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第五课 教会的本质与使命

时间:2017-10-12 17:53:07    作者/供稿:吕沛渊     来源:因信知道    浏览次数: 字号:TT

 

前言:

我们都从一位圣灵受洗,成了一个身体;我们在基督里成为一体,都成为“基督身体”里的一部分(林前十二12-13)。教会是基督的身体,我们都是其内的肢体。这是“救恩的实施”的团体层面。一体、一灵、一指望、一主、一信、一洗、一神、一父,显明我们在基督身体里的合一(弗四1-6)。

一、教会的本质

1. 教会的定义

 

  “教会”此字在圣经中,是指“神呼召出来的会众,所组成的团体”。“教会”是在主耶稣基督里而存在,也是藉着基督而存在,更是因为基督而存在。所以,教会是新约中的实体;然而,教会也是真以色列民(罗二28-29;加六16),亚伯拉罕的后裔(罗四11、17-18;来二16;加三7、29),承受圣约的应许。神在旧约向以色列家所立的“新约”(耶卅一31-34),即以基督宝血所立的约,是应验实现在“教会”里(来八7-13;太廿六26-29;林前十五25)。所以,教会是“被拣选的族类、君尊的祭司、圣洁的国度、属神的子民”(彼前二9),与旧约里真正属神的子民一脉相传,同为一体,同是神家里的人,同为后嗣,蒙召得基业(弗一13-14,二15-20;林前十二12-13)。

 

2. 教会与三一真神

 

  新约圣经以“旧约应许的应验”与“救恩盼望的实现”来定义“教会”,也以耶稣基督的中保职分来描述“圣父、圣子、圣灵”与教会的关系:

 

(1)与“圣父”的关系

 

  教会是“神的家”(弗二18,三15,四6;提前三15;彼前四17);是“神的群羊”(约十16、29;徒廿28-29;彼前五2-4);是“神的子民”(罗九25-26;彼前二10);“神的以色列”(加六16);

 

(2)与“圣子”的关系

 

  教会是“基督的身体”(弗一22-23,四12、23;西一24);是“基督的新妇”(弗五25-28;启十九7,廿一2、9-27;约三29);
 

(3)与“圣灵”的关系
 

  教会是“圣灵的殿”(林前三16-17,六19;林后六16;弗二21-22;彼前二5);是“圣灵中的团契”(林前十二13;林后十三14;腓二1;弗四3-4)。
 

  所以,在教会里人被称为“选民”(神所拣选的人)、“圣徒”(神所分别为圣的人)、“弟兄姊妹”(神所收纳的儿女)。

 

3. 教会的特质
 

  “教会”就其特质而言,无论是过去、现在、将来,都是“单一敬拜神的团体”,永久聚集在天上的真圣所,即“天上的耶路撒冷”,神同在的地方(加四26;来十二22-24;启七9-17)。在那里,所有活在基督里的人(“在肉身活着的”与“已离开世界的”),都在不止息的敬拜之中。此包括古往今来所有神的儿女所组成的教会,称为“宇宙性的教会 the Church Universal”。此“宇宙教会”在世界各地,以“地方教会”的形式出现;“宇宙教会”是基督的完整身体(林前十二12-26;弗一22-23,三6,四4),“地方教会”则是“基督身体”在某一地方的彰显(林前十二27;加一2)。

 

4. 教会的特征
 

  “教会”的特征,无论是“宇宙教会”或“地方教会”,都具有四特点:
 

(1)“合一性”
 

  在基督里只有一个教会,肢体人数虽然众多不可胜数,地方堂会或宗派也不计其数,然而身体只有一个,是合一的(约十16;十七20-21;林前十二12-13;启七9),“一主”:元首只有一个,根基只有一个,就是主基督;“一信”:信仰同一;“一洗”:圣礼同一;“一神”:同一位天父(弗四4-6)。
 

(2)“圣洁性”
 

  教会是圣洁的,因为是属神的子民;神既是圣洁的,且将教会分别为圣,归神所有;因此教会属天,虽然在地,却不属于世界(太十六18;约十五16、19,十七14-19;彼前一15-16);教会是圣洁的国度,真正属于教会的人是蒙圣灵重生洁净的人,所以被称为“圣徒”(彼前一23,二9;林前一2;弗二21)。
 

(3)“大公性”

 

  教会是普世大公的,包括各族各方(诗二8;启七9);教会要往普天下去,传福音给万民听,向世人作见证(太廿八19;可十六15;徒一8);教会不分种族、地域、阶级,有福同享、有难同当(徒十五1-34;林前十六1-3;林后八1-15)。

 

(4)“使徒性”
 

  教会是建造在“使徒教训”的根基上,即“主耶稣是基督,是永生神的儿子”这磐石上(太十六18;启廿一14;弗二20);这表明教会要按照“使徒教训”(即使徒受神默示所写成的“新约圣经”)来教导,代代相传,直到主来。主基督将天国的钥匙(即“教导与治理的权柄”)交给初代使徒的教会(太十六19,十八18),历代教会要按圣经真理,继承“传扬福音真理,牧养治理教会”的圣工(提后二1-2)。

 

5. 教会的层面

 

  上述所提“宇宙教会”与“地方教会”的区分,并非有两个不同的实体,乃是同一实体的两个层面。“地方教会”是我们人眼可见的,称为“有形的教会”;“宇宙教会”人眼不可见(只有神看得见),称为“无形的教会”。所谓“无形的”,并非指我们不能看见其存在的记号,乃是说:名录在地方教会会员名册上,并不保证一定是真正重生得救(属于“宇宙教会”)的人。主认识谁是属神的人(提后二19),这些真正属神的人组成的教会,被称为“属灵的教会”,以与“组织的教会”作一对照。主耶稣提醒我们:在地上“有形的教会”里有“麦子”与“稗子”;“稗子”是指自认为基督徒,但没有真正重生的人,甚至传道人当中也有这样的人;到末日审判之时,这些人都要显明出来,定罪受刑(太七15-27;十三24-30、36-43,47-50,廿五1-46)。

 

  所谓“有形的”与“无形的”的区分,绝非表示有两个教会。此区分主要是用来警告我们:在一般“地方教会”里,通常会有模仿的教徒(神知道他们并非真基督徒);不要因名录在教会会员名册上,或参与教会活动,就认为自己可进天堂了。我们总要自己省察有无“真实得救的信心”?有无“耶稣基督在我们心里”?(林后十三5)
 

  教会的层面区分,另有“争战的教会”与“凯旋的教会”之对照。“争战的教会”是指教会在地上要打美好的仗,强调“受苦”的层面;“凯旋的教会”是指教会在天上与基督一同作王,强调“荣耀”的层面。当我们打完美战之后,离世与基督同在,就从“争战的”层面进入“凯旋的”层面。此区分帮助我们记住:教会与基督同受苦难,同得荣耀;我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀(罗八17;林后四17-18)。我们热切盼望基督再来,争战结束,那时教会就完全成为“圣洁没有瑕疵、凯旋得胜的教会”(弗五26-27;启廿1-5)。

 

6. 教会的生活
 

  圣经明示:每一基督徒不可停止聚会,都要参加当地的教会,参与“在基督里的身体生活”:敬拜事奉神,彼此劝勉造就,向世人传福音作见证(来十25;太十八15-20;加六1;太廿八19-20)。不参加当地教会的基督徒,是违背神的命令,将自己放在灵命枯竭的危险景况里;肢体若离开身体,结果必是支离破碎。
 

  教会聚会要以“神的话”为中心,在“神的灵”里敬拜;其内容不可或缺的要项有四:“传讲主话”是开垦播种、“祈祷感恩”是浇灌培育、“唱诗赞美”是开花结果、“同享圣餐”是庆祝丰收(提前四13;弗五19-21;徒廿7-11;林前十一23-29)。任何地方的教会,若是在聚会时认真唱诗、祷告、讲道、擘饼,必是一“主道兴旺,灵里活泼”的教会。

 

7. 教会的标记

 

  每一地方的教会,皆是“宇宙教会”在当地的彰显,具体表明“教会”是永生神的家、基督的身体、圣灵中的团契。世上充斥着那些自我中心、哗众取宠、旁门左道的教会团体。也有原本信仰纯正的教会,竟被世俗同化,堕落成民间社团,失去教会的真貌。如何分辨选择纯正的教会呢?基督教会的真正标记,从主基督所颁布的“大使命”来看,至少有下列三点:

 

(1)“忠实传讲神的圣道”

 

  教会要往普天下去,传福音给万民听,使万民作主的门徒(太廿八19;可十六15)。真教会必按照“神的话”来传讲福音,守住真理,并遵行所信的道,作主门徒(约八31;提后一13,二15;多二1);教会里的讲道与教导,也许不是十全十美,但是必须忠于圣经,对于会员的信仰与生活,带来实质的影响。任何不坚守传扬圣经基要真理(如“三位一体”、“道成肉身”、“代替赎罪”、“因信称义”等)的教会团体,不是真教会;凡越过基督的教训,不常守着的,根本就没有神,不属于基督(约贰9;约壹二19,四1-3)。

 

(2)“正规施行主的圣礼”

 

  教会要奉三一真神的圣名,给他们施洗;又要经常聚会擘饼,记念主(太廿八19;可十六16;徒二42,十九4-5;林前十一23-31)。真教会必按照圣经来施行“洗礼”与“圣餐”;主礼人先用真道讲解“圣礼”的意义,受礼人必须是基督徒,先省察自己的信仰与生活,认罪悔改,免得轻慢圣礼。圣礼的施行,都按正规而行,使领受的人都蒙福受益,重新坚定我们对基督的委身信靠。任何不认真严格施行、增删圣礼、使之成为迷信礼仪者,都不是真教会。

 

(3)“认真执行管教纪律”

 

  教会要将主基督所吩咐的一切话(即“整本圣经”)都教训他们遵守(太廿八20)。教会要管教治理所属会员遵行圣经,使他们有圣洁的品行,这是主基督亲自交付给教会的责任(太十六19,十八15-20;约廿23)。教会既是基督的身体,应当重视基督的荣誉,保持神家的圣洁(加五9-19;弗五26-27;腓二1-5)。教会中的长老,应有纯正的信仰与圣洁的品格,才能治理教会(多一5-9);并要甘心乐意管教群羊,作群羊的榜样(彼前五1-4)。疏于管教惩戒疏于职守的教会,在圣经中皆遭到严厉指责(林前五1-5;加一8-10;启二14-15、20)。教会领袖,要为会员的灵魂时刻儆醒,看守管教,以向主交帐;会员要顺服领袖按圣经施行的管教(来十三17;林前十四40;多一13,二15,三10-11)。凡是不认真执行管教纪律的教会,无法保守圣道的纯正传讲,也不能审核会员生活行为操守,因此就不能维护圣礼的正规施行。
 

  上述此三点基要标记,是真教会不可或缺的。然而,长大成熟的教会,会彰显出其他的标记:受苦背负十架(徒十四22,廿29)、以主爱彼此相爱(约十三34-35)、成全圣徒各尽其职(弗四7-16)等

二、教会的使命

主基督从死里复活后,向门徒显现,说:“父怎样差遣了我,我也照样差遣你们”,说了这话,就向他们吹了一口气,说:“你们受圣灵”(约廿21)。这显明教会奉主基督差遣到世上(约十七18),完成神所托付给教会的神圣使命;主基督也赐圣灵保惠师与我们同在,使我们领受属灵恩赐,来从事教会的使命任务。
 

  属天的“教会”奉差遣在世上,所肩负的神圣任务,从对象而言,有三大方面:
 

1. 向上帝:敬拜赞美
 

  教会是被拣选的族类,被神呼召出来,分别为圣;是有君尊的祭司,要藉着耶稣基督献上神所悦纳的灵祭;是圣洁的国度,当然要敬拜事奉国度的君王;是属神的子民,当然要为神而活,凡事要荣耀神(彼前二9)。换言之,教会的首要任务,是敬拜上帝,荣耀神。福音传到万民万邦的主要目的,是要使外邦万民因神的怜悯来荣耀神。教会奉差在世界各地敬拜赞美神,是应验了旧约的预言:“我们要在外邦中称赞你,歌颂你的名”(撒下廿二50;诗十八49;罗十五9)。教会向神献上敬拜赞美,不啻是向全地宣告:“我们的神作王了!”“外邦阿,你们当赞美主;万民哪,你们都当颂赞神;你们当与主的百姓一同欢乐!”(赛五十二7-8;诗一一七1-2;申卅二43)

 

2. 对圣徒:培育训练

 

  教会要成全圣徒各尽其职,建立基督的身体。我们信主之后,要长大成熟,离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步(来五13至六1)。教会是永生神的家,是真理的柱石和根基;所以,是众圣徒蒙受真理教导、成为圣洁的所在(提前三15;约十七17)。教会对圣徒的任务,是叫我们众人在真道上同归于一,更认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量;能以和众圣徒一同明白基督的爱,是何等长阔高深(弗三18)。教会要在爱中说真理,造就众圣徒,使每一肢体各按各职,彼此相助;凡事长进,连于元首基督(弗四12-16);使各房靠基督联络得合式,我们众圣徒靠神同被建造成灵宫,成为圣洁的祭司,成为神藉着圣灵居住的所在(弗二20-22;彼前二5)

 

3. 向世人:见证基督

 

  教会要奉主耶稣基督的名,传悔改赦罪的道,从耶路撒冷起直传到万邦;我们就是这些事的见证(路二47-48);教会要作主基督的见证,传福音直到地极(徒一8)。教会对世人的任务,是为基督与救恩作见证;即使遭到逼迫,也要至死忠心对万民见证福音(启二10,六9)。教会的见证,不是说自己的话;内住在我们里面的圣灵,必赐给我们当说的话(太十17-20);换言之,是我们与圣灵同作见证(约十五26-27;徒五32);因圣灵来,是要世人为罪、为义、为审判,自己责备自己(约十六8)。

 

  教会向世人作见证,不只是在言语上,也必须在行为上。凡所行的,都不要发怨言,起争论;使我们无可指摘、诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代,作神无瑕疵的儿女。我们显在这世代中,好像明光照耀,持守福音,将生命的道表明出来(腓二14-16)。教会领受承接主基督所赐的“大使命”,向万民作见证传福音,直到地极,直到主来(太廿八19-20)。

 

  神要藉着教会彰显“基督福音的奥秘”,使天上执政掌权的与地上众人,现在得知明白神百般的智慧,这是照神从万世以前,在我们主耶稣基督里所定的旨意(弗三3-11)。大哉!敬虔的奥秘:基督不只是“神在肉身显现,被圣灵称义”,也是“被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里”(提前三16)。

三、作业(讨论题目)

一.  教会的定义为何?教会与“三一真神”的关系为何?

二.  教会的特征有哪些?

三.  “有形教会”与“无形教会”的关系为何?

四.  怎样的教会,才是真正的“基督教会”?

五.  教会奉差遣在世上,所肩负的神圣任务有哪些?