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最有效追求圣洁的七个途径

时间:2018-02-10 05:15:35    作者/供稿:Joel R. Beeke    来源:因信知道    浏览次数: 字号:TT

引言:
神呼召我们,要我们追求圣洁是毫无疑问的。但是,要紧的问题是:信徒如何追求、操练圣洁呢? 我提出下面七点,希望可以帮助大家。

一、认识并热爱<圣经>
神给我们指出,这是通往圣洁和灵命增长的主要道路。圣灵是最好的老师,在我们读经,寻求神的时候,他会赐福、光照、教导我们。耶稣曾经为他的门徒祈祷,说:「求你用真理使他们成圣,你的道就是真理。」(约17:17)。使徒彼得也劝我们:「要爱慕那纯洁的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。」 (彼前2:2)

你若不想让你的灵命停留在无知和贫乏的景况,你一年至少要把<圣经>读一遍。更要紧的是背诵 <圣经>(诗119:11),查考<圣经>(约5:39),默想<圣经>(诗1:2),以及遵行、 爱慕<圣经>(诗119;19:10)。你必须下功夫研究、学习神的话语。<箴言>二章一至五节给了我们一些研读<圣经>的原则:愿意受教(肯接纳神的话),乐意顺服(将神的命令存记在心), 立志生活有纪律(将神的话应用在生活上),依赖神(祈求他赐智慧,能明白),还要有坚忍的心 (有寻宝的精神)。如果你不肯花时间与神相交,也不看重神的话语,你就别想在成圣的功夫上有长进。当保守你的心,以免陷入试探,以致犯罪。让<圣经>教导你如何在这不洁的世界上过圣洁的生活。

你还要根据<圣经>发展一套过圣洁生活的准则。下面是我根据<哥林多前书>提出的一些意见。当你遇见问题,犹豫该怎么办的时候,你可以问你自己下面几个问题:

这么做荣耀神吗?(林前10:31)
这么做与基督的主权调和吗?(林前7:23)
这么做与<圣经>的例子相符吗?(林前11:1)
这么做对我的灵命、精神和身体合宜、有益吗?(林前6:9─12)
这么做对他人有益吗?会不会带给人不必要的伤害?(林前10:33;8:13)
这么做会不会使我受制于某种势力?(林前6:12)

让<圣经>当你的指南针罢,它能引导你走这条成圣之路,帮助你做正确的决定。在你遇见难处的时候, 它也会指导你怎样处理、面对问题。

二、善用洗礼及圣餐礼
这两个圣礼都是神向我们施恩的管道,为要增强我们在基督里的信心。这 些圣礼与<圣经>是彼此相辅的。参与这些圣礼能帮助我们把注意力,从我们自己身上,转移到基督身上。圣礼使用的东西,有水、有饼,还有酒,这些个东西都是记号,都可以把我们带到十字架前,使我们更加信靠基督。通过这些肉眼看得见的圣礼,我们得以与肉眼看不见的神相交,他也与我们相交。 与神相交使得我们更像基督,当然也使我们更加圣洁。

藉着圣礼所得到的恩典和藉着查考<圣经>得到的恩典没有什么分别。他们所传达的都是基督。布鲁司 (Robert Bruce) 说:「圣礼带给我们的恩典并不比读经来得少,有时甚至会更多。」

所以,要藉着神的话和圣礼藏身在基督里。其实,信基督已经是一个强而有力的动机,足以激励我们追求圣洁,因为信心和喜爱犯罪是水火不相容的。然而,有一件事是必须留意的,就是追求圣洁不是为了有与基督相交的经历,而是为了得着基督他本人。古纳 (William Gurnall) 劝我们说:

人若不在基督里,而在基督外信赖他,是无益的。正如一个新娘喜爱丈夫的相片是好的。但她若爱相片胜过本人,甚至从相片得到满足,而非从她的丈夫,岂不是太可笑了吗?当你这样对待基督的时候,你就等于爱慕他的形象,过于他本人。这样一来岂不本末倒置了吗?说实在的,我们之所以会爱神,乃是因为他先把爱慕他的心放在我们心里。

三、向罪看自己是死的,向神在基督里却当看自己是活的(罗6:11)
钟马田 (Martyn Lloyd-Jones) 说得好:我们都知道,也经历过罪恶权势的可怕,它使我们尝尽了失望和无助的痛苦,但神将这种情况改变了。 ……现在我可以告诉自己,我不仅不再在罪的权势之下,我乃是在另外一个不可侵犯、打不倒的权势之下。 

这并不是说,信徒既然不再在罪的权势之下,我们有了保障就可以不尽本分,不与罪恶争战。人若分不清什么是拒绝犯罪的可能性(神提供的),什么是拒绝犯罪的责任(我们人的本分),我们就是在成圣之路上自找麻烦。<韦斯敏斯德小要理问答>把神的恩赐和人的责任讲得很清楚:「成圣是神鸿恩的工作,就是他按着自己的形象,更新我们的全人性,叫我们越久越能在罪上死,并向义而活。」 (问35)

你们当追求越来越恨恶罪,像神恨恶罪一样。要认清神是唯一值得我们顺从的,他不仅是审判官,更是爱我们的天父。当向约瑟学习,他在遇见试探的时候,说:「我怎能做这大恶得罪神呢?」( 创39:9)

要相信基督藉着他的灵有能力保守你。你活是因为你与基督联合。要向义而活。要知道基督的义远胜于你的不义,他的救恩也远胜于你的罪恶。他的灵住在你心里。经上说:「小子们哪,你们是属神的, 并且胜了他们。因为那在你们里面的,比那在世界上的更大。」(约壹4:4)所以,不要失望,你 在他里面是坚强的、满有活力的、是得胜的。撒旦魔鬼或许会打胜一些小型的战争,但最后的胜利是你的(林前15:57;罗8:37)。在基督里,神的恩典使得我们乐观,完全可以压倒人本性的 悲观。

四、靠着神,为个人的成圣祈祷和努力
谁也不能使洁净之物出于污秽之中(伯14:4)。所以,要像大卫一样祷告:「神啊,求你为我造清洁的心。」(诗51:10)在祈祷的同时也要下功夫。欧文·约翰(译者按:John Owen (1616-1683) 乃英国著名的牧师及神学家)说:「神在我们里面工作, 也与我们同工。他没有意思与我们作对,他也不是一个独行客,甚么事都一手包办,不要我们的参与。 因此,他的帮助对我们来说是个鼓励,为要促成他的工作,在任何情况下都是不可或缺的。」

<海得堡要理问答>(问116)指出,祈祷和努力是并行的。它们像船的两个桨,若一起划,船就会往前行。若只划一个桨──只祷告不下功夫,或只下功夫不祷告──船就只会在水中打转,无法往前行。

圣洁和祷告有许多相似之处。它们都是基督教信仰和生活的核心。它们都是基督徒必需操练的,不是可有可无的。它们也都始于神,终于神。唯有在神的灵的激励下,人才会有愿意追求圣洁和祈祷的心。 这两件事通常是互动的,也是必须同时进行的,缺一都不行。它们都是通过经历、属灵的争战操练得来的。虽然我们一生努力都不可能达到完全成圣的地步,也不可能完全学会祷告的功课,但我们却仍要一生在这两方面追求、操练。追求圣洁和祈祷都很容易说,也容易写,可却不容易落实在个人身上。 最会祷告的人往往觉得他们的祷告不够,最圣洁的人也往往觉得他们是污秽、肮脏的。

圣洁和个人努力关系密切,信徒在生活纪律方面的培育及坚持更是如此。过有纪律的生活需要时间培养,也需要下功夫。保罗劝提摩太要「在敬虔上操练自己」(提前4:7)。圣洁不是随随便便,或 一瞬间就可达成的。追求圣洁就是要过有纪律的生活。人若仅有潘霍华 (Dietrich Bonhoeffer) 所 谓的「廉价的恩典」,是活不出圣洁的生活的。所谓「廉价的恩典」指的是只有赦免,而不要求悔改和顺服的恩典。圣洁是代价很高的恩典,一方面,神的儿子要为我们流血、舍身,另一方面,信徒也 要自己下功夫追求,天天向罪死,像保罗一样(林前15:31)。在成圣的过程中,你需要不断地委身,不断地努力,不断地操练和不断地悔改。当你一时软弱,陷入罪里时,你千万不要认为神不会再怜悯你,也不要停留在罪中。因为我们跟神有恩典的约,这约是永存、不变的。当像爱德华滋一样 定意:「无论我是多么地失败,我绝不停止,也不放松与罪恶的斗争。」

与罪恶争战和没有长进这两件事看来似乎相互矛盾,其实不是的。一时跌倒和成了失败者是两回事。 信徒要醒觉、知道他会常常跌倒、犯罪。路德·马丁也说,义人在受试炼和与罪争战的时候,往往觉得 「他是个败者,而非胜者。……就是我们的主也甘愿让自己受试探,甚至到了极处,好像在火中炼金 一样。」与罪恶争战是门徒训练的一个要素。然而,敬畏神的人即使跌倒,也会坚持到底。因为跌倒不会让他放弃,只会叫他越发诚心悔改,越发依靠圣灵所赐的力量,向前迈进。「因为义人虽七次跌 倒,仍必兴起。恶人却被祸患倾倒。」(箴24:16)

我们千万不要忘记,我们所爱的神热爱圣洁。所以,父神为了爱我们,不惜管教我们,训练我们!( 来12:5─6,10)古纳说得好:「若不是为了要除去我们肉体上的污秽,神不会那么使劲。他爱圣洁爱到一个地步,他宁愿让他儿女的衣服上有个洞,也不愿见到一个污点」。

五、逃避世俗
当我们发现今生的骄傲,肉体和眼目的情欲,和世上任何行式的罪恶一出现,来敲我们的心门时,就要马上对付。我们若开门,任凭它们进入我们的思想,并且占据我们的心思意念,那我们自然就成了它们的猎物。「但以理却立志,不以王的膳和王所饮的酒玷污自己。所以求太监长容他不玷污自己。」(但1:8)

无论是我们读的书、参与的娱乐、听的音乐和与人的交谈都会影响我们的思想,所以我们要按着<腓立比书>四章八节的教训导去行:「凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有甚么德行,若有甚么称赞,这些事你们都要思念。」我们虽然活在这世界,却不必效法这世界,而是要超越这世界,不受它的辖制(罗12:1─2)。

六、参与教会的团契生活,并寻找在圣洁这方面能指导你的良师(弗4:12─13;林前11:1)
教会应当是个彼此照顾的团契,一个祷告的团体(林前12:7;使2:42)。要常与敬虔爱主的基督徒在一起交通、祈祷(西3:16)。「与智慧人同行的,必得智慧。」(箴13:20)近朱者赤,近墨者黑。一个不与其他信徒来往的基督徒是有缺欠的、不完全的,这种人的灵性通常是不会成熟的。

与弟兄姊妹团契,可以一起研读历代圣徒的名著,这是与追求圣洁有益的。路德·马丁说,他的良师益友往往是已经故去的人。他说,他怀疑任何一个有属灵生命的人,不会与那位写了许多诗篇,懂得向神倾心吐意的大卫认同、学习。多读那些强烈批评罪的古典名著,让那些圣徒作你的良师益友。

七、活在「今天」,全心全意委身于神
不要被「还有下一次机会」的谎言所迷惑。延误的顺服就是不顺服。明日的圣洁是今日的污秽。明日的信心是今日的不信。

目标要定得高,祈求神赐力量,使你完全不犯罪(约壹2:1),使你的心思意念都服在基督的脚下(林后10:5)。

<圣经>清楚指出人的思想生活最终决定人的品格。「因为他心怎样思量,他为人就是怎样。」(箴23:7)俗语说得好:「种的是思念,收的是行为;种的是行为,收的是习惯;种的是习惯,收的是品格。」