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传道人的困惑

时间:2018-07-26 02:13:33    作者/供稿:李道宏    来源:耶稣基督团契    浏览次数: 字号:TT

一年多前,一位经营保险的朋友告诉我,一个我俩共同认识的朋友已不再做牧师了,现正在他负责的保险公司担任销售人员。

这位仁兄侃侃而谈:“你知道吗?你们做牧师的,不单人缘好,而且容易得人信赖,最适合做保险行业...啊哈,卖保险不就是你们这些做牧师的专长吗?叫人买保险其实犹如叫人上天堂一样,都是买一种保障嘛。”

他微笑道来,似乎对这“新发现”很自鸣得意。我知道他不是有心揶揄我们的,但那一刻我的自尊心的确受伤了。

过去几个月,几位我认识的牧师都相继离开他们服侍的教会。这个星期我又从一些人口中得知另一个我认识的牧师也决定辞职。我关心地问这位朋友有何打算,他说:“休息一下,等候神吧!”

听来很属灵的回答,但他内心的失望与苦涩却被他的语气出卖了﹕“或许再进修,或者转行......嗯,看看......”他避开我的目光。我也不打算追问下去,只是再加一句:“师母有工作的,是吗?”他点头。我想,至少他暂时不用担心生活费用吧!

这件事使我落在深思里,到底“传道”是一种行业?还是一个呼召?

我知道对于那些带职服侍的传道人(bi-vocational preacher)来说,这并不是一个问题;他们是一边有自己的职业,一边也在教会有服侍,就如保罗也是织帐棚维生一样。

我再澄清我的问题:一位牧者是否能停顿全职教会的服侍而转行?我们知道,蒙召作传道,并不是随随便便的!

走头无路才服侍?

我作牧师的父亲曾说,他过去曾劝阻及打消好几个人全职侍奉的念头。当我自己也想作传道时,他也对我说:“如果你还能干别的行业,就千万不要做牧师。除非神逼得你走头无路。”

坦白地说,我过往是无法谅解他这种“泼冷水式”阻止人投入全职服侍的行径。然而,现在我能体会这种郑重的“劝阻”是很有价值的,目的是要叫那些愿意服侍神的人确知呼召是从神而来,而不是个人的一厢情愿,并且明白服侍是必须付上代价的。

是蒙呼召还是职业?

我们看见保罗是很明确地认知自己的服侍是由神所差派的:“我感谢那给我力量的我们主基督耶稣,因祂以我有忠心,派我服侍祂。”(提前1:12)

“我为此奉派作传道的,作使徒,作外邦人的师傅,教导他们相信,学习真道。我说的是真话,并不是谎言。”(提前2:7)

“我为这福音奉派作传道的,作使徒,作师傅。”(提后1:11)

可是,按我所认识的牧者,他们虽然知道传福音、服侍神是他们的呼召,但却很少有人像保罗般的肯定和相信,现在服侍的教会就是神差派自己服侍的地方。

是的,教会的服侍不是一份工作,也不应该是一个职业,而是神的呼召。

有一个牧师在他写给牧者的著作里这样说:“我在教会作传道而受薪,却不是为受薪而传道。”(I may preach asa paid staff of a church, but I am not paid to preach in this church.)

正如摩西在旷野的火焰荆棘中清楚知道是神在那里呼召他,给他使命;同样的,我们需要清楚知道神呼召了我们,给我们印证去服侍祂,也晓得自己的确是被拣选作这样的服侍。绝大多数牧者也不是为薪酬、福利等等来作这职事的。不然,老早就放弃了。

为何有这许多挫折感?

如果在教会工作就是侍奉神及服侍人的话,那么为何有这许多充满挫折的牧者?那么多令他们灰心沮丧的事情?

让我先站在牧者的角度来说几句话。普通人都需要从工作中获得成就感、满足感,从而在其中找到自己的存在价值。我们喜欢自己的工作,可能因为工作的性质与自己兴趣符合,可能因为一起工作的伙伴投契,可能因为制造的产品受欢迎、可能因为获得顾客赞赏等等。

无论如何,追根究底能使我们感到满足的,是我们得见自己的努力有成果。至于牧者,最有价值又最能使我们欣慰的,就是看见信徒属灵生命的成长。只是,这往往是不能衡量的,更是不能轻易看见的。

我有一个工程师的朋友,家中挂着好几个发明专利权的奖牌,这些有形的物件是付上心血的果实。就是一个家庭主妇,她也能从孩子一天比一天长得高,得着极大的成就感。

但是牧者呢?为何流泪撒种却没有欢呼收割?忠心灌溉却仍是荒地一片?

此外,牧者在缺乏成就感之时,教会对他的要求却从不宽松。他要负责讲道、准备查经,每周预备新的讲章,再好的道也不能重复。不但如此,还要探访病人、关心会友的属灵状况、照顾一些有特别需要的会友。还有那些有种种家庭问题的肢体,甚至要帮助一些连自己家人也不愿意去帮助的人。

牧师经常给人辅导及帮助,但当他有需要的时候,却往往没有得到援手。当然,有时候问题是出自牧者身上,也许他把自己放在高高的位置上,让人家以为牧者超凡脱俗,并且晓得所有问题的答案。牧者不时给人劝勉:“要有信心、多读经、多祷告......”但是,谁敢向牧师作相同的进言?

没错,牧者本身要负责,是否已失去起初的爱心与热心?扪心自问,差劲的人际关系、把意见看为攻击、过份自信、为自己编排过多的事工......这些会不会就是工作事倍功半的原因?会不会是自己错误以为弟兄姊妹没有爱心及侍奉不认真,导致自己孤身作战?

过好属世的日子

有一个牧师沮丧地对我说:“我最难过的事情就是听到弟兄姊妹说到神怎么样听他们的祷告,他们的薪水加了又加,老板又给他们大大的红包;但是却没有人想到,牧师也需要鼓励,我不是指望什么犒赏,我只望获得丁点儿的认同。”

有一回在中国内地遇到一个姊妹。那天她与六岁的女儿坐在出租车的后座,她曾是东北教会团队的传道人。她说:“教会要求我们靠信心过日子,认为传道人越贫困就越属灵。我可以捱苦,我的丈夫也无怨言,但我总得要为女儿的生活及教育着想。”

坐在前座的我回头看看她的女儿,此时司机也露出好奇的神情,不晓得我们说什么事情。

事实上,在许多教会里,长执、属灵领袖和信徒都像这个司机般的一无所知,他们都说自己爱护牧者,但是若谈到照顾神的工人,却丝毫没有表示,只把他们的缺乏看为理所当然。

我感谢我曾服侍的教会有关心牧者的美好传统,然而,仍有很多教会需要懂得去欣赏、扶持他们的牧者。

传道人也是人

传道人也是一个平凡人。很可惜的是,我们有时候并没把他们当作跟我们一样的人看待。他们也有家庭、孩子,也有婚姻的问题,教导孩子的问题。请看清楚,牧师并不能在水面上行走,他们并没有这个本事。他们实在也需要鼓励与掌声,也需要赞赏与认同。

传道人真需要平衡家庭、侍奉及个人的需要。我知道在我父亲甚至我外祖父的年代里,他们常说:“专心作神的工作,神会照顾你的家。”许多侍奉主的人领受这话有偏差,竟把妻儿撇在一边,不但不健康,而且失了见证。

只是,还有许多牧师不晓得自己的极限,最后弄至筋疲力尽,他们忘了自己也经常需要身心灵的更新。教会不能只求牧师有美好的灵性,却忽略他们身体上的需要。

我们也应该好好省思,是否对牧师的家庭、师母、甚至他的孩子有不合理的期望?他们的孩子能够认同他们的父母亲委身的服侍吗?我们能否帮助牧师的家人也同样顺服并享受神的呼召?

无容置疑,对一个牧者来说,最重要的是有一个健康的灵命,跟神有亲密的关系。我们千万不要像祭司以利一样,自己服侍神,但家人却远离神,那真是最恐怖的恶梦。

让我们不要忘记,牧者需要看见、听见羊群对他的感激和欣赏。有些信徒认为传道人应该单单从神那里拿到属他的赏赐,若称赞他们,就不属灵,而且会叫他们落在自大里,这观念实在是没有根据的。华人常是吝惜赞美与欣赏,也少有实质及具体的表示,求主教导我们,怜悯我们。

在希伯来书里,作者提醒我们要想念那些曾牧养我们的牧者:“从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”(来13:7)

过去曾在我们中间服侍的牧师,他们在哪里呢?他们现在怎么样了?若我能多点关心他们、多点了解他们、多点为他们祷告,多点鼓励他们的家人.....那么,他们现在的景况是否会不一样了?