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苦难的意义

时间:2017-10-11 06:17:00    作者/供稿:唐崇荣牧师    来源:苦难的意义    浏览次数: 字号:TT

前言:

书店里经常售卖一些“成功的秘决”的书,其实写这类书的人,没有几个是真正成功的,他们只是靠售卖那本书所得的一丁点利润糊口而已。而许多被世人公认为是成功的人士,像巴哈(Bach,J.S)、贝多芬(Beethoven,Ludwig Van)、爱迪生(Edison,Thomas)等等,都自认自己并不是有所成就的人。


 

  我年纪越大,越不明白什么是成功?《圣经》中有一节经文叙述人生的过程“不过是劳苦愁烦,转眼成空。”不但不是“成功”,反而是“成空”,更令我丈八金刚摸不著头脑。


 

  有一些比较有抱负的年轻人盼望长大了要作总统,后来却变成了饭桶;也有一些在年青的时候看似成功,结果却不甚了了。


 

  成功当然不是三言两语就可以讲得清楚的。而这一本册子,并不是要探讨什么是成功,乃是要讨论关于苦难的一些问题。


 

  三千多年以前,有一个人名叫约伯,他有高深的道德修养,尊贵的人格,坚定的宗教信仰,美满的家庭生活,过着和普通人一样的生活,有一天,却无缘无故地遇到一场大灾难,十个孩子一齐死了,家里同时摆著十幅棺材。我实在无法想像这个上了年纪的父亲,将十个孩子一一地埋葬了以后,是否还能支撑得住。这个老人,一生中还有什么是比这一天所遭遇的更痛苦?


 

  上帝与魔鬼的较量和交战虽然让约伯吃尽了苦头,但约伯处理苦难的模式却成为历世历代人类处理苦难的楷模。有许多在流泪、叹息、心灵饱受创伤的人,由于读了《约伯记》,都重新振奋起来。


 

  《约伯记》之所以被推崇为世界级的文学作品,乃是因为它对人生哲学的理解已经达到了最高的成就。无论是西方的哲学,东方的文化,所有的文人学子,几乎没有一个能写出比《约伯记》具有更深意义,更深远影响的文学作品。

一、苦难本身是有意义的

苦难是有价值的吗?苦难是有必要的吗?苦难是有意义的吗?苦难与存在有什么关系?如果苦难是有意义的,是否在遇到苦难以前,应该对苦难的意义有更深一层的了解?当人经历了苦难以后,对生命又产生了怎么样的改变?


 

  “到底人是在什么时候才会开始想到有关人生意义的问题?”我的答案是:“当人受苦的时候,你会开始思想意义的问题。”


 

  一个相貌俊美,才智高,学识广,经验丰富,家境富裕的年轻人,平日目中无人,不可一世,自以为了不起;但是,当他失恋的时候,内心感到十分伤痛,他的头脑会闪过“做人没有意义”的观念。


 

  苦难会刺激人去思想“意义”的问题。人在还没有受苦之前,人生是否就真的没有意义?这是一句含有强烈反合性(Paradox)的句子,如果在受苦之前就懂得意义的话,为什么在受苦之前却从来不思考意义呢?为何在遇到苦难的时候便说“做人没有意义”呢?这正在表达、证明、说明在人的潜意识里,“意义观念”是很模糊的,人对意义的了解是没有意义的(your understanding of meaning is not meaningful)。


 

  当人受苦的时候就说:“做人没有意义”,这句话是否在告诉我们,如果人生没有苦难,就会过得很有意义了?换一句话说:“做人没有意义”,这句话是否在告诉我们,如果人生没有苦难,就会过得很有意义了?换一句话说,因为有苦难,所以没有意义?这样,当一个人第一次遭遇苦难的时候,苦难便会逼他去思想有关意义的问题。如果苦难会刺激人去思想意义的问题,苦难的本身一定是有意义的,难道能产生意义的苦难的本身是没有意义的吗?所以苦难不但刺激人去思想意义,苦难也刺激人去探讨意义的意义,苦难的本身如果是有意义的,那么苦难与人的关系就是绝对必须的,而不可能是偶然的。我相信很少哲学家在涉及这个课题时会这么深入的去思想。


 

  德国的悲观大师,悲观的人生哲学家叔本华(Schopenhauer, Arthur)曾经长篇大论的论到人生苦难的问题,当我读完了他的伟论之后,我得到的结论是:这个人没有“出路”(way out),因为我不知道他是从哪里“入门”(way in)。


 

  “生命需要从生命的源头找到智慧,才能真正的解决在生命过程中所遭遇到的问题”。《圣经》是历经千古,涵括了最深智慧的经书。创造人生命的上帝,不单是把意义放在人的观念里面,更要人在体验苦难的时候,完全顺服他的计划和旨意,这样,才能明白苦难的意义和意义的意义。所以,人若是在上帝的旨意里受苦,一切的经历都会成为塑造他人格的重要因素。


 

  或许有些人会认为:“我们生活得那么惬意,为什么要谈苦难?”从外表看,每一个人的生活都过得挺惬意,但当我们扪心自问时,我们都承认生活并不太好过。当自已没有人爱时,看见别人相亲相爱,就羡慕得很,以为他们的生活一定很浪漫;然而那对沐浴在爱河里的爱侣,心里却很痛苦,因为对方的家长不赞成他们的来往;穷人以为有钱人睡觉时一定很安宁,却没有想到有钱人可能无法安睡,因为他日夜提心吊胆,提防小偷或强盗会在什么时候,从什么地方进来!


 

  天底下哪里可以找到没有经历过苦难的人?如果你最后所盼望达到的目标是成为一个没有苦难的人,那么请你告诉我:有哪一个人是没有白头发的?《约伯记》第十四章第一节清楚记载:“人为妇人所生,日子短少,多有患难。”


 

  苦难刺激人去思想意义,所以苦难本身是有意义的。

二、五个方面看苦难的意义

第一,从人良心的赞同证明苦难是有意义的。


 

  “我的良心什么时候赞成有苦难?我从来不赞成有苦难,我最怕苦难了!”


 

  我举一个很简单的例子来说明:当你和两个老人家谈话的时候,其中一个提起他过去遭遇什么样的困难,什么样的灾祸,后来怎么样渡过,怎么样经历,怎么样胜过那些苦难,你有没有兴趣听呢?“哦,年轻人啊,我从前失恋了十七次,想过要自杀,非常痛苦,最后我还是提起勇敢,硬著头皮再恋爱一次……”他把困难如数家珍的讲给你听,不单是经过几次的失恋,还经过几次的战争,房屋和工厂也被毁了,窃匪也进他家几次,你听得津津有味,当他讲完了以后,你已经泪盈满眶了,接着你问另一个老人:“你有什么样的人生经验呢?”他说:“我只有两种经验,第一吃饭,第二睡觉。”“还有没有呢?”“没有了,我这一生就是吃饭睡觉,吃饱了睡觉,睡饱了吃饭,就是这样。”请问你喜欢听哪一个人的讲述?当然是第一个,为什么?这证明人的良心赞成苦难是有意义的。


 

  你从来没有想过,人的良心赞成苦难是有价值的,但是,你的赞成却隐藏著自私的成份。“你真的赞成苦难是有价值的吗?”“赞成是赞成,但是,最好不是我受苦。”所以你的赞成也是自私的。


 

  单从人不愿去实践“苦难是有价值”的自私心态,就证明人是有罪的。


 

  当你看到别人经过了苦难,他怎样去克服,怎样去奋斗,怎样达到成功,你佩服得五体投地,但是,这一连苦难的经历最好不要发生在我的身上,让别人受苦好了,他受苦,我佩服,这是何等惬意的事。苦难当然是有价值的,最好的是“价”在我这里,而“值”让他去承受,这就显露了我们是不公正的。


 

  当你观看电视节目的时候,看到了你喜悦的歌星Michael Jackson在表演歌唱,欣赏到一半,忽然有人叩门,而扣门的就是他本人,你一定乐开了怀,“怎么来的会是他自己呢?”现在是免费的,不必买票的,他自己来了,你一定快快将电视关了,听他的真人演唱,因为他才是真的。


 

  但是,当电视正放映著警匪打斗片段,非常激烈,非常紧张,非常刺激,令你非常快感,目不转睛,全神贯注,突然真的强盗打进来了,你会欣喜若狂的去迎接真的强盗吗?你一定吓坏了。其实影片里的只是影子,现实所遇见的才是实体。


 

  由于人是不公正的,所以,人都喜欢做苦难的旁观者,不喜欢做经历者。人都知道苦难是有价值的,人良心深处也赞成苦难是有意义的,但人尽可能不要亲身经历,这是大多数人的情形。当然有一些个性比较强的人是例外的,他们会觉得人生没有苦难就没有什么意义,但这种人少之又少。


 

  第二,从事后的记忆、感受和自豪感,可以证明苦难是有意义的。


 

  一个吃过苦的人,当他回想以前所经历的苦难时,他对自己曾经度过的日子经历过的苦难感到自豪。那些因经历苦难所带给他的自豪感就成为他生命的一部份价值和产业。


 

  生命的产业不是金钱,凡是可以“转移”的产业,都没有多大的价值。你得到了许多钱,但是钱会失去;你有许多的房屋,但是房屋会被烧毁;你有许多辆的汽车,但是汽车会被打烂,会失事。这些会失去的产业都不是有价值的产业。当你严肃的、严谨的、真诚的读书,好好吸收知识,好好的思考,好好的进行研究,好好的作记录,好好的反复咀嚼,然后让这些知识融入你的生命里面,就没有人可以把它夺去,这就比能来能去的金钱更有价值。但是,这还不是最重要的产业,更重要的产业是从苦难中体认到生命的意义的价值。


 

  【一个经历过苦难的人,不容易给人吓倒;一个经历过苦难的人,不容易随便失志;一个经历过大难的人,他有内在的勇敢,而不是外在的血气,他有智慧,有远见。苦难能锻炼人格,使人胸有成竹,所以,那些经历过苦难的人,可以成为人类的导师】。


 

  人的一生不是单单吸收前人的知识而已,还要吸收前人的智慧过于知识。知识可以从课堂和实验室里面得着,智慧却是知识的结晶,须要经历过大苦难和大争战才可能产生出来的,是两种完全不同的层次。


 

  那些经历了苦难而被印证了的名言和教训,可以继续不断地光照每一个世代,盼望我们学习谦卑,吸收那些经过受苦奋斗,经历灾难,体会了人生意义的伟人的话语的结晶。


 

  第三,从历史的教训,我们知道苦难是有价值的。


 

  抄袭书本来教书的老师是劣等的老师;将知识消化、提炼、结晶后才教导人的老师是比较好的老师;从心灵的深处教导人,愿与学生共同领受真理的老师是伟大的老师。那些单靠传递知识,糊口过活的老师是最没有道德的。


 

  老师可以分成个人的老师,家庭的老师,民族的老师,时代的老师。如果一个老师对真理的认识是普世的,他所传达的真理是超时空的,他就可以是全人类的老师;如果他的知识只对一个时代产生影响,过后就落伍、不切实际了,他只是个当代的老师,不是历代的老师;如果一个人对真理有全面的了解,他的思想就可以代代相传,一直影响未来的人类,那个人就是历史性的老师。


 

  有哪一个老师所传授的知识和智慧可以产生超世纪的影响?如果有不被历史所淘汰的人,这人本身一定是先做了历史的好学生,因为历史的本身就是一个伟大的老师。


 

  当你研究历史的时候,开始时一定觉得很厌烦,因为要熟记资料。但是,你若觉悟到可以在很短的时间里吸收到几千年的智慧的结晶,为什么要感到厌烦呢?德国大哲学家黑格尔 Hegel, Georg WilhelmFriedrich 是马克思(Marx,Karl)老师,他的成就之一是将德国的唯心论带到了巅峰,他说:“历史给人类最大的教训,就是人类不接受历史的教训。”当人类不接受历史的教训,就注定要重蹈覆辙,继续不断的经历失败。所以忽略历史教训的人是愚蠢的人。历史告诉我们,经历苦难的民族,有更深的智慧;经过苦难洗礼的人格,有更健壮的灵性根基。历史证明苦难是有价值的。


 

  第四,从社会和文化思想中,我们看见苦难是有价值的。


 

  文化所要建立的就是产生一套的价值系统,这个价值系统涵盖了生活上的每一个层面和范围,形成了社会里每一个人的生活引导和准则。所以每一个民族、每一个社会、每一个时代、每一种血统都有自己的文化。


 

  文化是“社会灵魂”(culture is the soul of society),这是我为文化所下的定义,也是我的原创(original),是其他书里面没有的。人的灵魂引导、支配、控制思想、行动、言语和生活的一切,“社会灵魂”照样影响社会的一举一动,因为这是一套社会生活方式的价值系统。


 

  在自然环境比较舒适的地带,不能产生伟大的文化。在太舒适的地理范围,容易产生懒散的民族;相反的,生活环境越艰难的,人越需要挣扎求存,人的思想越受刺激,就产生了更高的智慧,社会文化证明苦难是有价值的。


 

  住在热带的人都很爱音乐——蕉风椰雨,纳凉弹琴,载歌载舞,生活过得挺舒适。当他们工作的时候,看见飞鸟飞过,便放下工作,逗鸟去了,生活的确惬意,是非常乐天的民族。华人就有不一样的心态,华人过惯了刻苦耐劳的生活,在工作的时候,如果看见飞鸟飞过,就把它赶走,怕妨碍工作的进度。按理,热带的人应该可以创作出许多很好的音乐和曲子,但是,最伟大的音乐都不是热带地方的作品,真令我费解。我年纪越大,越发现我不明白的事情越多,唯一明白的,就是很多事情我不明白。


 

  一九九六年年初,我从纽约乘搭飞机要飞回印尼,由于纽约的积雪差不多有三尺高,连车子都不能开动,所以飞机无法起飞,我被困了两天。那天早上我醒来,看见朋友的车子好像戴上了一顶白色的帽子,整部车子被白雪覆盖着。所有的纽约飞机场的飞机都不能起飞,铲雪的机车在跑道上来来往往的铲雪。


 

  这情形使我想起有一次我乘搭飞机飞过加拿大,同样是白皑皑的雪覆盖着整片大地,但是,加拿大机场的跑道上却没有积雪,反观纽约机场的积雪却这么厚。当时我就觉得奇怪,为什么加拿大的飞机场没有积雪?难道雪花飘到加拿大便自动避开飞机场的跑道?但是雪花是没有眼睛的啊,为什么加拿大的跑道没有积雪?


 

  加拿大的冬天常常下雪,他们便将钨丝铺在几公里长的机场跑道,通上电流,用高电能产生的热能将积雪溶化,一天的耗电量是几亿瓦特。而在芝加哥,为了溶化道路上的积雪,他们便在雪地上撒盐,用盐的花费最高纪录是一天二百万美金。


 

  加拿大很富有吗?印尼雅加达的人口就已经是整个加拿大人口的一半了,在不算富有又这么寒冷,这么困难的加拿大,为何他们的生活质素一般上却比我们高?


 

  苦难激发人思想,促使人奋斗,所以如果你是出生在很富裕的家庭,就可能没有承受苦难的“福气”;如果你是出生在很贫困的家庭,就比较可能有面对苦难的“福气”了。如果你生在贫苦的家庭,却只会妒忌别人,那你就完全没有“福气”了。


 

  二岁的时候,我父亲就过世了,十五岁开始,我半工半读,没有再向妈妈要钱了,至今从没有为穷困的幼年生活埋怨过上帝。我感谢上帝给我奋斗的机会,让我的潜能得以发挥,我并不羡慕有钱的人,我还常常求主怜悯他们。当我们越来越富足的时候,如果还不懂得自爱,只倚靠金钱过活,就会变得越来越肤浅。


 

  第五,从哲学家的哲学思想和反应,我们确定苦难是有价值的。


 

  一个只单顾自己的事的人是个“小人”,你花多少心思去思想人类的行为,你对全人类就可能有多少的贡献,如果你只思想一己的得失,你绝对没有办法成为一个伟大的人。


 

  有哪一些伟大的思想家,在思考与全人类有关的课题时,曾经讲过与苦难相关的话?我们分别从东西方找个总代表来做东西方哲学的比较。


 

  西方的苏格拉底(Socrates)说:“没有受过考验的人,是不配活在这个世界上(Unexamined life is not worth living)。”这句话给予我们的启迪是在肯定考验、苦难对生命的正面价值,因为【苦难和生命的意义成正比】。没有受过苦,没有经过考验的人,不应该活在这个世界上。在这个世界上要有生存的勇气,奋斗的勇气,挣扎的勇气,没有受过苦,就无法达到伟大完美的成就。苏格拉底的这句话对我产生很深远的影响,当我第一次读到这句话的时候,我便自问:“我活著是为什么?凭什么我活在这世上?我受过多少苦呢?”上帝用各样的办法来栽培每个人的灵性——藉着他的话语,朋友的经历,哲人经过反省后所讲的话语,我吸收了很多教训,然后重新估计自己生命的价值,我发现苦难并没有什么可怕。


 

  孟子说:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤……。”从外皮到内心,从筋骨到身体都要受苦。


 

  这些伟人都肯定了苦难的价值。两千多年前,孟子就想得那么透彻,那么伟大,“天将降大任于斯人也”,上帝托予人重任,让他先尝试饥饿,受苦,担重担,遇到许多的困难,这是上帝重用人的方法。为什么很多人求上帝重用?“因为我很有学问,什么都会,用我吧!”上帝说:“有更多的人比你更有学问。”“我很有恩赐。”上帝说:“怎么我不知道?还要你告诉我?是我给你的嘛!”“上帝啊!我经验丰富。”上帝说:“我知道,你要我用你,你先去读《孟子·告子下》然后再谈。”


 

  我个人偏好孟子的苦难理论过于苏格拉底,这是因为在中国文学里面,通常只有平行线的关系,而缺少垂直线的关系,杜甫,李白,白居易,王维等等,这些伟大的诗人所写的诗词都是人与大自然的关系,没有人与上帝的关系。但是,当孟子论到苦难的哲学时,他竟然提到苦难是上帝给的,上帝如果要叫一个人负起重大的责任,就必先让他受苦。


 

  先后的次序问题是一门很重大的学问,当你懂得什么是先,什么是后;怎么开始,怎么结束;什么是重要的,什么是次要的,你明白了这些次序以后,你就很接近真理了。孔子就曾说过:“事有本末,物有始终,知其先后,则近道也。”


 

  很多青年人虽然读了很多书,但是,还没有结婚就先上床,这就是先后问题弄不清楚的结果。你以为你早已明白了,知道了,其实你不是“知道”,而是“知理”;你不是“知道”,而是“明白”。你知了,你明白了,但是,如果还不懂得先后次序,你就是不“知道”。所以,当中国人问:“你知不知?”你问他:“知什么?”他会告诉你:“知道。”而不是“知理。”


 

  先苦难,后责任;先考验,后信任;先经历奋斗,后交重任予你。孟子的“天将降大任于斯人也”,孔子的“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命。”四十九岁还可以放风筝,到了五十岁你才知道上帝要你做的是什么。为什么要到五十岁才知道上帝要你做的是什么呢?(我个人求知的态度不是单单把资料抄下来就算了,我喜欢比较,比较过去,现在,古代,近代,东方,西方,这样的比较是很有趣味的。)我把东西方作了一番比较后,发现一个奇怪的现象——在孔子讲了“五十岁知道上天的使命”的差不多一百多年之后,希腊的柏拉图(Plate)也论到了与五十岁有关的事,柏拉图说:“让人读书,不停的读,但要经过淘汰,十二岁的时候作一次的淘汰,十八岁再淘汰一次,二十多岁又再淘汰,让最聪明最好的人继续读书,一直到三十五岁方可毕业。”如果你三十五岁才大学毕业,那是刚刚好,并不会太迟,或是你在三十五岁的时候拿到了博士学位,那也差不多了。三十五岁读完书了,是不是就可以做官了呢?如果你说:“我已经三十五岁,通过了各式各样的淘汰并学富五车,达到了最高的境界了。”柏拉图会说:“你还要下乡十五年,去洗马桶,插秧,种田,你虽然是博士,你还得跟农民一样开垦,跟渔夫出海打鱼,在风暴中生活挣扎,吃苦,过了这十五年之后,你才可以穿上政治袍,参加政党,成为内阁阁员。”他把老师苏格拉底的话(没有受过考验的人,是不配活在这个世界上)化成了行动。


 

  孔子讲“五十知天命”,柏拉图讲“五十才能到议会厅”,都在表示在五十岁之前要受苦,吃苦。而到了五十岁才知道应当做什么。这些哲学家不是空口说白话的人,他们的哲言,值得我们用金笔沾金水,一字一句的写下来。

三、圣经论苦难的意义

《传道书》第三章第十节和第十一节:我见上帝叫世人劳苦,使他们在其中受经炼。上帝造万物,各按其时成为美好,又将永生安置在世人心里,然而,上帝从始至终的作为,人不能参透。


 

  我们要在劳苦中受经炼,被锻炼,被考验,人要经历苦难。


 

  你从上帝领受了什么样的恩典?如果你把人生所追求的目标转向寻求创造你的上帝,那你所流过的眼泪和所发出叹息都是有价值的,它会带给你生命的改变和有益的果效。


 

  当耶稣到世界上来的时候,他是上帝来做人,他没有选择在皇宫诞生,他选择的是马槽;他不是坐在富贵之家,他是生在木匠的家庭;他不是过着享乐的生活,他是在劳苦的家庭里长大;从人的眼光来看,他死的时候,并非安安乐乐的死,是不得其所而死,是死在十字架上;你孤单吗?没有人比耶稣更孤单;你贫穷吗?没有人比耶稣更贫穷;你是无产阶级吗?许多执行无产阶级专政的高官都是说谎的人,只有耶稣基督才是真正的无产者;你明白苦难吗?


 

  当他最痛苦的时候,他并没有要别人担当他的苦楚,却口说安慰的话;当他最孤单的时候,他却应许与人同在;当他被钉的时候,他流出宝血赦免人的罪。


 

  这世界上,没有任何的好处能超越耶稣基督的道成肉身,并且透过了经历苦难,将恩典赐予我们。我已经五十七岁了,我作过苦工,在我的生命过程中曾经经历过很困难的环境,二岁丧父,经历过第二次世界大战,曾经病得很重,曾经过著很穷困的生活,曾经被人拒绝、被人抗拒、被人误会,被人丢弃,但这一切都不能使我退缩,也没有让我萌生做人没有意义的念头,因为那伟大的信仰和基督的榜样在我心里成为我生命的动力;因为我跟随了耶稣基督,找到了生命的真光;因为我效法耶稣基督,找到了生活的真智慧。所以当我到世界各地去传道的时候,我靠著上帝的大能,启示的智慧,圣灵的充满和对人类的爱,把上帝的道传开。


 

  你在哪里?你有苦难吗?你感到人生没有意义吗?你要如何过你的一生?回到上帝面前,把你的心打开来,接受耶稣到你心中,请问你肯吗?