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敬老讲章:尊老敬老,天长地久

时间:2018-10-08 15:28:38    作者/供稿:    来源:网络收藏    浏览次数: 字号:TT

     经文:出20:12;  弗6:1-2

 
  敬老节为我国传统的节日,在农历九月初九,故又称为“双九重阳节”。因为古老的《易经》中把“六”定为阴数,把“九”定为阳数,九月九日,日月并阳,两九相重,故而叫重阳,也叫重九。庆祝敬老节的活动多姿多彩,一般包括出游赏景、登高远眺、观赏菊花、吃重阳糕等活动。九九重阳,因为与“久久”同音,又加上九在数字中是最大数,有长久、长寿的含义,况且秋季也是一年收获的黄金季节,重阳佳节,寓意深远,人们对此节历来有着特殊的感情。
 
  今天的敬老节,被赋予了全新的涵义,在1989年,我国把每年农历的九月九日定为敬老节,传统与现代巧妙地结合,成为尊老、敬老、爱老、助老的老年人的节日。在此期间,我想从圣经中来看有关尊老、敬老的启示,以作彼此的勉励,并祝福老年信徒,主内平安,健康快乐!
 
  一、有关“老年人”的基本概念
 
  目前,联合国世界卫生组织,确定新的年龄分段:44岁以下为青年人,45岁至59岁为中年人,60岁至74岁为年轻老年人,75岁至89岁为老年人,90岁以上为长寿老人。
 
  我国历来称60岁为“花甲”,并规定这一年龄为退休年龄。同时由于我国地处亚太地区,这一地区规定60岁以上为老年人,因此,我国现阶段以60岁以上为划分老年人的通用标准。
 
  在现实生活中对“老年人”的基本含义,不同的年龄段,又有着不同的定位。如对十五岁以上、二十五岁以下的青少年而言,四十五岁以上的父母已被称为“老爸、老妈”了。在他们的眼中父母已临近退休,将要步入老年生活,是老年生活的预备期,需要获得精神上的抚慰,在工作上鼓励其作最后的冲刺。在三四十岁的人群中,视六七十岁的父母为老年人了。在他们的眼中父母已真正进入老年生活,需要获得小辈们体力上的援助,帮助老年人快乐生活。对于现在已经步入中老年(五六十岁)生活的人群来说,他们的父母健在的话,已经进入现实意义上的老年生活,已经八九十岁了(或九十岁以上)。他们身体健康不佳的话,更需要子女全方位的护理;随时给予心灵上的安慰和生活上的照顾。他们也需要全社会的关心和帮助,使这些老年人能安度晚年。
 
  神人摩西说:“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁。”(诗90:10)可见,人肉身的生命是何等的短暂与脆弱,需要我们珍惜生命的每一个周期,发挥生命的最大能量,为主而活。尤其到了晚年生活,体力不佳的时候,更能感悟人生,并心存感恩而领受神的祝福,且将神的祝福传送给下一代。
 
  二、尊敬老人是神的诫命
 
  “当孝敬父母……”(出20:12)这是十诫中第一条关于如何爱人的道德诫令。表明神非常重视老年人的生活,他们需要子女额外的关心与照顾。这条诫命放在讲神人关系的诫命之后,与讲人和人关系的诫命之前,说明孝敬父母是家庭伦理关系之首,也是人对神应尽的本分。圣经说:“你们各人都当孝敬父母,也要守我的安息日。我是耶和华你们的神。”(利19:3)
 
  “孝敬父母”,包括尊敬老人、服从老人的心愿(除了吩咐你做违背神的事以外)、效法他们的美德,照关他们的生活起居等等。在神的眼中,父母的地位应当受到尊崇;有时我们会觉得父母有许多的缺点,很难相处,甚至他们有偏心,但这并不是我们可以不去孝敬他们的理由。
 
  今天不是我们认为父母好才孝敬,有不少姊妹觉得自己的公公婆婆对自己不好,甚至感觉自己在长辈面前常常受到许多的委屈;也有些弟兄姊妹生活在离异的家庭当中,要孝敬那个背叛家庭的人(自己的父亲或母亲),孝敬那个让自己受到伤害的人,感觉实在为难;也有些弟兄姊妹对父母或公婆、岳父母有意见,认为他们有这样或那样的问题,这些都不能成为我们不孝敬父母的理由。因为孝敬父母是从父母的辈分来看,这个辈分是上帝给的,任何人都无法更改这一事实。
 
  今天的法律也赋予了我们这样一个社会责任:“子女对父母的赡养是一种法定义务、单方义务,这种义务的履行不以任何条件为前提、不以任何条件而免除。”“赡养老人应当履行对老年人经济上供养、生活上照料和精神上慰藉的义务,并照顾老年人的特殊需要。”相反,如果有人遗弃老人或不孝敬父母这不单是道德问题,还要受到法律的制裁(参见申21:18-21)。“遗弃老人是指对老年人负有赡养、抚养义务的当事人一方,对需要赡养、抚养的老年人不履行其应尽义务的违法行为。”这些《老年法》是根据社会的现状而制定的,是老年人晚年生活的法律保障。作为基督徒更有义务和责任去做好这样的工作,使我们既遵守了神的诫命,也履行了法定的义务,这就叫荣神益人。圣经向我们明确指出:“你要听从生你的父亲;你母亲老了,也不可藐视他。”(箴23:22)
 
  在中国传统文化中,有“二十四孝”的美谈,有许多感人的故事,作孝道的典范。
 
  古代有一个人,名叫王祥,他的生母早丧,继母多次在他父亲面前说他的坏话,使他失去父爱。父母患病,他衣不解带地侍候着。一天,继母想吃活鲤鱼,那时,正遇天寒地冻,他解开衣服卧在冰上,冰忽然自行融化,跃出两条鲤鱼。继母食后,果然病愈。王祥隐居二十余年,后从温县县令做到大司农、司空、太尉。
 
  这个故事告诉人们,一个孝敬长辈的儿女,通过自身的努力必然成为国家与社会有用之才,造福了他人,也蒙福了自己。
 
  三、尊敬老人有神的应许
 
  “当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久。”(出20:12)这是一条带有应许的诫命,也是十条诫命中唯一应许遵守的人可得福分的诫命。换句话说,当我们实实在在地遵守了这条诫命时,神的祝福就源源不断地临到我们。以色列人在神所赐给他们的地上,要想几代同堂,和睦相处,就需要尊敬长辈,努力齐家。“地上得以长久。”这并非代表单一的人生长寿或高寿;它包含了更广范的意义:平安喜乐、健康活力;彼此相爱、和谐生活;丰盛生命、涌流不息;天堂荣耀、属天基业等等。这儿强调的是敬虔生命的高度与密度,并非单指着肉身短暂的生命。就如神曾应许将迦南美地赐给以色列人,作为永远的产业一样,那是天上基业的预表和远景。
 
  人人都希望自己和自己的家庭蒙神的祝福,但如何获得神的祝福,有时恐怕不仅仅是单靠祷告、听道就可以解决所有的问题。而是需要长期依靠神的恩典,身体力行,至终方可承受神的祝福。耶稣曾经视一切舍弃自己而跟从他,并遵行神旨意的人为至亲(参见可3:31-35),这样的人才是真正有福的人。
 
  曾经,有一个家庭,一对年轻夫妻,他们一大早就打算把他们的老父亲送去养老院。老人倒也顺从,并跟着儿子媳妇就出门了,车子路过加油站的时候,儿子去加油,这个老父亲坐在加油站傍边的一颗大树下面休息。不一会儿子加好油到大树下面叫父亲,发现父亲在流眼泪,于是儿子媳妇一起安慰:爸爸我们会常常去看你的,别难过。你老,若不想去,我们先回家吧,以后再说。后来老人流着眼泪说“我不是为我自己哭,我为你爷爷哭。30年前我也是在从这里把你爷爷送养老院的,他当时也是坐在这棵大树下。”
 
  可见,生活就是这样的现实;他们的今天,就是我们的明天。故孝敬老人至终会给自己留一条后路,使自己在神面前蒙受祝福。
 
  神所有的恩典都在他的应许之中,我们需要在基督里凭着他的应许而领受神的祝福,但这样的信心必须基于自己实际的行动才能兑现。尊敬老人,就是具体的表现之一。旧约箴言书指出:“我儿,你要听受我的言语,就必延年益寿。我已指教你走智慧的道,引导你行正直的路。”(箴4:10-11)圣经又说:“听命胜于献祭;顺从胜于公羊的脂油。”(撒上15:22)
 
  再者,我们与人的关系模式,是在家庭中定型的!那些与父母相处得好的人,他们人生的压力相对减少许多。一个和父母常常发生冲突的人,也容易和别人发生矛盾,缺少尊重和理解。相反的,如果我们跟父母有着良好的人际关系,它会带来心灵深处的平安与喜乐,而喜乐乃是医治百病的良药,有助于身心的健康,这就是神的祝福。
 
  四、尊敬老人有新约的教导
 
  “你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。‘要孝敬父母,使你得福,在世长寿。’这是第一条带应许的诫命。”(弗6:1-2)当孝敬父母,在新约圣经中赋予了更深的含义。是“在主里听从父母”,这就提升到一种侍奉的境界,即为主的缘故来遵守这一命令,没有个人选择的余地,因为“这是理所当然的”。“在主里”也意味着作子女的要在敬畏神的原则下“听从父母”,但也不可用别的宗教义务(如十一奉献)来代替报答亲恩(参见太15:4-6;提前5:4,8)。
 
  听命与孝敬是有本质上的区别:听命表示做对方要求的事情,尤其在少年时期;孝敬则表示尊重和爱。长大成人之后的儿女,不应对父母蛮横,而要孝敬他们;孩子听命父母,直至长大成人,但孝敬父母却是终身的责任。
 
  孟宗,三国时江夏人,他从小就丧了父亲,家里十分贫寒,母子俩相依为命。他长大后,母亲年纪老迈,体弱多病。不管母亲想吃什么,他都想方设法满足她。一天,母亲病重,医生嘱用鲜竹笋做汤。适值严冬,没有鲜笋,孟宗无计可施,独自一人跑到竹林里,扶竹哭泣。稍后,他忽然听到地裂声,只见地上长出数茎嫩笋。孟宗大喜,采回家做汤,他的孝心感动了天地。他把竹笋让母亲吃了,母亲的病就好了。
 
  在罗马书结语的问安中,保罗亲切地称一位信徒的母亲为自己的母亲:“又问在主蒙拣选的鲁孚和他母亲安;他的母亲就是我的母亲。”(罗16:13)还提醒年轻的提摩太:“劝老年妇女如同母亲。”(提前5:2)这就表明尊敬老年人不仅仅局限于自己的父母,也涉及到天下所有的老人。
 
  中国古代的孟子说:“老吾老,以及人之老。”第一个‘老’字是动词‘赡养’、‘孝敬’的意思,第二及第三个‘老’字是名词‘老人’、‘长辈’的意思。这句话的意思是“在赡养孝敬自己的长辈时,不应忘记其他与自己没有亲缘关系的老人。”或"对待别的老人要象对待自己的老人一样。"古人云:“百善孝为先”。常言道:一个人能够孝顺,他就有一颗善良仁慈的心,有了这份仁心,就可以利益许许多多的人。
 
  汉文帝刘恒,汉高祖第三子,为薄太后所生。高后八年(前180)即帝位。他以仁孝之名,闻于天下,侍奉母亲从不懈怠。母亲卧病三年,他常常目不交睫,衣不解带;母亲所服的汤药,他亲口尝过后才放心让母亲服用。他在位24年,重德治,兴礼仪,注意发展农业,使西汉社会稳定,人丁兴旺,经济得到恢复和发展,他与汉景帝的统治时期被誉为"文景之治"。
 
  今天,整个社会都在提倡“尊老、敬老、爱老、助老”的道德风尚。在“敬老节”组织各种类型的活动,以表达对老年人的祝贺与关爱。作为基督徒,我们也应当积极参与,并且落实在日常的生活中,使老年人天天快乐健康地活着,以此彰显神的荣耀。
 
  孝敬父母,尊敬老人,让我们从自身做起,从现在做起,不要等到“子欲孝而亲不在”的时候,因为行孝是今生的事。我们要切切地记住:没有父辈的辛勤劳动,就没有后代的幸福生活。老年人是社会上的精神财富,他们理应受到全社会的敬重和关心。
 
  愿神祝福所有孝敬父母,尊敬老人的基督徒们,上帝的祝福也一定会临到他们。孝敬父母或尊敬老人的人,无论在今生还是永世,都将得到神完美的祝福。