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知足的功课

时间:2018-06-14 05:29:10    作者/供稿:柏拉夫     来源:胶州教会    浏览次数: 字号:TT

在这一章中,我们准备上一门课。基督是教师,祂将教会我们怎样知足。在本章中,我们有十个功课要学。学完这一课程,基督徒将会发现,无论他们遇到什么,他们都能够享有真知足。记住,基督不仅仅只是教师,而且祂的生活还是基督徒在各种情况下知足的最佳榜样。

第一课:舍己
有一个十分难学会的功课: 做一个基督徒是有代价的。那些认为做基督徒不需付代价的说法是不对的。耶稣对此态度十分鲜明,祂说: 「若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。因为凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必救了生命」(路加福音9:23,24)。教导基督徒怎样舍己的正是基督自己。祂教导他们: 他们并不算什么,也完全不配神的眷顾和恩待,他们所配得的只是神对他们罪恶的忿怒,只配下地狱,离了祂,他们就不能做什么;他们也要意识到,当他们所享有的被夺去时,这对他们没有什么不公平,因为他们并没有什么权利从神那里享有任何祝福,他们没有做任何事使祂欠他们什么。基督还教导他们,他们是如此的卑鄙,以至他们很有可能糟踏祂所赐给他们的一切福乐,虽然祂也许会祝福他们,使他们能够妥善利用祂所赐的,但是一旦祂任由他们的话,他们肯定就会滥用它们。祂亦教导他们,即使他们死了,也没有谁会遭受损失,因为神能够毫不费力地兴起其他人来代替他们。舍己的含义包括这些事。我们应当尽力明白一件事,即 我们是多么的无足轻重。只有真正相信这点,我们的每一次患难才显得微不足道,而每一次的祝福则显得超乎寻常。
请留意,从没有人象基督那样舍己。以赛亚写道: 「祂被欺压,在受苦的时候却不开口;祂象羊羔被牵到宰杀之地,又象羊在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口」(以赛亚书53:7)。在此,以赛亚是在预言,基督为祂子民所犯的罪会怎样舍命而忍受死亡。论到祂,保罗写道: 「反倒虚己,取了奴仆的形象,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上」(腓立比书2:7,8)。然而,祂却是人类历史上最知足的一个人。基督徒越是效法祂舍己的榜样,他们就越会知足。基督十分喜悦去行祂父的旨意;基督徒需要认识到,自私的人只在神赐给自己所想要的事物时才满足,而对舍己的人来说,不论神所赐的是什么,他们都知足。

第二课: 若离了神,在日光之下的一切都是虚空的
传道者说: 「凡事都是虚空。人一切的劳碌,就是他在日光之下的劳碌,有什么益处呢?」(传道书1:2,3)那些不满足于这世上之物的人,并非如他们自己所认为的那样,是因为他们所拥有的不够而不知足,而是因为这世界的事物根本不能给人带来知足。人受造的主要目的是要认识神和以祂为乐。 伟大的神学家奥古斯丁写道:「祢为自己造了我们,因此我们的心不安歇,直到在祢里面找到安宁。」认为拥有得更多自己就会满足的那些闷闷不乐的人,就象饥饿的人认为吃几口空气就会止息自己饥饿的痛苦一样。「你们为何花钱买那不足为食物的,用劳碌得来的买那不使人饱足的呢?」(以赛亚书55:2)若离了神,拥有一切都是枉然。

第三课: 基督能满足我们
耶稣基督教导说,祂自己能给人带来真正的知足。祂说: 「我是从天上降下来生命的粮;人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的」(约翰福音6:51)。祂还说: 「人若渴了,可以到我这里来喝。信我的人,就如经上所说:『从他腹中要流出活水的江河来』」(约翰福音7:37,38)。粮和水是我们身体最基本的需要。耶稣所教导的是,祂能满足我们灵魂最基本的需要,正象以赛亚所预言的:「你们要留意听我的话,就能吃那美物,得享肥甘,心中喜乐」(以赛亚书55:2后半节)。耶稣应许道,祂的子民将会得 「生命,并且得的更丰盛」, 使他们的喜乐可以满足(约翰福音10:10;16:24)。

第四课: 在今世作一名客旅和战士
明白自己与世界的关系对我们灵魂的知足非常关键。圣经告诉我们,基督徒在今世是客旅,他们只是这世界的过客,寄居于自己的身子中。他们正为着进入永恒的天堂作准备,今后到了天堂,他们将拥有神赐给他们的那完美的复活身体。因此,为我们目前的生活状况而忧愁是愚蠢的。我们在希伯来书十一章中所读到的那些人「承认自己在世上是客旅,是寄居的他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以,神被称为他们的神,并不以为耻;因为祂已给他们预备了一座城」(希伯来书11:13,16)。基督徒必须学会这样去看待自己的状况。远离家园的客旅会体验到某些不适,比如食物的短缺和粗劣,或者旅行条件的艰难等。基督徒都拥有一个永远的家,他们在地上虽然体验到不适,但这不应让他们忧愁。
基督徒在今世也是战士。保罗在致提摩太的书信中写道:「你要和我同受苦难,好象基督耶稣的精兵」(提摩太后书2:3)。一个远离家园的战士,或在操练或在作战,都别指望能享有家中的舒适。基督徒是战士,他们要与自己灵魂的仇敌--魔鬼争战。他们必须记住,基督徒的人生是一场历时很长的争战,并且随时都伴随着艰辛。然而,一个战争中的士兵还不能知道谁将最终赢得战斗的胜利,但基督徒却能够肯定这点,即耶稣基督将必使他们最终得胜。

第五课: 享受神所赐的
神所造的整个世界都是给男男女女享用的。虽然在日光之下的一切都是虚空的,本身不能够使人知足,但是因为基督徒知道他们所拥有的一切都是从神而来的,所以对祂心存感激。从神所创造的事物中,基督徒能够看出神的良善,因此他们不但享受神所赐的,也借着神所赐的越加享受神本身,并因此而更努力地为祂而活。并且,他们必须意识到,他们的财产并不是神所赐予他们的最重要的东西,如果神收取他们所拥有的,他们或许就不得不凑合一下了。关键是无论神要求他们在艰难中还是在兴旺中过日子,他们都要一样服事祂,荣耀祂。但无论情形如何,他们都必须学会,祂的旨意对他们来说总是最有益的。

第六课: 认识你自己
所有的基督徒都应当了解自己,要发现自己内心深处的情形是什么。这会教他们认识到,使他们不知足的并不是他们生活的境况,而是他们的心态。不知足真正的原因是罪。了解自己的基督徒能够把罪掐死在萌芽状态,这可以免受许多的烦恼。
不了解自己的基督徒很有可能在遇到问题时大发怨言。他们会这样说: 「神已忘记我了!」他们根本看不到患难会给他们带来什么益处。但如果他们因了解自己的心而谦卑,他们就会明白,神降患难的目的是要试验或管教他们。因此,他们会说,「我感谢主赐给我这患难,因为如果没有它,我很可能会跌倒,也不成熟 。」
随着基督徒自我认识的提高,他的祷告也会得到改善。不成熟的基督徒因不了解自己的心而常常求告无益的事,随后往往会因得不到自己所要的每件东西而变得沮丧。

第七课: 当心财富
基督徒常常羡慕那些富人,却意识不到财富所带来的问题。「贪财是万恶之根;有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。」(提摩太前书6:10)一双新鞋或许看来不错,但穿的人却知道夹脚的痛苦;一座城市或许表面相当漂亮,但其中的居民却知道贫民窟的悲惨;有的人或许表面看来非常富裕和顺利,但其内心却十分烦恼。
那些富有或出名的人常常要面对各种的烦恼和忧愁。他们也往往要面对别人遭受不到的麻烦和试探;因此耶稣说,富人要进天国是困难的。而且,富人和名人总有一日要向神交账,要交待他们是如何使用他们的财富和名望的。

第八课: 当心获得你所欲求的
圣经有几处告诉我们关于人们获得他们所欲之物的事。人之所欲常出于自私的动机,并且他们所想要拥有的往往不会给他们带来什么真益处;所以当神赐给他们想要之物时,这常常是一种严厉的惩罚。「无奈我的民不听我的声音,以色列全不理我。我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行」(诗篇81:11,12)。伯纳德(Bernard of C1airvaux 1090-1153)是克勒福修道院院长,他说道: 「不要让我有那种痛苦;因为给我我想拥有的事物,给我我心欲求的东西,这是世间最可怕的审判之一 。」学习认识到出于我们天性的欲求会轻易引诱我们偏离神,这是在基督的学堂里最艰难而最重要的功课之一。

第九课: 神掌管着一切
神支配着整个宇宙,这意味着,即使事情最微小的细节都在祂的控制之下。因此,基督徒所遇到的每件事之所以发生,都是出于神的旨意,也是因为祂认为这会对他们有益。耶稣提醒祂的门徒这一点, 以此而勉励他们, 祂说:「五个麻雀不是卖二分银子吗?但在神面前,一个也不忘记;就是你们的头发,也都被数过了。不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重」(路加福音12:6,7)。基督徒应当求告神加增他们的信心,以使他们因神安排每件发生在他们身上的事而称谢祂的看顾。他们亦应当记住,他们并不能完全明白神对他们所做的一切。谁又能知道,也许神在他们生命中有着一个二十年后才实现的计划,而这计划的实现却有赖于这一周所发生的某件事,如果他们抗拒祂对他们这一周的旨意,他们就是在抗拒祂对那有赖于这一周的所有其他事物的旨意。神作工的方式各种各样,如果基督徒明白一点神作工的方式,这有助于他们对神所做的事感到知足。他们特别能够学习到神做工的两方面。
第一,神的子民受苦是正常的。许多非基督徒会这样认为,如果真有神,而且如果那些称为基督徒的人真属于祂,那么他们就不会受苦。但情形刚好相反:他们受苦的事实证明,他们是属于神的。彼得写道:「亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪(似乎是遭遇非常的事),倒要欢喜;因为你们是与基督一同受苦,使你们在祂荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐」(彼得前书4:12,13)。
第二,神能够把坏事变为好事。在神要特别善待祂的子民之前,祂常常要他们经过大试炼。约瑟在成为治理埃及全地的高官之前,曾是一个囚犯;大卫在成为以色列的王之前,曾到处潜逃;连耶稣基督自己在复活和得荣耀之前,都受尽了折磨以致于死。路德说道:「这就是神的方式;祂使人谦卑,以致使他升高;祂治死人,以致使他活过来;祂得胜,以致使人得荣耀。」