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教养孩童使他走当行的道

时间:2016-03-26 17:24:40    作者/供稿:肢体    来源:    浏览次数: 字号:TT

  我个人是相信胎教的,当我的孩子还在母胎的时候,我的太太就喜欢听音乐,尤其是圣诗。那时候,我们经常在家中播放一些圣诗或柔和的音乐,因为我们希望胎儿可以在一个有音乐感和圣乐气氛的环境中成长。当我们来到圣殿敬拜的时候,我们可以感受到一份特别的宁静,并且透过崇拜经历上帝的临在;我们希望胎儿也同样可以在教堂内充满宁静、崇拜的气氛下成长。

  一些香港信徒产生这样的疑问:年幼的孩童(包括胎儿)还未能够独立思考、做抉择,做父母的能够将某些宗教思想或观念强加于他吗?他们的答案是否定的。因此,很多家长会任由子女做选择,甚至不要求他们跟父母去教会。但奇怪的是:这些家长却同时为自己的子女安排了很多课外活动,如学琴、绘画、跳舞、游泳、英文、数学、计算机等各类培训班,甚至会强逼他们参加这些活动。这不是很矛盾吗?

  事实上,我认为在子女还未能够做抉择的时候,做父母的是有责任为他们做抉择的。有哪个父母不是为自己的子女选择上好的奶粉、选择合宜的学校的呢?因这不是年幼子女的责任,也不是别的团体的责任,而明显是父母的责任。

  记得60多年前当我只有两个月大的时候,我的父母已为我安排在教会内接受婴儿洗礼。我的父母虽没有征询我的意见,但我仍然衷心感谢他们,因为他们在我还未懂得做选择的时候,为我做了这些十分重要的抉择,他们也确实知道我的需要,不仅为我选择了上好的奶粉喂养我,也更为我的灵性生命着想,给我最恰当的安排。他们相信:若要孩子有健康的心灵成长,就必须将幼小的心灵交托在天父上帝的手中,让天父好好照顾他。

  正如诗人大卫所言:“我在母怀里,你就使我有依靠的心。我自出母胎就被交在你手里,从我母亲生我,你就是我的上帝……”(参诗22:9—10)

  20多年前我也为我的孩子做了同样的抉择,让他们从小可以亲近上帝、认识天父的爱、在上帝的爱中健康成长。父母的企盼就是孩子们有健康的成长和整全的发展——包括身、心、灵各方面的成长,而灵性的成长更是需要有对天父上帝的归依。 《箴言》中说:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(箴22:6)

  今天,很多教牧同工们已开始着重婚前辅导的工作,当一对青年信徒快要成家立室的时候,牧师便会鼓励他们为自己的新家庭定个目标。譬如:他们是否希望建立一个基督化的家庭,是否愿意邀请耶稣基督做他们的一家之主。事实上,我们也应该鼓励他们在建立新家庭时,思考有关“家庭信仰教育”的问题。即如何透过新家庭的建立,让家庭成员(从夫妻两人开始)能够与上帝及成员建立紧密的关系,一同在信、望、爱中成长。

  所谓家庭信仰教育,就是帮助家庭成员学习敬爱上帝、依靠上帝,可以透过读经、祈祷、生活反省及奉献,学习实践爱神和爱人的生活。家庭信仰教育并不需要等待孩童出生、长大后才开始,它更应该是从年轻人组织新家庭的时候开始的。

  旧约圣经描述耶和华上帝是“亚伯拉罕的上帝、 以撒的上帝、雅各的上帝”,而雅各有12个儿子,后来成为了以色列的12支派。雅各的一生可以说是充满“争斗”和“抢夺”的一生。不过,他生命中有两件事需特别留意,这两件事影响了约瑟的一生,间接改变了整个以色列民族的历史。

  第一件事是他很疼爱约瑟,他为约瑟做了一件彩衣,让约瑟确知父亲对他的爱。这是爱的肯定,因着父亲的爱,约瑟相信上帝也是爱他的,也因为得到父亲的彩衣,约瑟曾经做梦获知上帝给他的祝福,以致年少的约瑟充满自信,对自己的未来抱有希望(参创37)。

  另一件事是发生在约瑟还只有两三岁的时候,雅各准备回去见以扫,他安排很多事情,准备许多礼物,讨长兄以扫的欢心,希望以扫能够宽恕他、不再翻旧账。《创世记》3 3章开始这样记载:“雅各举目观看,见以扫来了,后头跟着四百人,他就把孩子们分开交给利亚、拉结和两个使女,并且叫两个使女和她们的孩子在前头,利亚和她的孩子在后头,拉结和约瑟在尽后头。”(创33:1—2)

  雅各为什么这样做?当然是因为他疼爱拉结和约瑟的缘故。约瑟当时多大?《创世记》30章25节说拉结生了约瑟以后,应该一两年后便计划离开,那个时候约瑟应该是两三岁吧?两三岁的约瑟懂事吗?约瑟虽然未必理解发生了什么事情,但他必定会感觉到父亲不开心,有很大的不安全感。虽然约瑟当时年纪尚幼,但他也必定有深刻的印象。约瑟知道:当父亲十分焦虑自己的生命和前途的时候,这位耶和华上帝就是父亲唯一的倚靠,约瑟比其他的兄长更了解父亲的感受,因为他就在父亲的身边。

  所以,当约瑟被卖到埃及的时候,他也懂得抓住这位耶和华上帝,紧紧地依靠及相信这位曾经和父亲摔过跤的上帝。这就是约瑟从小接受到的家庭信仰教育,这种无形的影响陪伴着约瑟的一生,帮助约瑟生命的成长。

  当约瑟做了宰相以后,他还要学习一个很重要的事,就是要学习“宽恕”。雅各的家是一个离不开“争斗”的家庭,约瑟的兄弟对他的憎恨、猜疑、报复、杀害等必定会成为约瑟成长生命中的一个阴影。孩童的约瑟经历过父亲与大伯以扫重聚的情景、看到父亲怎样在以扫面前认错,求(大伯的)宽恕。当约瑟与兄弟重逢的时候,他也学会了宽恕的功课,因为他知道上帝要他与家人复和。

  《创世记》45章亦记载了,约瑟对兄长说:“现在不要因为把我卖到这里自忧自恨,这是上帝差我在你们以先来,为要保全生命……上帝差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是上帝。”(创45:5—8)

  除了宽恕之外,约瑟还让兄长们看到上帝有更高的旨意,上帝是宇宙万物的掌权者。约瑟对上帝的信仰改变了他个人的人生,也给整个以色列民族带来了祝福,然而这个信仰却也是他从父亲雅各身上学回来的。这就是我们今天为什么仍要重视基督教信仰教育的原因。