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好牧人的十一个特征

时间:2018-07-14 05:41:08    作者/供稿:    来源:铸剑为犁    浏览次数: 字号:TT

精华摘录:“如果你让他们肚子饱饱的,就不会听见有任何咩咩叫哭诉的声音了。”

好牧人的十一个特征
by   古旧福音网站

一位像羊一样的牧者如何牧养羊呢?

第一、牧者对他的羊忍耐

我会众中的牧羊人和农夫有时鼓励我养几只羊,就连我的妻子(她老家是在盛产羊的苏格兰高地区)有时也这样建议。然而,身为一位在城里长大的男人,我知道自己绝对没有养羊所需的忍耐。

在苏格兰高地区有很多单行道,一次只能让一辆车通过。每隔一百码左右就会有一个小小的通行处,容得下两部车擦肩而过。很多次我被卡在这些单行道上,落在一群慢慢沿路闲逛的羊后面。一开始我会按喇叭,让发动机轰鸣,往车窗外大喊大叫——这一切都没有用。我学会了只能等候,直到它们决定悠闲地离开这路,再次回到它们的草地上。没有什么能推动它们。
   
当你快要对你聚会中的某人大发一场怒气的时候,要提醒你自己,“他们只不过是羊而已……我也是。”响喇叭,让你的发动机轰鸣,这有什么用呢?忍耐吧。

第二、牧者认识他的羊

我要说老实话,虽然经过这么多年看羊,它们在我看来每一只都是一样的。但是,我和一位牧羊人一起在田野里走过,他就知道每一只羊的名字和性情。他认识公羊、母羊,和它们的小羊。他知道它们以前落在什么麻烦里,他有多少次要来搭救它们。
   
牧师不但要研究认识羊总体的本性,也要具体研究认识他自己的羊。去到一个新的聚会,当务之急就是认识每一个人的名字——从最老到最小的人的名字——越快越好。然后,努力了解他们的品格、个性、恩赐、挣扎等等。

第三、牧者珍惜他的羊

牧羊人谈论他们的羊,或者把它们指给人看的时候,他们脸上出现的那让人琢磨不透、如做美梦一般的表情常常令我惊讶不已。他们似乎在说,“它们可能只是羊,但它们是我的羊。”他们照顾它们,不断想起它们。一位搬到城里住了一段时间的牧羊人告诉我,有一次他夜里梦到他的一只羊,然后醒了过来。他打电话给他母亲,让她去看看那只羊,真的,那只羊病了,需要照顾。你怎么解释这回事!

牧师应当尽量大大珍惜看重每一只羊——不管他们身体、灵性或财务方面的健康情况如何!统计数据对牧师来说没有什么意义。99只羊可能情况很好,但如果有一只走失了,翻天覆地也要把它找回来。

我刚刚搬家到苏格兰高地区的时候,在作牧养探访时常常会傻傻地问人,“那么你养了多少只羊?”我真不明白为什么回答都是如此含糊,直到我这位老家是在苏格兰高地区的妻子告诉我,“大卫!这个问题就像是问你银行里有多少钱!”我就不再这样问了。那么我们为什么总是问牧师,“你的聚会里有多少人?”

牧师和牧羊人一样珍惜每一只羊,看它具有无限的价值,所以不管他有10个还是1000个人,这价值总是一样的——就是无限!

第四、牧者爱他的羊

牧者不仅只是珍惜他的羊,把它们看作经济产量的单位(实际上,我认识的大多数苏格兰牧羊人,他们养的大多数羊都是亏本的)。他爱它们,不仅整体上,还是一只一只地爱。他不仅只是有爱的情感,还采取爱的行动。
   
牧师会发现爱他的一些羊,这很容易。但还有其它羊……要为那些特别不可爱的人反复祷告。求神帮助你看到他们身上可爱的地方,或者帮助你,即使他们没有什么可爱的,也要爱他们——毕竟,那位大牧人、好牧人每天就是这样爱你的!

第五、牧者留心观察他的羊
  
无论哪一天,我抬头看羊,它们看起来都是一样,也都在做同样的事情。然而,一位牧人能察觉出最小的分别。他能在问题完全成型之前就觉察出来。他看到一只羊停在田野里一个异常的地方。他看到它的姿势或进食习惯有了变化。他不仅看,还采取行动。
   
好牧师也会培养出这些敏锐和仔细观察的能力。他会养成一种直觉、看出他的羊生命中问题的能力来。他察觉到面部不同的表情,敬拜时不同的姿势,语调的变化,也许他不能板上钉钉定得很准,但他觉察到有一些事情出了问题。并且常常问一些有智慧的问题,查出他很有理由担心的事情。

第六、牧者喂养他的羊
    
饥饿的羊是不高兴的羊……还是吵得不行的羊。牧者知道在一年不同的时候,要把他的羊带到哪些最好的草地上去。他知道什么时候它们需要哪种草。他知道什么时候需要用水来让他的羊群重新恢复精神活力。
  
使徒彼得对喂养神的羊群充满激情,我们也知道他从哪里得着这份激情(约21:15-22;彼前 5:2)。我开始事奉的时候,一位年长的牧师告诉我,“如果你让他们肚子饱饱的,就不会听见有任何咩咩叫哭诉的声音了。”

牧者要知道每一只羊需要的食物种类和分量,他就需要很有智慧才行。愿神帮助我们在正确的时间,按着正确的分量喂正确种类的食物。愿祂帮助我们不要让我们的羊挨饿,或者过度喂养他们,也不要让他们消化不良!

第七、牧者带领他的羊

在西方文化里,牧羊人是跟在羊后面,用牧羊狗指挥羊群。但在东方,牧羊人的习惯是走在羊的前面,开辟道路,清理危险的通道,走最安全的路。他带领它们通过最幽暗的山谷,沿着直路来到可安歇的水边。

在领导方面,太多的西方牧师接受了西方的牧放模式。他们跟在羊后面,而不是带领他们。牧师应该在神学知识、属灵经历、对危险的察觉、安排所行的道路等等方面出来,走在他羊群的前面。

第八、牧者为他的羊说好话
   
我在苏格兰最终学会了不要在羊的牧人面前批评讥笑这些羊;这是一个相当敏感的话题!我也学会了聆听牧羊人讲他羊群中每一只羊的长处,对每一只羊的奇妙长篇描述。
   
牧师应当把这定为一项规矩,就是无论是作为总体,还是作为单独成员,都要说他会众的好话。如果有某人批评他的其中一只羊,就要跳出来为他/她辩护,把好的方面讲出来。当他去到别的地方,被人问到他羊的情况时,要用充满挚爱和欣赏的话来回答。他这样做,不仅仅是因为批评的话几乎总是会传回来让他的羊知道。

第九、牧者追寻他的羊

当一只羊失踪或走散的时候,牧者不会说,“哦还好,我还剩下99只。”不是的,他去找它,直到找到为止(路15:4)。不管羊走得多远,不管它多么愚昧,不管它是多么经常走偏路,牧羊人都去找它。

一个人缺席集体敬拜,牧师就要询问他/她的情况。当一个人连续几周缺席,牧师就准备撇下那99只羊,去寻找那走散的灵魂。当牧师听到一位教会成员牵涉到了一场激励的公开争论,或者开始和一位非基督徒谈恋爱,或者在网上博客说不恰当的话等等,他就披上斗篷,手持着杖上路,要把这走散的人挽回。我的小叔子曾经有一次为了把走失的三只羊(长满羊毛的那种)找回来而如此筋疲力尽,几乎累死!他不愿放弃,牧师也不应放弃。

第十、牧者让他的羊休息
 
在苏格兰,就在冬天开始之前,牧羊人会出去去到荒野和山中,把他们一直在享受夏季草场的羊群召回来。有时需要几天的时间,把它们赶回冬天的庇护所,但是他绝不会追赶、催促它们,超过它们能承受的限度。他知道什么时候它们需要休息,喘喘气。
  
在聚会生活中,有时候牧师一定要给羊施加压力,让他们前进。也许要承担一项建堂任务,或者有一项外展工作,需要全体会众出力。然而,有智慧的牧者知道什么时候他是驱赶羊走得够远,走得时间够长。他知道羊也需要有休息和重新得力的时候。

第十一、牧者与他的羊一道坚忍
  
有时候牧者感觉筋疲力尽、灰心、挫败、不受人欣赏。他会受到试探要放弃。“我为什么要每天起来把自己交给这些如此不知感恩的东西?”然而,好牧人是耐心坚忍。
    
这不是说,属灵的牧人绝不会离开一群羊,搬到另一家教会去看顾另外一群。这只是说,他不会在问题一开始出现的时候就这样做。并且, 当他的确认识到那位牧长呼召他前行时,他可能会离开羊,但心里决不会离开。
  
 哦,愿主按照祂的应许,在今日使我们成为这样的牧者,并赐我们这样的牧者:“我也必将合我心的牧者,赐给你们。他们必以知识和智慧,牧养你们”(耶3:15)。