林后4:18 原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。
罗5:3 不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,
罗5:4 忍耐生老练,老练生盼望;
罗5:5 盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里。
苦难不能证明上帝的不在,苦难有时是上帝爱的礼物。我们可以从几个方面来看

1、苦难使人悔改
「上帝在我们的欢乐里轻声细语,在我们的良知里扬声述说,但却在我们的痛苦里大声吶喊:痛苦是上帝用来唤醒这个耳聋世界的麦克风。」──路易斯(C. S. Lewis)
苦难使人悔改,不仅是上帝的心意,也是人性反思的某种动力。毫无疑问,苦难能够使人谦卑,而谦卑使人懂得反省,反省带进悔改。正如路易斯(C. S. Lewis)的观点,苦难是上帝要藉着苦难对你说的话,好让我们反省自己,认罪悔改。诗32:9 你不可像那无知的骡马,必用嚼环辔头勒住他;不然,就不能驯服。反过来,有时,苦难却是能够让顽梗的人心晓得回转。正如箴言阐述的真理:箴22:15 愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。有时我们就像一个愚蒙的孩子,被某种东西迷住心窍,走不出,想不开,不知道悔改,也看不到出路,一直沉迷于某种嗜好,或者沉湎于某种痛苦或思想。上帝就需要管教的杖把我们警醒。那个管教则意味着痛苦,这个痛苦就是上帝爱的杖。

2、苦难让人更加亲近神
诗119:71 我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。
诗119:72 你口中的训言(或作:律法)与我有益,胜于千万的金银。
诗119:67 我未受苦以先走迷了路,现在却遵守你的话。
或忙于世俗的追求,或忙于繁重的侍奉,或沉湎于其他的追求,常常让我们忽视了我们生命中最重要的东西。有时,上帝不得不用一点苦难刺痛我们,好让我们回到上帝那里。多年前,一位宣教士告诉我,他原本是一位大有果效的开荒布道者,但有一天,他沉湎于养猪发家致富,这原本无可厚非,但他领受的使命不是做个养猪场的老板,而是传道人。他干了不是自己使命的事,上帝多次提醒他,教会呼唤他回去,但他都没有在意。他精心养猪,看似一切一帆风顺,但忽然,一日之间,他的猪全部生病死亡。当地兽医站多方检测,也找不出原因。他于是幡然悔悟,向主认罪悔改,重新走上宣教的道路。
我们自己也常常如此,一帆风顺,常常让我们疏远上帝,这个时候,上帝有时会让我们经历一点苦难,为要让我们亲近祂。

3、苦难警惕我们避开更大麻烦
科特·丁韩(Kurt De Haan)在其《为什么良善的上帝容许苦难存在》一文中说过,苦难有时是上给我们的警惕,为要让我们避开更大的麻烦。他认为苦难带给我们三个方面的提醒:
1.这个世界出了问题。
2.受造之物出了问题。
3.我本身出了问题。
而这三个方面,任何一方出了问题,都会带来痛苦。
第一、这个世界出了问题
科特认为目前地球的状况和社会的道德,在某些地方已严重出了问题。不幸的事经常发生在努力为善的人身上,而在罪中享乐的人却往往万事亨通。
苦难之所以存在的首要也是最基本的原因是:罪进入世界的直接后果。痛苦的存在提醒我们,一种属灵的疾病正在毁坏我们的世界。许多时候,我们所遭遇的痛苦只是活在这个堕落世界中的副作用而已,与我们个人的错误并没有直接关系。

第二、受造者出了问题

我们可能是别人或撒但及其党羽们攻击的目标。不论是堕落的人类或灵体(背叛上帝的天使),都有能力做出伤害自己与他人的决定。
比如:亚当的一个儿子该隐杀了弟弟亚伯(创世记4章7-8节)。拉麦夸耀自己的暴行(创世记4章23-24节)。撒莱苦待夏甲(创世记16章1-6节)。拉班欺骗外甥雅各(创世记29章15-30节)。约瑟被他的哥哥们贩卖作奴隶(创世记37章12-36节),之后又被波提乏的妻子诬告他企图犯奸淫而入狱(创世记39章)。法老王苦待在埃及的犹太人(出埃及记1章)。希律王为了要除掉耶稣而杀害住在伯利恒所有的男婴(马太福音2章16-18节)。
你所受的伤害可能是出于别人的自私,或者是因为信靠基督而遭受逼迫。从历史中,我们看到许多跟随主的人,在与上帝敌对的人手下吃了不少苦头。

第三、我本身出了问题

当生活出了问题时,我们往往太快就下定论说是上帝在管教我们,因为我们犯了罪。这想法不一定正确。正如我们前面所提的,许多苦难的产生,是因为我们活在一个堕落的世界,其中存在着堕落的人性与背叛上帝的天使。

4、苦难锻炼人的信心
进入天国意味着需要经历许多艰难,也需要很大的信心,而困难有时是对信心最好的训练。杨腓力先生说过:我对痛苦的效果颇感惊讶,患难似乎可以引致不可知论,也可以加强信心。
在圣经中,经历过人性极限之苦难的约伯也曾惊叹:伯42:5 我从前风闻有你,现在亲眼看见你。这个时候,他的信心变得比任何时候都更加坚定而纯全。难怪苏格兰神学家詹姆斯.S.斯图尔特(James S. Stewart)说:因为苦难而对上帝怀疑的,怀疑派来自旁观者, 那些从外面观察悲剧的人,而非那些实际上首当其冲,从里面深知苦难的人。真的,事实是,树立最辉煌无敌信心典范的人,是世界上最伟大的历尽苦难的人。
倘若没有十字架,我便不可能相信神。而苦难的十字架无疑增加了我们的信心,正如斯托得牧师在其《当代基督十架》一书中所言:「神放下他对苦痛的免疫权,走入有血有肉的领域,有眼泪,有生离死别的世界。祂为我们而尝受苦难。我们的人生苦难,也因此而变得较能面对与承受。虽然「人生为何受苦」这问题还找不到解答,但越过这个问号,我们要勇敢的戳上另一个记号,十字架,这个象征神受苦的记号。」

5、苦难有时是爱的管教
苦难有时却是因为上帝爱的管教,我们犯罪不悔改,上帝便管教以使我们悔改。这个管教的过程就产生了痛苦。
希伯来书12章说道:
我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子……再者,我们曾有生身的父管教我们,我们尚且敬重他;何况万灵的父,我们岂不更当顺服他得生吗?生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分。(希伯来书12章5、6、9、10节)
耶稣也对老底嘉的教会说:「凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改」(启示录3章19节)。你看,若我们走错,想错,做错了,出于上帝的痛爱,祂就会责备管教,目的是领我们感恩而热心而悔改。
另一个圣经中明显的例子是大卫王,这个曾经被神称为合神心意的人,却放纵自己的私欲,与下属的妻子通奸,并借刀杀害了该下属。上帝严厉地斥责了大卫的罪恶,并给了他死亡四个儿子,自己的妻子被人奸污,后代永不离开刀剑的严厉、公义而慈爱的审判。但上帝并未弃绝大卫。而是用赦罪和管教除掉了他可怕的罪恶。
在哥林多前书11章27-32节中,使徒保罗警告信徒轻看上帝的事(没有认真地领受圣餐)会带来上帝的管教。保罗说这样的管教是有目的的。他说:「我们受审的时候,乃是被主惩治,免得我们和世人一同定罪」(32节)。
上帝在加拉太书6:7严厉地警告我们:不要自欺,上帝是轻慢不得的。人种的是什么,收的也是什么。
但管教不为毁灭,只为公义的审判和爱的警戒,我们需要感恩领受:「我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。」──希伯来书12章5-6节
当我们明白上帝会管教祂所爱的人时,我们就不难想象慈爱的天父会纠正我们的错处,并呼召我们重新向祂顺服。

6、苦难给我们胜过物欲的力量,帮助我们重建合主心意的价值追求
苦难最能帮助我们审视物质的价值,而脱离金钱与物欲的捆绑。我们看到旧约世代的约伯,在他经历了一日之间失去一切所有的苦难后,他讲过两句有名的话:赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。(伯1:21)。另一句话是:伯3:25 因我所恐惧的临到我身,我所惧怕的迎我而来。他所恐惧,所惧怕的是什么呢?就是他的失去。他失去的物质,家人和名誉。但当他经历了苦难以后,他就有了一颗更加强大而坚定的心,使他能以胜过一切物质的诱惑。他轻看了这世界的一切。故此,他宣告:伯42:5 我从前风闻有你,现在亲眼看见你。伯42:6 因此我厌恶自己(或作:我的言语),在尘土和炉灰中懊悔。他宣告的是什么?就是:一切都不能令他恐惧和害怕失去了,都不能左右他的心了。他的里面只有上帝。
物欲是一个可怕的东西,在我们面对的金钱、情色和权位的试探中,物欲是我们最难胜过的试探。但经历过苦难的人,总能让人有不一样的对金钱的看法。因此当苦难来临时,记得:上帝使用这些处境来指引我们归向祂,以更长远的眼光来看待生命。祂呼召我们信靠、盼望和等候。在太10:23 ,耶稣说:有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。谁知道,一次挫败的经历带给你的痛苦,不是你在另一个领域重新崛起的新机遇呢?祂关上一上门,就会给你开一条路。祂剥夺的祂偿还,祂拿走的祂代替,祂给你的痛苦,祂都会加倍赐予恩典与祝福。只有苦难的洗礼才能让你胜过物欲的缠累,而帮助你走上上帝给你命定的祝福旅程。

7、苦难也是改变你命运的一扇门
著名的美国籍澳洲裔励志演说家尼克.胡哲生下来便没有手和脚,他生活完全无法自理。人们都把他看为怪物,他也没有自己的朋友。小时候他唯一所想的就是一死了之。但对一个没有手脚的孩子而言,自杀都不是一件容易的事。有一天,他终于有机会自杀,在洗澡时,他把自己倒在浴缸里,但他没有淹死,上帝拯救了他。他的牧师来探访他,告诉他说:尼克,上帝创造的每个人都一定是有祂计划而有意义的,不要看你身上没有的,要看看祂给了你什么可以荣耀祂,也能服侍人的。这句话改变了尼克的价值观。他发现自己只是没有手和脚,他便开始好好学习生活,他学会了在没有手和脚的情况下自理自己的生活。他也学会了用他的口为上帝作见证,而改变了无数的人。
几年前,笔者在接待台湾特殊艺术家黄美莲女士时,感慨她不能说话,手脚不便的不容易,想到福音书中耶稣的神迹,也看到曾经跟一位传道人学习侍奉时,他的侍奉中充满的神迹奇事的大能,很想伸手为黄美莲女士祈祷。但最终没有。归途中我曾跟刚刚读小学的儿子分享感受,他也很同情黄美莲女士的遭遇,但他更感恩上帝的作为。他告诉我:“我很奇怪你为何有这样的想法?黄美莲女士不正是这样(他指的是她的残疾),才成为黄美莲吗?”我明白了孩子的意思,也晓得了上帝让黄美莲,以及无数如此遭遇身体和其他不顺的人,经历他们特殊的经历,成就祂美善的旨意。
正是他们这看似苦难的特殊经历,也成就了他们特殊的人生。比如,海伦凯勒,比如我们身边的这样的人,因为他们特别的苦难的经历,而让他们踏上了不一样的荣耀上帝、祝福他人的人生职场。
我有一位好同工,她在经历了种种不容易以后生了一个女儿,谁知道因为种种原因,孩子脑缺氧而可能是脑瘫。当医生告诉了她这个结果,她无比痛苦,但没有放弃自己的孩子,而是向上天做了一个祈祷——医生不能拯救我的孩子,如果你给了她生命,让她活下来,无论她是将来如何,我都要一生爱她,并且我将一生帮助这些特殊儿童。她原本是一个卓有成就的美术家,但她为此放弃了追求成为世界级艺术大师的梦想,而用她的艺术天赋专门服侍那些特殊儿童。今天,她的女儿已经完好无损,成了一位极有潜质的艺术家,在美国发展。而她自己,带领她的团队,虽经各种艰难,却服侍了数以十万计的特殊儿童。开创了一个服侍特殊儿童的特别领域。
上帝要你经历的一定是有意义的,上帝赐给你的,一定是要创造价值的。圣经说:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」(哥林多后书12章9节).你的每一次打击都能成为赐给你力量的恩典,你的每一个苦难,都将成为上帝给你特别的祝福。祂能使用你的苦难,将你带进一个新的领域,提升你到一个新的高度,甚至,开辟出一个特殊的职场,藉着你的经历和苦难,改变你和很多人的命运,成为你和很多人的祝福。
知名基督徒作家杨腓力先生曾经在他与《当我受伤时,上帝在哪里?》一书中讲过自己的经历:
在《当我受伤时,上帝在哪里?》(Where Is God When It Hurts?)这本书里,他叙述玖妮因潜水意外以致身体瘫痪后,她的心态是如何逐渐改变过来的。
「起初,玖妮几乎无法将自己的处境与慈爱的上帝联想在一起……她回转归向上帝的过程是渐进的。经过三年的流泪及忿忿不平的心态,才将苦毒转化成信靠」(见该书第133-134页)。
这个转变是发生在一天傍晚,她的好友辛蒂告诉她:「玖妮,你不是唯一遭受这种苦难的人。耶稣了解你的感受,因为祂也曾经瘫痪。」辛蒂向她描述耶稣如何被挂在十字架,身上的钉子使他全身瘫痪。
据杨腓力的观察,他说:「这番话使她在那一瞬间忘了身上的痛苦。她从来没有想到主也曾有过全身刺痛的经历。这个领悟带给她极大的安慰」。
自此,玖妮不再问为什么这样的意外会发生在她身上,转而学习把自己交托给上帝,并且以永恒的眼光来看待人生。
杨腓力进一步说:「她曾与上帝摔过跤,但她没有离弃上帝……。玖妮现在称那次意外为荣耀的打击,并且宣称那是发生在她生命中最美好的一件事。上帝借着这次意外,将玖妮的心思意念转向祂自己」。
保罗在写给哥林多教会的书信中教导了这个原则,即苦难促使人正确地信靠上帝:
弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的上帝。(哥林多后书1章8-9节)
当保罗谈及自己肉体上的困扰时,也有类似的教导。上帝对保罗说:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全」(哥林多后书12章9节)。保罗接着补充说:「我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的,因我什么时候软弱,什么时候就刚强了」(哥林多后书12章10节)!
苦难让我们认清自己的能力是多么软弱。它迫使我们重新思想人生的重心、价值、目标、梦想、欢乐、真正能力的源头,以及我们与上帝和人之间的关系。它能引导我们关注属灵生命的状况(如果我们不因此而离弃上帝的话)。

8、苦难是上帝对我们的塑造
……就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望。(罗马书5章3-4节)
「我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠」(雅各书1章2-4节)。
苦难并非无辜,而是上帝特殊的恩典。对此,倪柝声弟兄有一首著名的诗歌,也许能诗情画意地表达上帝在苦难中塑造我们的属灵意义:
你若不压橄榄成渣,他就不能出油;你若不投葡萄入榨,他就不能变成酒;你若不炼哪哒成膏,他就不流芬芳;主我这人是否也要,受你许可的创伤?
你是否要鼓我心弦,发出你的音乐;是否要使音乐甘甜,须有你爱来苦虐?是否当我跌倒之时,才能识爱的心?我是不怕任何损失,若你让我来相亲。
主我惭愧因我感觉,总是保留自己;虽我也曾受你雕削,我却感觉受强逼!主你能否照你喜乐,没有顾忌去行;不顾我的感觉如何,只是要求你欢欣!
如果你我所有苦乐,不能完全相同;要你喜乐须我负轭,我就愿意多苦痛;主我全心求你喜悦,不惜任何代价;你若喜悦并得荣耀,我背任何十字架;
我要赞美再要赞美,赞美何等甘甜;虽我边赞美边流泪,甘甜比前更加添;能有什么比你更好,比你喜悦可宝?主我只有一个祷告,你能加增我减少!!!
副割:每次的打击都是真利益,如果你收去的东西,你以自己来代替。
往往,有罪性的人确实需要苦难的洗礼才能学会谦卑成圣。我们学习谦卑的功课要么是历史的教训,要么是圣经与圣贤的教导,要么是自己失败的教训。而无论是吸取我们自己失败的教训,还是历史的经验,他人的教诲,背后都有深深的经历过苦痛的经历作为背景。
科特·丁韩(Kurt De Haan)说:苦难有时带来美好及可称道的好处,它使我们更能忍耐,品性更成熟以及更常存盼望的心。上帝可以使用生活里的艰难经历来塑造我们,使我们在信仰里更成熟、更虔诚、更有基督的样式。
当我们信靠基督为救主时,上帝并没有立刻将我们改变成完全的人。祂所做的是除去罪的刑罚,把我们安放在一条通往天堂的路上。当我们开始学习认识上帝和讨祂喜悦时,人生就成为塑造我们品格的过程。苦难催逼我们去面对人生更深一层的问题,因而促使我们更刚强和成熟。
丁韩医师(Dr. M. R. De Haan)在他的著作《破碎的东西》(Broken Things)一书中,谈到有关生命塑造的过程时,写道:
我所听过最伟大的讲道不是来自讲台,而是病床。对上帝的话最伟大、最深邃真理的阐释,往往不是来自那些受过神学院教育的人的讲章,而是从那些曾经历过痛苦,而深深体会上帝之道的谦卑人生命中流露出来的。
我所认识最充满喜乐的人(除少数例外),都是那些生命中拥有最少顺境和最多痛苦和熬炼的人。我所认识最懂得感恩的人,不是那些一生都凡事亨通的人,而是些因着某些境遇而受制在家、更常见的是在病床上的人。他们更懂得什么是依靠上帝。据我观察,那些有良好健康的人总觉得自己有病。喜欢抱怨的人,往往是一无所缺。而使我生命一再得以更新的人,却是那些常年卧病在床的人。他们都是对上帝的祝福最懂感恩,也是最喜乐的一群人。
罗马书8章28节:说「我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按他旨意被召的人。」
我们或许不太明白上为何如此,但面对苦难,我们大可相信:
第一、我所遭遇的都在上帝手中;
第二、上帝的目的是要我获益而非受损;
第三、上帝在我们的人生中有最美好的计划,苦难也是祂成就美善计划的一部分;
第四、我们所受的试探无非是我们能受的,祂必与我们一同承受,而使我们能够胜过苦难。
作家龙理·大卫士(Ron Lee Davis)说:「好消息是,上帝并非改变环境以投我们所好,而是上帝能将我们的失意与灾难纳入祂永恒的计划里。发生在我们身上的坏事都被转化为上帝的美善。在罗马书8章28节,上帝向我们保证,假如我们爱祂,我们的生命将会被使用来完成祂的旨意,并扩展祂的国度」。
然而你或许会问:“上帝怎样在这个看起来失控的人生中仍然掌权?祂又如何使万事互相效力,以致荣神益人呢?”华伦·魏斯比(Warren Wiersbe)认为:“上帝并不是透过持续的干预或阻止事件的发生,来彰显自己的主权,而是借着统管和超越,使一切事件甚至是悲剧最终也能达成祂至高的旨意”(第136页)。
上帝针对罪性人的需要和特点,给我们量身定做了,或者许可我们经历了某些让我们不释然的经历,这个经历或许对我们是痛苦。但祂同时度量了我们承受的能力,并给我们能力可以胜过而能让我们提升自己,并且荣神益人。

9、上帝让我们经历苦难而能帮助受苦的人
来12:11 凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义。
我们的经历就是我们最好的见证。耶稣要我们的见证也不过是见证我们的经历和信仰。
痛苦与患难似乎有一种特别的能力,让我们看到我们对彼此的需要。让我们更有同理心去怜悯和帮助有需要的人。
科特·丁韩(Kurt De Haan)说:苦难可以提醒我们两个真理:
1. 苦难使我们看到我们需要其它信徒的帮助。
2. 苦难帮助我们去满足别人的需要,从我们的生命中流露出基督的样式。
关于第一点:保罗如此形容道:「若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。你们就是基督的身子,并且各自作肢体」(26-27节)。我们共同的经历就成为关系的纽带,而将能将人引到那位安慰过,帮助过我们度过难关的上帝那里。
关于第二点:在哥林多后书1章中,保罗写道:「愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父上帝,就是发慈悲的父,赐各样安慰的上帝。我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用上帝所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人」(3-4节)。
我们彼此需要,因为我们都能对其他人的生命有所贡献。我们有经历各样试炼后的属灵洞见与智能;我们体验过温情的可贵;我们曾在患难时经历过上帝的安慰,因此我们也就能和面临同样处境的人感同身受。
加拉太书6章2节告诉我们:「你们各人的重担要互相担当,如此,就完全了基督的律法。」以及罗马书12章15节写道:「与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭。」

10、苦难让我们认识自己,也懂得珍惜生命的意义
苦难对依旧保持一颗善良的心的人总能给他带去真理的反思,让他认识自己,认识生命中最重要的是什么。从而懂得珍惜什么,在意什么,可以丢弃什么,应该追求什么。
苦难能验证我们的勇气,检视我们自己的灵性光景。当耶稣在最后晚餐时,彼得还自以为自己会超过所有的人,他自信地宣布: “众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒。”(太26:33),但当他经过那场苦难的洗礼后,他终于认识了自己。也懂得了珍惜身边的人,学会观察他们的长处和优点。
生活在一帆风顺的境况下,坚韧的秉性很难显现,但在疼痛和苦难中,就能一览无余(约伯记42章1-17节;罗马书5章3-5节;雅各书1章2-5节;彼得前书1章6-8节)。

十、耶稣基督的救恩就是要消灭邪恶与苦难

上帝的慈爱是要拯救人脱离一切的罪恶、邪恶和苦难的缠累。但祂是公义的上帝,任何的罪恶都有结果,上帝替人承担了结果。祂代替不代表我们在世界就没有了苦难。相反,信仰有时恰恰带给人因为信仰的苦难:路9:23 耶稣又对众人说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。耶稣也明确地告诉过我们:约16:33 我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”
我们的苦难和基督相比无足挂齿,我们的苦难也是上帝要我们参与祂救赎的一部分。耶稣基督最终要通过祂的受苦消灭苦难,通过祂的受死消灭死亡。这个基本的原理就是:
上帝不能背乎自己。若我们要得到赦免,就必须先偿还所欠的债。但无论是我们为自己,还是为别人,我们都无法偿还罪债。因为,顺服与善行不过是人本该有的本份,无法补赎我们的罪债。我们无法自救,也没有人能救我们。因为“本身是罪人,不可能使另一个人称义”。(安瑟伦《神为何成为人》)。结论就是:人人都犯了罪,罪是对上帝的亏欠,罪的工价就是死,死后且后审判。人无法补偿自己的罪债,但若不补偿就不能得救。(安瑟伦《神为何成为人》第一卷卷尾)。因此,只有上帝才能拯救人。但是,除了人以外,没有人应该偿还,否则就不是人在偿还。只有神能偿还,只有人可以偿还。因此,“必须有神而人的那一位来替人偿赎。任何生灵,若只是神而不是人,或者若只是人而不是神,或者两者的混合而非人亦非神,资格都不符合”。能够为人类赎罪的,必须是完全的神和完全的人,因为除了真正的神以外,没有一位能付,而除了真正的人以外,没有一位当付。(安瑟伦《神为何成为人》第二卷卷首)。在上帝的公义与不义之间,永远没有折中,调解的余地。基督作为中保和赎罪祭,必须承担人的罪债,承受上帝公义的惩罚,以止息祂的怒气,按住祂公义的审判。(加尔文《基督教要义》)。
因此,三位一体的第二位道成肉身,自愿为我们成就了救赎。祂用自己的苦难代替我们犯罪的结果,让我们可以因信得生,得以脱离将来那永远的审判。
对此,我想引用科特·丁韩的一段话,作为总结:
我们渴望得到所有的答案,然而上帝却以祂自己来取代。这已足够了。只要我们知道祂是可靠的,那我们就不再需要完整的解释了。只要我们知道所受的苦不是没有意义的,上帝仍然掌管着宇宙万物,并且祂真是爱我们每一个人,这一切也就足够了。
上帝对世人的关怀,最具体地彰显在耶稣基督的身上。上帝为了爱这个多难的世界,甚至差遣祂的儿子来替我们承受痛苦和死亡,为救我们脱离永远的苦难(约翰福音3章16-18节)。因着耶稣,我们避免了人世间最大的痛苦:与上帝永远隔绝的痛苦。也因着基督,我们可以忍受任何的痛苦,因为祂给予我们内在的力量和摆在前头的盼望。
「我们渴望得到所有的答案,上帝却以祂自己来取代。」
要实际地面对苦难的问题,首先必须认清苦难的根源是因着罪的普世性。你是否了解耶稣为了替你除去罪的刑罚,在十字架上忍受多少痛苦?信靠祂吧!接受白白的赦罪之恩。唯有祂才能使你找到人生和世界苦难问题的永恒答案。

苦难的存在不能证明上帝的不存在,反而是上帝存在的明证。我们对苦难的不释然不仅说明我们心中有个美善的意识和渴望,而上帝就是美善之源。同时,苦难的背后那超越苦难本身的伟大意义,也让我们看到全智、全能、全善之主宰的奇妙作为。苦难如果作为抽象的存在,总能让人困惑,而当我们遵照基督的教训一同参与苦难,体恤苦难中的人,你就能发现苦难的神圣价值。而上帝最终的将会消灭苦难,祂用苦难消灭苦难,用死亡消灭死亡,用饶恕消灭仇恨,用赦免消灭罪恶——终有一天,上帝要擦去我们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀,哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。(启21:4)