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救主降生: 荣耀归于至高神,平安归于祂所喜悦的人

时间:2017-12-25 06:00:31    作者/供稿:梁文学     来源:微时代改革宗教会    浏览次数: 字号:TT

经文:路加福音2:1-21

路加福音二章一到二十一节,对于这段经文,每个圣诞节日都会有人宣读,我们是再熟悉不过的了。那么我们今天也同样引用这段经文来作为纪念耶稣降生的讲道,我们要用最敬虔的态度,最荣耀上帝的话语,最感恩的心来讲说这篇有关救主耶稣降生的大喜信息。

这篇大喜的信息首先是由天使向世人宣告的:“我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因为今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”人类历史千万年来最惊动人类的事件,最欢庆的事情莫过于天使加百列用最虔敬而精致的话语宣告了上帝的儿子降生。

接下来是人类历史上绝无仅有听到的赞美上帝的圣诗,一大队天兵同那天使赞美上帝说:“在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安归于祂所喜悦的人。”这绝对比伟大音乐家亨德尔的【弥赛亚】来得雄伟壮观。在天使的歌声中,唱出了对上帝的本体认识,也唱出了上帝永恒的旨意,更唱出了祂将喜悦归于人。不管是在天上还是在地上,祂的爱将会融汇在一起。

我们今天读圣经这个故事的时候,我们会为救主降生这个事实而使我们欣慰,我们也会为天使敬拜上帝、歌颂上帝的作为感到欣喜,使我们肃然敬拜。然而我们仍然要存感恩喜悦的心去述说上帝的作为,述说救主降生对我们的意义。我们相信这样的礼拜是基督徒的权利,是以道为中心的敬拜,是讲说上帝的福音。我们是在敬拜当中唯独尊荣上帝的荣耀,在祂面前的一种谦卑的对道的领受与回应。

当我们读这个故事的时候,我们会像看一部电影一样,它的中心主题是救主降生,它的主人公是耶稣,它的配角是马利亚、约瑟、牧羊人以及天使。它的环境是一个夜晚,在客店的马棚,救主生于马槽之中。这些事情我们都很熟悉,甚至许多人在圣诞节扮演话剧时,都把这些安排出来,你都很熟悉这样的场景。

然而这样的一个故事情节中,它的背景是什么?他背后的思想是什么?我们看历史电视剧时,往往会在片头或者历史转折时有一些独白之类的背景介绍,介绍这部电视剧的背景。会看历史电视剧的人很是关注这样的背景,因为这是关系到这部电视剧所要表达的历史意义。这个你一听就能掌握这种方法。但是关于这部历史电视剧的背景介绍与情节结合背后所要表达的思想是什么,这对许多人来说,就不是那么能掌握的了。

那么救主降生是在什么样的背景之下降生的?我们翻开圣经读路加福音二章一至三节:“当那些日子,凯撒奥古斯都有旨意下来,叫天下人民都报名上册,这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。众人各归各城,报名上册。”

大家都知道当时罗马在推行报名上册的事,但报名上册好像与在腹中的耶稣并没有多大的直接关系。是的,我们也知道是报名上册的情况导致身孕很重的马利亚要到伯利恒来,才生下了耶稣。

马利亚到伯利恒来绝对不像现在人流行去美国生孩子,使孩子生下来就算为美国公民那样的目的。马利亚到伯利恒去报名上册,是回自己的家乡报名上册,有什么目的呢?为了耶稣生下来有个户口吗?不是。在赶大流登记的政策下,谁都必须登记的。

约瑟带着身孕很重了的马利亚上伯利恒
 
那么是什么情况让身孕很重了的马利亚还要赶路回自己的家乡登记呢?就是在凯撒奥古斯都王旨下来之后,要求天下人民都要报名上册。而且是有期限的强制性的登记。凯撒奥古斯都是谁啊?他是一个皇帝,而且是罗马帝国第一个皇帝。他的真正名字是屋大维,凯撒是人对他的尊称,当然是他本来的头衔,而奥古斯都也是他的头衔,即神圣的含义,尊贵的含义。因为他一统治罗马,他就想要为自己创造一种尊称,所以他不愿被称为“执政者”,因为这会暗示他的职位是短暂的,他也拒绝被称为“国王”,因他觉得意义还不够广。于是罗马元老院和他设计了一个头衔,叫“奥古斯都”。表明他有神的尊称,他是最高的统治者且具有神权。

这位凯撒大帝非常了不起,他从凯撒的侄儿和义子的身份关系战胜了当时的对手,转身成为罗马帝国第一个皇帝。他把之前的罗马共和制改为独裁政府。

因此圣经说:“当那些日子”,罗马共和国转换成罗马帝国,罗马人和全世界都在一个暴君的统治下。那时奥古斯都下了一道命令,要天下的人都报名上册。他的铁令如山,没有人可以例外。大家都要前去,有身穿紫色华服的罗马贵族,有衣衫褴褛的庶民。那段时期,我们看起来好像是天下太平没有战争。也许你会觉得这是个天下太平,人口复查的日子。但事实上那是人类历史上最黑暗的时期。虽然没有战争,但人们却是被迫降服在暴政之下,无人敢稍露头角或表达自己的看法。那是有史以来最黑暗的时期啊。

凯撒奥古斯都大帝雕像

这件事也影响了地中海东岸那个小小的拿撒勒城。因此约瑟与马利亚也不得不夹在犹太和加利利的群众中,前去注册。他们虽然是微小的平民百姓,却也是遭到罗马政权的控制。虽然约瑟是大卫的后裔,他仍然得服从命令。他必须回他的本家伯利恒去报名上册,并带着他身孕很重的妻子一起去报名上册。

然而这件事情,我们从属灵的角度去看这个世界,我们却发现这里面是另一番面貌。他们在凯撒奥古斯都的命令之下必须回到伯利恒去。而在那里产生婴儿耶稣,这件事早在神的旨意的安排之中。因为在六百五十年以前,圣经的预言就已经提到了这件事。

弥迦书5:25:“伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的,他的根源从亘古,从太初就有。耶和华必得将以色列人交付敌人,直到那生产的妇人生下子来。那时掌权者其余的弟兄必归到以色列人那里。他必起来,依靠耶和华的大能,并耶和华神之名的威严,牧养祂的羊群。他们要安然居住,因为祂必日见尊大,直到地极,这位必作我们的平安。”

弥迦先知早于耶稣降生前600年预言这件事的发生

当我们读到这段在事情发生之前的六百五十年就已经说出的预言时,我们实在看到奥古斯都在整个上帝国度里面只不过是上帝成全祂旨意的工具。要成就上帝国度的旨意。

“基督当生在何处?”马太的记载中也特别指明了这件事。当希律问祭司长与民间的文士:“基督当生在何处?”他们的回答说:“犹太的伯利恒。”

因此我们看到凯撒下的这道命令是应验了先知的预言,并且这事是在神的掌管之下发生的。虽然奥古斯都想要显扬自己的威荣,但他最终在这位至高上帝面前证明自己是失败的。他以为自己就是世界的主人,实际那个被迫去登记的女子腹中的婴孩才是世界的主人。他倒像一位君王的仆役在为将要来到的君王预备去处。

另外,虽然那些日子在奥古斯都的统治下是黑暗的。然而,随着这位救主的降生:“那在黑暗里的百姓看见了大光,坐在死阴之地的人有光发现照着他们。”(太4:16)耶稣来了,祂是“光照在黑暗里。”“祂是那真光,照亮一切生在世上的人。”

奥古斯都的黑暗统治

诚然,奥古斯都并非当时世界的主人,他是为这位救主预备了一条平坦的道路。从奥古斯都起,罗马的文化就通向全世界,所以条条大道通罗马。上帝的儿子降生并祂儿子的福音的扩展,都是借助这条以罗马文化与政权的中心进入。因此,我们看到上帝的智慧与命定,都是按着祂主权的预旨智慧的运行。因为上帝才是人类历史的主人。

我们对比了奥古斯都与基督的降生,我们也许看到了天渊之别,一个住在华丽的王宫,一个被生在客店的马棚;一个在舒适的皇床(中国人称龙塌)上熟睡,一个在马槽中安眠;一个是多么的尊贵,一个是多么的卑微。然而祂不是本来就卑微,也不是应该卑微的。所以天使特此为祂作了见证:“我报给你们大喜的信息,是关乎万民的,因为今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”天使在这里将耶稣的身份指明出来,祂是救主,祂是基督,祂是主。祂是救主,表示祂有救赎的大能,能够对付世上一切有罪的人,使他们借着基督得蒙救赎,罪恶得以赦免。祂是基督,就是弥赛亚,祂能够应付世上一切的混乱,实现真正的统治权。借着恩典统治人,借着祂的权柄制服列国,实现真正的国度。祂是主,表明祂不但生为人子,也为神子,祂的神性是永恒的,祂的国度也是永恒的。较比那个不可一世的奥古斯都来说,祂的国度、主权与在人心中的统治是绝对不可相互比较的。

祂是先做他们的救主,然后借着义借着恩典的权柄统治他们。祂的恩典无有穷尽;祂的国度也无有穷尽。相对比奥古斯都的不可一世,奥古斯都却是在征服仇敌,用权力压制。虽然奥古斯都名字显尊贵,却没有永生。因此这位降生的主才是配受称颂赞美的。天使用歌声表达了他们对祂的赞美。祂不但降世成为人子,却祂仍旧在天上。祂理当接受最尊崇的敬拜。祂是三位一体上帝的第二个位格,三位一体同尊同荣,同受敬拜。祂虽降生为婴孩,祂仍配受敬拜。

马槽里的圣婴

且听天使是如何赞美称颂上帝的:“在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安归于祂所喜悦的人。”这是最虔敬的赞美,也是最蒙恩的赞美。不但述说了上帝,也述说了上帝的旨意并祂的作为。

我从这两句话中至少得出四句话来解释这千古绝唱:

1、至高之神在至高之处;

2、荣耀之神当得荣耀;

3、地上的平安来自神的同在;

4、地上的平安来自神的喜悦。


或者我们把它稍作解释一番:

1、至高之神在至高之处

“在至高之处荣耀归于神。”“至高之处”是指神在的地方,或作神的居所。然而这至高之处的神就称为至高神(至高神不但表现祂在人不能完全认识之处,更是表现了祂的主权性。)所以,神的至高性不是用我们人的概念可以去衡量的;我们也不能用我们的语言去表达这位上帝的伟大与至高性,因为祂是绝对的。正像保罗所说:“深哉!上帝丰富的智慧和知识。祂的判断何其难测,祂的踪迹何其难寻。”因此我们只能够说祂太高了,我够不着!若不是祂愿意俯就我们,我们就不可能认识祂。然而,祂将自己启示给我们,透过圣经与我们分享了祂自己,我们才能拥有认识上的的知识与喜乐。

耶稣基督,来到人间,亲近我们,是至高的神降卑为人子。今天,许多人说,我看不到上帝,坐飞机时也看不到上帝,更没有看见天堂。甚至苏俄第一个从天空回来的人说:“没有上帝!因为他看不到!”这些人以为在地心吸引力之内的,就能看到创造宇宙万物的神,他们将神看得太低了,看成了物质。以及认为凭着自己的肉眼凡胎就能看到创造我们眼睛的神!

很多人问:“神在哪里呢?”你们怎么回答啊?“在天堂!”是的,你的回答是对的。但可能你的意识是错误的。你在回答上帝住在天堂的时候,你把天堂定出了一个高度,或者你把天堂定作为一个范围,上帝就在这个天堂的范围里面,这样你的意识就错了。当有人说上帝在哪里的时候,我们说你问得也有问题,你把“哪里”当作比上帝还大。那么,上帝在哪里呢?我们说:上帝在上帝那里!至高神在至高之处。有上帝同在的地方就是天堂。天堂就在上帝那里。我们这些话就是因为我们的思维范围目前还不能达到对上帝的了解,所以用这样敬虔的话来说。否则我们就是用物质的,用我们有限的思维去衡量至高上帝。

2、荣耀之神当得荣耀

“在至高之处荣耀归于上帝”至高上帝在祂的至高之处,当配得至高的荣耀。基督为救主降生,天使为这事归荣耀与上帝。我们也应该明白这是上帝荣耀的作为。上帝一切的作为,包括祂的创造、救赎、启示,都是为了祂自己的荣耀。祂是一切的本源,“万物都是本乎祂、依靠祂、归于祂”。那么这一切上帝在其中的作为,就是为了彰显祂的荣耀,并分享祂的荣耀与祂所爱的人。

所以,为了祂的荣耀,祂创造了世界;为了祂的荣耀,祂又救赎了我们;并且启示给我们,让我们认识祂,便将一切荣耀归给祂。且看基督耶稣降世,这是上帝荣耀自己的一件大事。

3、地上的平安来自于神的同在

耶稣来了,人要称祂的名为以马内利,以马内利翻出来就是神与我们同在。当耶稣来到人间,神的爱就在人间彰显出来;祂在我们中间成为义者的模样,成为救赎的羔羊,祂也是人间伟大的真理之教师,祂也是我们悲伤忧患者的安慰者。因此,这些都体现出神与我们同在,是以马内利的最好阐释。

因此,祂的同在所带来的必然是人与上帝和好。所以“在地上平安归于祂所喜悦的人”就是祂的同在带来的和好与平安。所以平安就是和好所带来的。人与神和好了之后,人就能平安,没有以马内利的来临就没有平安。

4、地上的平安来自神的喜悦

我们之所以能成为基督徒,成为一个蒙恩的人,我们能够享受平安并与神和好,不再因罪与神作仇敌,这一切的恩典,完全在于神主权的恩典先悦纳我们,临到我们。不是我们先蒙悦纳,是神凭自己的主权预定喜悦我们。

本来我们是罪人,与神为敌,没有平安。然而照着神喜悦人的恩慈,祂就将这喜悦人的恩典赐给了我们。所以我们才能有平安。但愿赐平安者也喜悦你,我们今天就将自己交托给他,我们向他承认我们的罪,求他圣洁而公义的救赎赐给我们。因此,我们的圣诞节纪念救主降生,同时也直指十字架受难的基督带来的祝福。“基督耶稣降世,为要拯救罪人,这话是可信的 ,是十分可佩服的”。(提前1:15)

我们综合了这四点,我们说至高上帝祂的儿子甘愿卑微来到这世界,带来了以马内利,让神的爱在人间体现出来,并照祂喜悦人的恩典赐给罪人,使他们得着平安。因此,这一切本为上帝荣耀的智慧的作为。我们也应当归荣耀给至高之处的至高神。阿们。