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三种属灵的渴慕

时间:2018-03-13 06:15:36    作者/供稿:唐纳德•惠特尼    来源:网络收藏    浏览次数: 字号:TT

“主啊,我要更加认识你”,这是讲道前有人献上的独唱。那个星期天早晨,我们教会的

特邀传道人正好是我多年前神学院的一位教授,我们肩并肩坐在前排的椅子上,他被独唱

深深震撼。独唱继续的时候,我能听见我的老朋友时不时发出感叹。歌曲结束时,他长时

间一动不动地坐在那里,以至于我以为他忘记了现在该轮到他讲道了。当我转身要提醒他

的时候,我看见他双肩随着缓慢的呼吸上下起伏。终于,他睁开眼睛,沉思着走向讲台。

在开始讲道以前,他定睛注视着会众,好像足有一分钟之久。然后他说:“主啊,我真的

想更加认识你。”他把所预备的讲稿暂时搁在一边,开始讲他渴慕神的心,他渴望更加亲

密地认识基督,并更完全地顺服祂。这是一个跟随基督50多年的人,竟然仍被这甜蜜的追

求深深吸引。在他作耶稣门徒的第二个五十年中,成长的美德仍然在他生命中兴盛发旺。

那个星期天的早晨已过去了10年。从那时起我每年至少都会遇见T.W.汉特一次,而神的事

情对他的心如磁石般的吸引从未减弱。两个月前,在一次宗派会议结束后回酒店的途中,

我们又在往来于会议中心和酒店的交通车上不期而遇。虽然他快70岁了,身体刚做过心脏

手术很虚弱,可就在他谈论自己最近学到的关于祷告事情的半个钟头内,他却一直目光炯

炯。即使他的身体正在衰弱,他对神的渴望仍然展现出他灵魂深处不断增长的力量。

使徒保罗在他的时代也一定给其他人留下了类似的印象。不管保罗在基督里有多成熟,也

不论他看见和经历了多少,他在晚年道出了一直激励着自己的热情:“使我认识基督”(

腓立比书3:10)。他讲的是什么意思?难道他不比世界上几乎所有人都更亲密地认识耶稣

吗?他当然是这样的。但是他越认识耶稣,就越想更认识祂。保罗在属灵力量上进步越大

,就越渴慕神。

诗篇42:1-2的作者以类似的渴慕祈求:“神啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴

想神,就是永生神。我几时得朝见神呢?”这里所描述的是你对神的渴慕吗?如果是,愿

你得鼓励;无论在你的基督徒人生中正发生别的什么事情,你灵魂的这种渴慕就是你灵魂

正在成长的一个标志。


三种属灵的渴慕

每个人的灵魂在某种意义上都有一种渴慕,尽管人不是每时每刻都感觉到这一点。神造我

们,不是让我们满足于自身的光景。不管在哪方面,以什么程度,每个人都想拥有比他现

在拥有的更多。人与人之间的差异,就在于他们灵魂所渴慕的不同。
 

空虚灵魂的渴慕

属血气的,就是未曾归正的男女,都有一个空虚的灵魂。因为没有神,他就不断追求那些

可以填满他空虚灵魂的东西。他疯狂争夺的东西可能包括金钱、性爱、权力、房子、土地

、运动、爱好、娱乐、卓越、人生意义或教育,这基本就是“随着肉体和心中所喜好的去

行”(以弗所书2:3)。正如奥古斯丁所证实的:“你为自己创造了我们,我们的心灵若不在

你里面找到安息,就不能得安息。”空虚的灵魂因不停地追寻而又得不到安息,就从一个

目标跳到另一个,却无法找到任何东西来填满神在他心中作成的空处。

空虚的灵魂渴慕和寻觅,却看不见自己真正的需要。地上没有任何人任何事能给他带来完

全和持久的满足;但空虚的灵魂除了转向“日光之下”(传道书1:9)的某人某事,就不知

道该转向何处,他也不知道该转向“日光之上”的那位。就像所罗门一样,他发现,不管

起初被何人何物牵动而一心追求,最终“一切都是空虚,都是捕风”(传道书1:14)。

一个基督徒能觉察到一个灵魂空虚的人,且知道他寻找的只能在说“人若喝我所赐的水就

永远不渴”(约翰福音4:14)的那位身上找到。一个空虚的灵魂偶然也会以极其严肃或属

灵的方法寻求,这让一些基督徒认为这人是在渴慕神。但世人不会有这样的渴慕。神这样

默示大卫王和使徒保罗,使他们都写下:“没有明白的,没有寻求神的”(诗篇14:2;罗

马书3:11)。除非神的圣灵触动那空虚灵魂灵里的舌头,否则那灵魂绝不会“要尝尝主恩

的滋味,便知道祂是美善”(诗篇34:8)仅仅因为一个人在渴望某种只有在神那里才能找

到的东西,这并不意味着他在寻找神。一个人可能切慕和平,却对那位“和平的君”毫无

兴趣。很多自称在寻找神的人,并不是在渴慕神在圣经中启示的祂自己,他们只不过是在

渴慕一位由他们定性,或是一位对他们有求必应的神而已。

对于一个空虚的灵魂来说,莫大的讽刺就在于,在他对生活中如此多的方面都持久不满的

同时,却又在追求神方面如此轻易地感到满足。他对待属灵之事的态度就像路加福音12章

19节中的那人,他对自己自满的灵魂说:“灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用

,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!”无论空虚的灵魂在生活中渴望什么,他都决不会像基督

徒那样有十八世纪牧师和神学家爱德华滋所说的“圣洁愿望,即追求神和圣洁的切慕与渴

想”。

空虚灵魂的永恒悲剧就在于,如果他在地上没有正确地渴慕,他就将会像那个财主一样在

地狱中渴慕,徒然恳求人用指头尖蘸点儿水点一下他的舌头(路加福音16:24)。


干渴灵魂的渴慕

干渴灵魂与空虚灵魂之间的区别就在于,后者从未经历过“活水的江河”(约翰福音7:38

),而前者经历过,且知道他现在缺乏了这一点。这并不是说,干渴的灵魂会失去圣灵的

内住同在;的确,耶稣说过:“人若喝我所赐的水,就永远不渴,我所赐的水要在他里头

成为泉源,直涌到永生”(约翰福音4:14)。

既然耶稣应许“人若喝我所赐的水就永远不渴”(约翰福音4:14),那么真正相信基督的

人怎能变成一个灵魂干渴的人呢?

在某个星期一早晨,牧师兼作家约翰·派博(JohnPiper)正好读到了这节经文,他大声叫

道,“你的意思到底是什么?我是如此渴!我的教会如此渴!和我一起祷告的牧师们也都

是如此渴!哦,耶稣,你的意思到底是什么?”

在派博默想这节经文的时候,他这样领会那似乎来自神对祂话语的光照:

“当你喝我所赐的水时,你的干渴并非永远消失。如果真是这样,你以后还会感到需要我

的水吗?那不是我的目的。我不要自给自足的圣徒。当你喝我所赐的水时,它会在你里面

形成一个源泉。一个解渴的源泉,不是要消除你对水的需求,而是每当你干渴的时候都供

给你活水。一次又一次,就像今天早晨。所以喝吧,约翰,喝这活水。”

基督徒灵魂的干旱表现在三方面。最普遍的是因为喝了太多世界上那使人枯竭的泉水,极

少喝到“神的河”的活水(诗篇65:9)。如果你喝错了东西,这会使你更渴。遇到特别炎

热的气候,我们高中学校橄榄球队的教练会给我们吃盐片来帮助减少体液流失。有一次比

赛中,他尝试着把盐搅进我们的饮用水里,希望这样的稀释会加快盐所起的效用。这个主

意糟透了。在半场休息的时候,我一直喝到胃都鼓了起来,导致我重得跑不动了,而此时

我仍然很渴。

类似地,或许诗篇作者的灵魂也喝了太多属世的咸水,以至于他在一章中两次写到他怎样

一心寻求神,同时又断言自己立志不要偏离耶和华的话语(参看诗篇119:10,145)。太多

地关注于一桩或多桩具体的罪,太少关注与神相交(这两件事情常常并行),难免会使一

个基督徒灵魂枯萎。

神儿女灵命干枯的另一个原因,是清教徒所称的“神的离弃”。虽然神有时候充满我们的

灵魂,让我们感受到祂的同在,但在其它时候由于感觉到祂不与我们同在,我们就都脱水

了。让我在这里赶快说,祂的离弃仅仅是我们的“感觉”而已,因为事实正如耶稣所应许

的:“我总不撇下你,也不丢弃你”(希伯来书13:5)。然而,当感觉被神离弃的时候,

基督徒相信自己已经进入了死荫的幽谷(诗篇23:4),或者有一点像耶稣在十字架上呼喊

:“我的神,我的神,为什么离弃我?”(太27:46)。大卫在诗篇143:6-7里描绘了处在这

样的灵命沙漠中、试图祈祷的人的那种情感:“我向你举手,我的心渴想你,如干旱之地

盼雨一样。耶和华啊,求你速速应允我!我心神耗尽,不要向我掩面,免得我像那些下坑

的人一样。”

出于一些神常常没有向我们显明的原因,祂有时确实把祂亲近我们的清楚感受收回。这里

不便就这个主题作出较长阐述,我所能给出的最简明建议,来自于威廉·居劳

(WilliamGurnall):“基督徒必须信靠一位隐退的神。”太阳躲在云层后时,其实与我们

感觉到它的光辉时是一样的近。然而,就本书和本章论述的具体目的而言,请牢记,你若

能分辨出神隐藏祂的同在,就是一件好事。如此的属灵敏感是灵命健康的一个特征。

基督徒灵命干枯的第三个原因,就是长期的精神和肉体疲劳。由于疲劳的原因和解决办法

一般是非常明显的,所以我就不多言了。但我要强调的是,在过度疲劳或筋疲力尽的时候

,一个信徒可能无法感知他属灵的成长;相反,他可能会怀疑自己与基督的关系是否存在

,在这种思想的阴影下郁郁寡欢。然而,就在引起疲劳的这场争战中,我们也可以学到很

多,当阳光重新照射灵魂深处时,我们就知道这些事情是意义重大的灵命转折点。再一次

提醒大家不要忘记,渴慕活水本身就是有进步的一个标志。

不管原因如何,灵魂干枯的基督徒就像诗篇42:1-2中的信徒,渴慕神“如鹿切慕溪水。”

当你处于这样的状态时,除了神自己的活水之外,其它任何东西都不能使你满足。有一次

,我和女儿在一个儿童主题餐厅吃饭,那时她只有三岁。她宁可玩那些游戏机也不要吃饭

。虽然她远远跑到餐厅另一边,但我仍然能看见她,也正准备去把她带回桌子边吃饭。这

时她突然发现自己不知道是在哪里,也不知道我在哪里。在惊慌之中,她开始哭泣并呼唤

我。在那个时刻,假设餐厅经理提出让她无限制地玩每部游戏机,并把那里的每一个玩具

都奖励给她,可是只要看不到我,任何东西都吸引不了她。没有我,什么事情对她都没有

了意义。再见到我时,她有几分钟时间,只要我抱着她,只因为重新有我在她身边就满足

了。那就是干枯灵魂的呼喊。可能其它事情让你分心,可现在唯一重要的事情,就是回到

渴慕与你父同在的意识中。


已得满足灵魂的渴慕

与干枯的灵魂不一样,此刻听起来有点自相矛盾的是,满足的灵魂渴慕神,正是因为他以

神为满足。他已经尝过主恩的滋味,知道祂的美善(诗34:8),而这滋味如此独特地让人

满足,以至于他更加渴慕。

使徒保罗著名的“使我认识基督”(腓立比书3:10)的感叹就体现出了这种情形。在前面

的字句中,他已经因他目前对耶稣的认识和与耶稣的关系大大欢喜。他声言道:“只是我

先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,

因我以认识我主基督耶稣为至宝”(7-8节)。然而,仅仅一节经文以后,使徒却感慨地渴

求“使我认识基督”。保罗的灵魂以耶稣基督为满足,但却仍然渴慕祂。

哈佛大学创办人汤姆斯·薛伯特(ThomasShepard)也是一个具有影响力的新英格兰牧师。

他这样解释满足与渴慕的循环之道:“在真正的恩典中存在着一个无限循环:一个人因渴

慕而得着,并因得着而渴望得到更多。”

亲密认识基督,这能解人灵里的渴,因为任何人、财富或经历都不能生出我们在祂里面找

到的那种属灵愉悦。与基督相交无比地满足我们,因为在祂里面得到的一切都不会使我们

失望。况且,你在祂里面最初找到的属灵喜悦永不会消失。除此以外,使我们在祂里面找

到这种满足的这位主,就好比一种令人无限满足的宇宙,人可以沉浸其中,探索享受,永

无止境。所以,认识基督就不缺乏满足,但是神也没有把我们设计成这样的人,即一次经

历基督就能充分满足所有将来对祂的渴望。

下面是爱德华滋就与基督相交得以享受属灵甘甜,以及之后产生更加渴慕效应之间关系所

作的描述:

“属灵的甜美具有令人满足的性质;正是因为这个原因,尝到这滋味,认识此性质的灵魂

,将会更渴慕它,渴慕充分地得到它,以便得到满足。并且,他经历得越多,对这美妙绝

伦、绝无仅有、精美可羡、令人满足的甘甜明白得越多,他就会更加迫切渴慕。”

你最近的敬拜或灵修是否让你得到一种被陶恕(A.W.Tozer)称之为“被基督征服的甜蜜”

的迷人滋味,使你处在一种属天的不满足而又渴慕更多的光景之中呢?陶恕下面的祷告是

否反映出你的志向?

“神啊,我已经尝过你的美善,它既满足了我,又让我更加渴慕。我痛切地意识到我需要

更多的恩典。我羞于自己缺乏渴望。神啊,三一的神啊,我渴望渴慕你;我渴望被渴慕充

满;我渴望变得仍旧渴慕。

基督徒弟兄姊妹啊,这样的渴望,就是一个灵魂成长的标记。


属灵渴慕的祝福

先知以赛亚曾这样宣告:“凡等候祂的,都是有福的”(以赛亚书30:18)。耶稣重申:“

饥渴慕义的人有福了”(马太福音5:6)。渴慕主和祂的义是一种祝福。这是怎么回事?


神发动属灵渴慕

一个人渴慕神,是因为圣灵在他里面作工。如果你是一个基督徒,那么就有两位活在你身

体里面——你和圣灵。使徒保罗解释说:“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从

神而来,住在你们里头的;并且你们不是自己的人”(哥林多前书6:19)。并且,住在你

里面的圣灵不是消极被动的。

举个例子,就像你能选择把想法放进你的意识里一样,祂也能,而且祂也确实这样做。比

如,你能决定停下来花几分钟想一想今晚要做些什么,祂也能在你的意识里种下关于神和

祂事情的种子。这是祂所做的引导基督徒“体贴圣灵”的工作的一部分(参看罗马书8:5)

。这工作的另一部分,就是激发你对神的向往和渴望(比如,“阿爸,父”,参看罗马书

8:15),以及属灵活力的其它标记。

十九世纪英国杰出的浸信会传道人査尔斯·司布真精辟地阐述了渴慕的祝福:

“当一个人切慕神时,真正驱使他这样做的是那隐秘的内在生命;顺着本性,他不会渴望

神。没有任何仍处于属肉身(即未归正)状态的人会渴慕神。未曾更新的人宁肯切慕其它

任何东西,也不要切慕神:……当你渴慕神的时候,那就表明你的本性更新了;这是恩典

在你灵魂中的一种工作,你要因此而献上感恩。”

神发动属灵的渴慕,为要满足这渴慕

神点燃渴慕的火,不是为了嘲弄或挫败我们。祂亲自宣告:“我没有对雅各的后裔说‘你

们寻求我是徒然的’”(以赛亚书45:19)。应验在雅各(以色列)肉身后裔身上的事,同

样也应验在他属灵的后裔,就是那些相信耶稣是以色列的弥赛亚的人身上。神创造了这种

渴慕,因为祂要以自己来满足它。诗篇107:9应许:“因祂使心里渴慕的人得以知足,使心

里饥俄的人得饱美物。”耶稣向我们保证:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足”

(太福音5:6)。

爱德华滋论证说,圣经清楚地教导,“敬虔的人是为不为人所知和不可思议的幸福而设计

的。”且“神最终将毫无疑问在荣耀的完全中实现祂的目的。”如果神确实造我们去享受

一种人无法想象的完全喜乐,并已经在我们里面植入对它的渴望,那么肯定:

“神造人时使他能够享受不同寻常的极大幸福;无疑,祂这样做不是徒然的……造人,给

人一种容量却不打算充满它……就等于实际只需要较少,却创造一个很大的容量;是啊,

假如人有承受幸福的更大容量却实际得到较少的幸福,这就会让他不那么快乐……会不会

有人想,神……在造人之时的目的是让他在这方面处在不完全的状态中,好比一个容器半

空且永不填满?……看来神创造人,为要人蒙受极大祝福,因为祂给了人一种渴求和切望

,除了一种伟大的幸福之外,没有什么能使之得到满足……在人里面创造一种强烈的渴望

,同时却没有造出足够的东西让他可以渴求得着,这不是神的作为。一个绝不能满足的渴

望,将是一种永恒的折磨。”

当然,爱德华滋断言,这种“渴求和切望”是一个基督徒对神的渴慕,指的是只有在永恒

、不衰并在天堂面对面以主自己为乐中才能完全并最终得到满足的一种切慕。因此爱德华

滋写道:

“既然理性如此不容否认地证明,圣徒在某时将享受如此伟大的荣耀,所以我们知道,在

死亡之后毫无疑问还有将来状态,因为我们看到,在这个世界上他们并未享受如此伟大的

荣耀……他们在今生享受的所有属灵愉悦,只不过点燃他们更以神为乐的渴望和切慕;如

果他们认为没有来生,在今生结束以后就不能再以神为乐,这只会增加他们的痛苦。神是

多么良善,祂为这个特别目的创造了人,让人在以祂这位全能的神为乐的事上得到幸福。

一旦看到祂的荣耀,信徒就会见证“因你殿里的肥甘得以饱足,你也必叫他们喝你乐河的

水”(诗篇36:8)。

你渴慕神吗?渴慕是神计划用来使灵魂朝着天家成长的一个途径。


渴慕那给人解渴之神的实际步骤

如果你真的渴慕神,你将更加渴望多多渴慕祂,就像爱德华滋所强调的:“真实且出于恩

典地切望圣洁,这并不是空洞无效的渴望。”

默想圣经。注意,我们要“默想”,不仅仅是阅读。很多衰弱无力的灵魂都是勤奋阅读圣

经的人。祷告和信心的巨人乔治·慕勒警告说:“如果仅仅是阅读神的话语”而不加上沉

思默想,这只会变成“从我们思想中经过的信息,就像水流经水管一样。”

仔细想想每天川流不息经过你大脑的信息——所有你看的、读的及听见的。我们中大多数

人都在“信息超载”中挣扎,招架不住数据信息的入侵。如果不小心的话,圣经的话语也

会变成流经我们思想的另一桶像水一样的话语。一旦它们在水管内水压的作用下经流过去

,我们就对刚才读过的东西记得少而又少,也许什么都没有记住,因为我们必须立刻把注

意力转移到此刻流到我们面前的东西。经过我们大脑的东西真是数不胜数;如果我们不吸

收其中一些的话,那么没有一样能影响我们。当然,如果我们应当吸收经过思想中的任何

东西,那它理应是来自天上的、神所默示的话语。若不吸收神话语的活水,就无法解我们

灵里的饥渴。默想是吸收的途径。

用研读圣经时间的25-50%来默想你读到的一些经文、短语或字词。问一些有关的问题,并

为之祷告。拿起笔在本子上写写画画,做做札记。找出至少一个你能应用它或活出它的方

式。在经文上反复推敲。让你的灵魂慢慢地沉浸在神话语的活水中,你会发现这不仅仅更

新了自己,还激起你渴慕得到更多的满足。

用读到的经文祷告。读完一段经文后,用同一部分经文来祷告。无论你每天读一章圣经或

更多,之后都要选出你读过的一部分,一节又一节地让神的话语成为承载你话语飞向神的

翅膀。

无论你读圣经的哪个部分,都可以用它来祷告。尽管如此,我还是要特别推荐你翻开诗篇

,并尽可能以其中一篇来祷告。诗篇是神默示以色列人的赞美诗。另外,新约圣经中有两

个地方命令基督徒唱诗篇(参看以弗所书5:19和歌罗西书3:16)。和圣经其它书卷不一样

,神默示诗篇的明确目的,就是用来向神作回应的。

举个例子,你可以用诗篇63篇来开始祷告。第一节是:“神啊,你是我的神;我要切切地

寻求称;在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。”你可以通过认信主是你的神

来进入祷告,并衷心为之感谢祂,然后就因神是神而喜悦吧。接下来你可以表达你灵魂对

祂的渴慕和切望,承认拥有神给予的、对神的渴慕,这是一种何等大的祝福,等等。也许

你可以祈求神把对祂的渴慕播种在你孩子的心田里,或是在某个你与之分享福音的人心里

。这样顺着整篇诗篇下去,无论经文说到什么,还是你读后想到什么,都可以用来祷告。

如果在一节或一段经文停下来后没有想到什么,那就继续往下读。

诗篇中那发自内心的、诗歌般的、明显属灵的元素,常常优美地组合在一起,使灵魂高飞

并激发对神的热情。它实际地面对人们的每一种真实情感,而且能让你从现在的属灵处境

中朝天堂方向升华。没有什么能像以诗篇为祷告那样不断更新我对神的渴望,并推动我去

实实在在地经历与神相交。

阅读促进你渴慕神的作品。在读了圣经这由神亲口所说的话语以后,再去阅读那些经历了

时间考验,用渴慕神的文笔写出的基督徒作品。如果你能找到那本清教徒的祷告和灵修文

集,即《异象谷》,带着默想去阅读,你必会蒙福。别忽视约翰.班扬的《天路历程》。也

要读其他清教徒作者灵修方面的作品,如约翰·欧文(John Owen)、理査德·薛伯斯

(Richard Sibbes)、汤姆斯·布鲁克(ThomasBrooks)、约翰.芙莱维尔(John  Flavel)

和汤姆·华森(ThomasWatson)。要好好享受爱德华滋和司布真的书和讲道集,因为只要教

会在地上存在,它们就会被视为至宝。至于近期出版的书籍,陶恕的书既使人扎心,也令

人兴奋;约翰·派博的作品则是心灵和真理调和在一起的高度结晶。

愿主祝福你,使你对祂有极大且毕生的渴慕,就像祂对我的朋友汉特一样,因为祂肯定打

算以自己来满足这个渴慕。

 (选自《诊断灵命状况的十个问题》)