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“前约”有瑕疵?这是什么意思?

时间:2019-07-31 08:37:59    作者/供稿:王峙军牧师    来源:生命季刊    浏览次数: 字号:TT

今日经文:7 那前约若没有瑕疪,就无处寻求后约了。8 所以主指着祂的百姓说〔或作“所以主指前约的缺欠说”〕,“日子将到,我要与以色列家和犹大家,另立新约。9 不像我拉着他们祖宗的手,领他们出埃及的时候,与他们所立的约。因为他们不恒心守我的约,我也不理他们。这是主说的。”10 主又说,“那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样。我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上,我要作他们的神,他们要作我的子民。11 他们不用各人教导自己的乡邻,和自己的弟兄,说,你该认识主。因为他们从最小的到至大的,都必认识我。12 我要宽恕他们的不义,不再记念他们的罪愆。”13 既说新约,就以前约为旧了。但那渐旧渐衰的,就必快归无有了。(希伯来书8:7-13)
 
我们今天所读的这段经文,可能会对某些弟兄姊妹的信仰观念,造成一定程度的冲击。弟兄姊妹或许会问:神与祂百姓所立的“前约”怎么会有“瑕疵”?难道神做的事情还会有“瑕疵”吗?
 
神做的事情当然不会有瑕疵。
 
但在我们要回答为什么希伯来书说“前约”有“瑕疵”这个问题之前,必须把一些概念弄清楚。
 
这里的“前约”,虽然是和“新约”相比较而言,但我们却不能把它等同于我们今天所读的包括39卷正典的旧约圣经(免得我们产生错误的观念,以为旧约是“有瑕疵”的)。同样,神要另立的“新约”,也不能等同于包含27卷正典的新约圣经。
 
这里的“前约”,指的是西乃之约;“新约”则是指基督用祂的血所立的“新约”(参林前11:25)。
 
希伯来书的作者,用一种修辞色彩十分浓厚的假设语气告诉读者,神在西乃山与百姓所立的“前约”是“有瑕疵”的,因此,从那时起,就开始寻求“后约”了。
 
“那前约若没有瑕疪,就无处寻求后约了” 这句话,在原文文法上属于第二条件句,当作者说“那前约若没有瑕疵”时,实际上是在说“前约”是“有瑕疵”的;因此需要在那有瑕疵的地方,寻求后约。“处”(τόπος)这个字告诉我们,前约的“瑕疵”,是寻求后约的起点,或为寻求后约提供了机会与可能性。
 
那么“前约”的“瑕疵”在哪里呢?
 
请注意,“瑕疵”不在“前约”本身,更不是说“前约”在真理上或道德上有错误;而在于神与之立约的另一方(出埃及的以色列人),没有守约,以至于这约受到损害,无法达到该有的功效,变得有“瑕疵”了。
 
之所以说前约的“瑕疵”在于以色列人的没有守约,是因为接下来的经文告诉我们,由于以色列人“不恒心守”神的约,神就应许将要与祂的百姓“另立新约”。而这个“新约”,“不像”神拉着他们祖宗的手,领他们出埃及的时候,与他们所立的约(即“西乃之约”)。
 
读希伯来书的这段经文要注意,作者所引用的耶利米书31:31-34的旧约经文,从神“另立新约”的应许开始,到指出“新约”与“前约”的不同,再到对“新约”之特质的描写,最后以神赦罪的应许结束,成了贯穿希伯来书8:1-10:18这个大段落的主旋律(在这个大段落的结束之处,耶利米书31:31-34的精髓将再度出现,显示出主旋律的首尾相顾)。
 
另外,这段经文中的一些主要动词的意义也需要认真了解。
 
第8节开头的“指责”,意思是因发现不完美而责备。此处指神发现祂的子民不守约而责备他们。
 
“另立新约”的“另立”,是将来式动词,意思是,把某件已经应许或已经计划的事情,终极性地完成或成全。此处表明,在神的整个救恩计划中,有一个新的约,在某个时间里将被设立;而这个约,将是这位立约之神和祂的子民所立的终极之约,其约束力是一直到永远的。
 
“恒心守约”,意思是住在约中,以约为生活的准则。前面加上否定副词“不”,意思就是以色列人并没有住在神的约中,相反,他们破坏了神的约。所以神就“不理他们”,也就是不再眷顾他们,甚至弃绝了他们。
 
既然“新约”不像那因遭到破坏而有瑕疵的“前约”,那么这“新约”将会以什么样的面貌呈现出来呢?
 
按照原文的顺序,第10节开头的“我与以色列家所立的约乃是这样”这句话,表明10-12节是“新约”的内容——
 
这里的“以色列家”,预表着神的新约百姓,就是教会。
 
神说,祂要把祂的律法放在百姓的里面(交给他们以悟性来领受这新约的“律法”),并且要写在他们的心版上。前约中所提到的立约内容,“我要作他们的神,他们要作我的子民”,在“新约”中再一次被肯定,并终将实现(第10节)。
 
神说,在“新约”中,属神的子民“从最小的到至大的,都必认识我”。这里的“认识”,是指和前面的“把律法放在他们里面”相关的认识,是个体的、内在的、关系层面的认识(第11节)。
 
神说,“我要宽恕他们的不义,不再记念他们的罪愆”,神对他们的不义存怜悯之心,对他们的罪愆,不愿再记念(第12节)。但这一切,都必须借着钉十字架的基督彰显出来。
 
在前与后、旧与新的对比中,圣经不但叫我们看到因百姓不守约而使“前约”有了“瑕疵”,更是叫我们看到“新约”的完美(即没有瑕疵),以及耶稣作为新约之中保的“更美”。
 
第13节是一个总结,意思是,当神预言“新约”时,祂就是在宣布那先前的约变得过时了。任何老旧而衰残的东西,最终都必归于无有。 注意,这节经文,前半部分是特指(“既说新约,就以前约为旧了”);后一部分是描述了一个客观规律( “那渐旧渐衰的,就必快归无有了”):任何渐旧渐衰的东西,最终都会归于无有。 “无有”是一个较强烈的词,意思是消失不见,趋于毁坏。
 
亲爱的弟兄姊妹,在学习过这段经文之后,我们的信仰与生命应该得到这样的提醒:
 
首先,我们的神是一位立约的神,祂甚愿自己的百姓也可以成为守约的人。百姓若不恒心守约,神所立的约,就因此会有“瑕疵”;神会弃绝那些不守约的百姓。
 
其次,我们应该知道,我们既是神的新约约民,神也已经把祂的新约刻在了我们的心版上,我们就要渴慕认识祂,遵守祂的约,每个人(“从最小的到至大的”),都必须与祂建立起真实的生命关系;在立约的关系中,信祂是我们的神,我们是祂的儿女。
 
祷告:亲爱的主,我们谢谢你与我们“另立新约”,谢谢你把你的律法刻在我们的心版上。求你帮助我们真认识你,与你建立起真实的生命关系。主啊,求你常常提醒我们恒心守约,使你的名得着荣耀。奉基督的名祷告,阿们!