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给年轻基督徒的六个忠告

时间:2018-06-12 05:42:50    作者/供稿:斯托得    来源:铸剑为犁    浏览次数: 字号:TT

精华摘录:“一切属灵恩赐都是为了服事神的教会而赐下,如果人们看到我们的恩赐,他们就比较不会拒绝我们的服事。”

斯托得:给年轻基督徒的六个忠告
by   斯托得《未来门徒的四个挑战》

在相对年轻的时候,要当领袖是困难的。我不把自己算作年轻人,但年轻确实是一段雀跃而难得的时期。年轻时,我们身强力壮、充满活力,我们有信心和热情。年轻实在美好。同时,年轻也可能让人非常沮丧。年长者并不总是信任年轻人,也常觉得他们还是小孩子,要年长者把年轻人当作大人看待并不容易,要接纳年轻人为领袖更是难上加难。因此,年轻人常感到愤怒、失望。他们可以怎么做呢?

让我们读一段经文,跟提摩太学些功课。保罗在提摩太前书4章12节到5章2节这样说:

不可叫人小看你年轻,总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样。你要以宣读、劝勉、教导为念,直等到我来。你不要轻忽所得的恩赐,就是从前借着预言、在众长老按手的时候赐给你的。这些事你要殷勤去做,并要在此专心,使众人看出你的长进来。你要谨慎自己和自己的教训,要在这些事上恒心;因为这样行,又能救自己,又能救听你的人。不可严责老年人,只要劝他如同父亲;劝少年人如同弟兄;劝老年妇女如同母亲;劝少年妇女如同姊妹;总要清清洁洁的。(提前4:12 - 5:2)

保罗给了提摩太六个忠告。

一、留心你的榜样

第一,留心你的榜样。第12节指出,要作信徒的榜样。如果提摩太想要人们接受他的领导,他就要作好榜样。如果会众对提摩太所活出的生命感到敬佩,就不会小看他年轻。树立榜样是耶稣引进这世界的新领导模式,是以身作则的领导,而非独裁专制。当人们挑战、威胁、或拒绝我们的权柄,我们总会想要更强烈地坚持己见,但我们必须对那样的试探说不。

请注意保罗所提的榜样多么全面:在言语、行为、爱心、信心和纯洁上。或许最难的是最后两个:信靠神、自制。坏榜样所带来的灾难,以及好榜样所带来的益处,真是怎么说都说不够。所以,在此要对年轻领袖提出的第一个忠告是:留心你的榜样。

二、认识你的权柄

第二,认识你的权柄。保罗在第13节说:“在我来以前。”这句话,表明他的自我认知、使徒权柄。保罗亲自待在以弗所的时候,他会行使权柄。他会教导大家信仰和生活的准则,也会排解纷争、教训惩戒。所以问题是,如果保罗不在场的时候会是什么状况?毕竟提摩太不具备使徒的身分,他该怎么做?

保罗说:“在我来以前,你要专心宣读圣经。”有些版本只说:“专心读经”,但在这里“读”的希腊文是anagnosis,这个字总被用来指公众宣读,无论是读请愿书、遗嘱、或是在讲台上朗读。提摩太要对大众宣读的文件是什么?当然是旧约经卷。以斯拉读律法时,用的也是anagnosis;尼希米记八章8节、耶稣在拿撒勒的会堂读以赛亚书用的也是同样的字。会堂的崇拜一定会宣读律法和先知书。

但保罗讲的当然不只是旧约,还有他和其他使徒写的书信,因为保罗在其他地方直接说,他的信应该要在大众面前宣读。参考以下经文:帖撒罗尼迦前书五章27节:“我凭着主吩咐你们,要把这封信读给众弟兄听。”歌罗西书四章16节:“这封信你们宣读了以后,也要交给老底嘉的教会宣读。”启示录一章3节:“读这书上预言的人……都是有福的!”

在基督徒的聚会中,有两份文件会被宣读。不像在犹太会堂中是读律法和先知书,在基督徒的聚会里读的是旧约和使徒的书信、生平事略。我们在教会之所以会有新旧约课程,就是源于此。当时,每一间教会都开始自行结集权威性的基督徒书信。

但除此之外,提摩太还有其他任务。他不只要宣读圣经,还要劝勉和教导,字面上来看也就是根据圣经讲道和教学。当时的会堂中已经有这样的传统:首先宣读圣经,接着是藉其教导和劝勉,这样的做法后来也在基督徒的聚会中沿用。这就是提摩太在使徒不在时所要做的,而我们也没有使徒在身边,在读过圣经的记载以后,也必须照着这样做;我们要认识自己的权柄。周延的释经对年轻领袖非常重要,所以第一要留心你的榜样,第二要认识你的权柄。

三、运用你的恩赐

第三,运用你的恩赐。第14节:“不要忽略你所得的恩赐,就是众长老按手时借着预言赐给你的。”这里谈的看来是我们所谓提摩太的按牧。众长老按手在他身上,发出预言,同时有属灵的恩赐临到提摩太。“属灵的恩赐”的希腊文是charisma。我们不知道他有什么样的charisma,但显然是某种与牧职相关的恩赐,可能是讲道的权柄,以及圣灵的力量让他有能力讲道。提摩太不可忽视这个牧职的恩赐,而是要善加使用,使他的恩赐就像保罗在提摩太后书一章6节所说的,如火一样挑旺起来。

所以提摩太必须记住,神呼召他同工,并给他恩赐,教会也借着按手在他身上,承认了他的呼召和恩赐。如果提摩太运用自己的恩赐、服事神的教会,人们就不会小看他年轻。一切属灵恩赐都是为了服事神的教会而赐下,如果人们看到我们的恩赐,他们就比较不会拒绝我们的服事,因为他们得承认神为了事工的缘故,把恩赐加给我们。

四、分享你的长进

第四个忠告:分享你的长进。第15节:“这些事你要认真实行,专心去作,使众人看出你的长进来。”至此,保罗已经谈过提摩太的榜样、权柄、蒙召和恩赐,现在他说:“你要认真做这些事、全心全意地做,因为如果你这样行,人们就会看出你的长进。”

提摩太不只要尽忠职守,还要展现出在事工上的长进。在属灵的成熟与事工方面,他都要有所成长。人们不仅会看到提摩太是何等人,也会看到他的改变。我认为这对年轻领袖来说相当重要,因为有时候领袖们处于高位,就好像要变得完美无瑕。但这不是真的,而且容易让其他人却步。我们该做的是效法保罗所说:“这并不是说我已经得着了,已经完全了。”(腓三12)所以,让人们看到我们的长进吧。

五、言行要一致

现在我们要谈第五个忠告:言行要一致。第16节:“你要谨慎自己,留心自己的教训。在这些事上要有恒心,因为你这样作,不但能救自己,也能救那些听你的人。”

注意看保罗如何连结他的生命与教导。字面上来说,他必须审视自己以及自己的教导。这样的结合非常重要;他不能因为教导别人而忽略自己,也不能因为关心自己而忽略他人。他要行出所传,把他的教导应用在自己与他人身上。均衡的基督徒领导模式立基于我们对这两者的坚持。

那么我们就不仅能救自己,也能救别人。保罗在这里不是在胡说一种自我救赎之道,而是给予忠告:没有行为的信心是死的,如果我们自己不行出所传,对他人的教导就没有益处。

六、调整你的关系

这把我们带到第六个忠告:调整你的关系。从提摩太前书五章1~2节的证据看来,显然在提摩太负责的教会,会众组成相当多样,不管是在性别(男女都有)或年龄(年长与年轻都有)上。所以,提摩太要依据人们的年龄和性别,以适切的方式对待他们。让我们先谈谈年长者。提摩太可能需要劝诫比他年长许多的人,如果是这样的话,他就要以劝勉而非责骂的方式进行。“不要严厉责备老年人,却要劝他好像劝父亲。”我们要尊敬教会中的长者,因为他们年长,也要爱他们,好像是我们的父母亲一般。换句话说,提摩太对待年长男性,要好像对待父亲;对待年长女性,要好像对待母亲。

人们常称呼我“约翰叔叔”,这样称呼的背后有很好的神学理由。此处的经文就是我的圣经根据。我由衷相信,我们应该要意识到基督徒群体里的世代差异。有时候伦敦的学生来找我,即使我不知道他们是谁,他们仍直呼我“约翰”,就算我的年纪比他们的父亲甚至爷爷还要大!我认为这并不自然。我当然知道这与文化有关系,但在非洲或亚洲文化,年轻人作梦都不会想到要直呼长辈的名讳,年轻人总是称呼长者为“叔叔、伯伯”。

接着来谈提摩太的平辈会友。对待年轻男性要好像对待弟兄,也就是爱他们,不要用高高在上的口气对他们说话;对待年轻女性要好像对待姊妹,以全然的纯洁爱她们,交谈时要预先意识到防范不正当关系的发生。

所以,教会就好像一个家庭,教会里有父亲母亲、弟兄姊妹。年轻的基督徒领袖要敏锐于这些差异,而不是对每个人都一样。以尊敬对待长者,以平等对待同辈,以节制和贞洁对待异性,并且以连结基督一家的爱对待所有人,不分年龄与性别。

结语

让我回顾以上六个忠告,因为里头充满智慧,对年轻领袖非常实用。

第一,留心你的榜样,为信徒树立典范;第二,认识你的权柄,研读并阐明圣经的教导;第三,运用你的恩赐,让大家看到神呼召和装备的明证;第四,显现你的长进,好让人人看见你在属灵上的成长;第五,言行要一致,你的教导和行为必须相称;第六,调整你的关系,依照人们的年龄和性别,对待教会里的家人们。

如果年轻的领袖遵循以上使徒的教导,他们就能像第11节所说的,根据圣经嘱咐人、教导人。这样一来,人们就不会小看他们年轻,或拒绝他们的服事。

神呼召基督徒领袖负起责任,服事神的子民。每一位领袖都会面对压力和冲突,因为撒但正挑起属灵的争战,试图击打福音,以及传讲福音的人。但基督徒领袖知道训练他们、滋养并陪伴他们的是主耶稣。如果我们学会聆听主耶稣的教导、服从他的诫命、跟随他的脚踪行,那我们的轭就会变得轻省,就可以有效且满有喜乐地完成我们的使命。

 

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