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回想罗得的妻子!(完整版)

时间:2018-07-13 06:15:59    作者/供稿:莱尔    来源:因信知道    浏览次数: 字号:TT

 

前言:
你们要回想罗得的妻子。(路17:32)
圣经中没有几处警告比上面的这句更严厉。主耶稣基督告诉我们:“你们要回想罗得的妻子。”
罗得的妻子是一个宣称信上帝的人,她的丈夫是一个义人(彼后2:8)。所多玛城被毁灭时,她跟随他一起离开所多玛,她没有听从上帝清楚的命令,在她丈夫身后回头看,她立刻被击杀,变成了一根盐柱。主耶稣基督举出她的例子,作为对他的教会的警示,他说:“你们要回想罗得的妻子。”

当我们想到主耶稣所提到的人时,就知道这是一个严厉的警告。他没有要求我们回想亚伯拉罕、艾萨克、雅各布,或者撒拉、哈拿、路得。不,他挑选了一个灵魂永远失丧之人,并向我们呼喊:“你们要回想罗得的妻子。”当我们考虑到主耶稣正在讨论的主题时,就知道这是一个严厉的警告。他在谈论他要审判全地的第二次再来,他在描述,许多人会发觉自己没有做好准备,那种处境是何等可怕。当他说“你们要回想罗得的妻子”时,最后的审判大日出现在他的脑海中。
当我们想到说这话的人时,就知道这是一个严厉的警告。主耶稣满有爱、怜悯和同情,压伤的芦苇他不折断,将残的灯火他不熄灭。他竟为不信的耶路撒冷哭泣,为将他钉十字架的人祷告。然而,这样的一位认为,提醒我们灵魂会失丧是有益处的。这样的一位说:“你们要回想罗得的妻子。”

当我们想到这是最先对谁说的时,就知道这是一个严厉的警告。主耶稣是对他的门徒说的,不是对恨他的文士和法利赛人说的,而是对彼得、雅各布和约翰等许多爱他的人说的。即使是对他们,他也认为这一提醒是有益的,就是对他们,他说:“你们要回想罗得的妻子。”
当我们想到说这话的方式时,就知道这是一个严厉的警告。他不是仅仅说:“注意不要跟从,不要效法罗得的妻子。”他使用了一个不同的词,他说“回想”。他这样讲,好像我们都处在会忘记这件事的危险之中;他要激发我们懒惰的记忆力;他要求我们把这件事装在脑海里。他呼喊:“你们要回想罗得的妻子。”
让我们思想一下我们从罗得妻子身上可以学到什么教训。我确信她的故事对今天的教会很有指导意义。末日越来越逼近我们,主耶稣第二次再来的日子近了,教会世俗化的危险也在与日俱增。愿我们全副武装能以抵御周遭的疾病,我们一定要熟悉罗得妻子的故事。
  为了使主题井然有序地呈现出来,我将做三件事。

  1.我将提到罗得妻子所享有的信仰优势。
  2.我将提到罗得妻子所犯的罪。
       3.我将提到上帝对她的审判。

一、罗得妻子所享有的信仰优势
我将要先讲述罗得妻子所享有的信仰优势。在亚伯拉罕和罗得的时代,地上几乎没有真正能使人得救的信仰:没有圣经,没有传道人,没有教会,没有单张,没有宣教士。对上帝的知识,只限于少数几个受眷顾的家庭。地上绝大多数的人生活在黑暗、无知、迷信和罪中。一百个人中找不出一个人像罗得妻子一样,身边有如此好的榜样,身处如此属灵的团契,拥有如此清楚的知识以及如此明白的警告。相比同时代无数的人,罗得的妻子是一个受眷顾的女人。
她有一个敬虔的男人做她的丈夫,通过婚姻,她有亚伯拉罕——信心之父做她的叔叔。这两位义人的信心、知识和祷告对她来说,不可能是秘密,与他们在帐棚里生活了这么久,她不可能不知道他们是属于谁的,他们所侍奉的是谁。信仰于他们,不只是形式上的事,而是生活的原则以及所有活动的准绳。所有这些罗得的妻子必定看见过和知道。这可不是小的优势。

当亚伯拉罕第一次承受应许时,很可能罗得的妻子就在现场。当亚伯拉罕在艾和伯特利之间筑坛时,可能她也在那里。当她丈夫被基大老玛活捉,又因上帝的介入而获解救时,她就在那里。当撒冷王麦基洗德带着饼和酒出来迎接亚伯拉罕时,她在那里。当天使来到所多玛警告她的丈夫逃跑时,她看见了他们;当天使拉着他们的手,领他们出城时,她是逃跑之人中的一员。我要再说一次,这些都不是小的优势。
然而,所有这些优势是否对罗得妻子的心产生了好的影响呢?一点儿也没有。
尽管有很多的机会和蒙恩的渠道,尽管听到过警告和从天上来的信息,她仍然让自己活在恩典之外,不信之中。没有悔改,不敬虔,她属灵的眼睛从未打开过,她的良心从未真正地苏醒,她的意志从未真正地顺服在上帝面前,她的心从未真正放在属天之事上。她的信仰活动只是为了迎合时尚,而非从内心发出来的,那只是她所披的一件宗教外衣,为取悦她的同伴,并非因着信仰本身有什么价值。在罗得的家里,她所做的与其他人一样:她依照丈夫的生活方式而生活,她不反对他的信仰,她允许自己被动地跟在丈夫身后,亦步亦趋,但在所有这些时刻里,她的心在上帝的眼里是错误的。世界仍然在她的心里,她的心仍然属于世界。她活着的时候一直如此,她死的时候也是如此。
在她的身上,有许多可以吸取的教训。我看到一处教训,对当今的世界,意义尤为深远。我们生活在一个到处都有像罗得妻子一样的人的时代里,所以,快来听听,这教训是什么。
我们要学习到,仅仅拥有信仰优势,不会使一个人得救。你可能获得各样的属灵优势,你可能享有各种机会和恩典渠道,你可能听到了最好的讲道和最棒的指导,你可能活在光照、知识、圣洁的好同伴中。尽管有以上种种,然而你仍可能没有悔改重生,到最后永远地失丧沉沦。
 
我敢说,这一说法对有些读者来说难以接受。许多人幻想,他们不需要别的,只要拥有信仰优势,就可以成为坚定的基督徒。他们承认说,他们不应该像现在这个样子,但是,他们辩白,他们的处境实在太艰难了,他们面临的困难实在太多了。只要给他们一个敬虔的丈夫或一个敬虔的妻子,只要给他们敬虔的同伴,或者一个敬虔的主人,只要给他们听到福音的信息,给他们优势,那么他们一定会与上帝同行。
这全是谎言和幻想。灵魂得救需要的不仅仅是优势。约押是大卫的元帅,基哈西是伊莱沙的仆人;底马是保罗的同伴;加略人犹大是基督的门徒;罗得有一个属世界的不信的妻子。这些人都死在他们的罪中。他们虽有知识、警告和机会,仍下入阴间,他们都告诉我们一个教训,人需要的不只是优势,他们还需要圣灵的恩典。
让我们珍惜信仰的优势,但又不要完全依赖它们。让我们渴慕它们对我们生命带来的益处,但又不要使它们取代基督。如果上帝赐给我们这些恩典,就让我们怀着感恩的心来享用它们,但是我们要注意,它们会对我们的生命产生作用。如果没有带来好的影响,它们常常带来的是损害,它们使良心变得麻木,它们增加了人的责任,并加重了审判的刑罚。将蜡溶化的火,也能使黏土变得坚固;使活树生长的阳光,也会使死树枯干,并预备烧火用。没有什么比对神圣之事的不以为然更能使一个人的心刚硬的。我要再说一遍,仅仅是享有优势,并不能使人变为基督徒,还要有圣灵的恩膏,否则没有人能够得救。
我恳请今天福音派教会的会众,好好留心我所要讲的。你们选择去A先生或B先生的教会,你们认为他是一个很棒的传道人,你很喜欢听他的讲道,你不可能从别处听到更能安慰人心的信息了,自从你出席他的讲道后,你学到了许多的东西,你认为能够成为他的听众,是个极大的优势!所有这一切都很好。这确实是一个优势。如果这样的传道人能增加千万倍,我会很感恩。但是,即便如此,你的心如何?你是否已接受圣灵了?如果没有的话,你的处境不比罗得妻子的好。
 
我恳请信主家庭的佣人们,好好留心听我所要讲的。生活在一个敬畏上帝的家庭里,是一个极大的优势:每天早晚能够听到祷告的声音,能够经常听到上帝的话被传讲,能拥有一个安静的主日,能够常常去教会。当你谋求一个职位时,这些事情应当是你所寻求的,它们应当在你心中占据真正的位置。高的薪水和轻松的活儿,都永远无法弥补被世俗包围、不守安息日以及罪所带来的损失。但请注意,你不应当满足于这些事情,不要认为你因为拥有这些属灵的优势,就理所当然地一定会上天堂。不仅是参加家庭祷告会,你还必须有恩典在你自己的心里。否则,你现在的处境并不比罗得妻子的好。
我恳请父母信主的孩子们,好好留心听我所要讲的。成为敬虔父母的孩子,并且在许多祷告声中被抚养大是一个至高无上的优势。早在幼儿期时就被教导福音真理,刚开始记事时就听到罪、主耶稣、圣灵、圣洁以及天堂,这的确是一个祝福。但是,请注意,不要一边享受着所有这些优势却仍然不结果子。一定要留意,免得尽管你享有许多优势,你的心仍然刚硬,不肯悔改且爱世界。你不可能因着你父母的信仰而进入到上帝的国度中。你必须亲自吃这生命的粮,在你心里拥有圣灵的见证。你必须拥有自己的悔改、自己的信心和自己的成圣。否则,你并不比罗得的妻子好。
我祈求上帝,使当今所有自称是基督徒的人能够听到这些事情。愿我们永远不要忘记仅有优势是不能使我们得救的。亮光、知识、忠心的讲道、充足的蒙恩途径,以及与圣洁的人为伴,都是巨大的祝福和优势。拥有这些的人是有福的!但是,有一件事情,缺少了它这些优势都变得无用:这就是圣灵的恩典。罗得的妻子拥有许多的优势,但是罗得的妻子没有恩典。

二、罗得妻子所犯的罪
接下来,我要讲到罗得妻子所犯的罪。圣灵用简单的几个字记录下了她的犯罪历史:她从她丈夫的身后向后看,就变成了一根盐柱。除此之外,我们不知道更多。圣经所记载的是一段非常令人畏惧的历史。她所有的罪过都在这几个字里:她向后看。
她的罪在本书读者的眼中是不是看起来很小?罗得妻子的错误是不是看起来微不足道,不至于承受如此重的刑罚?我敢说,这是很多人心里的感受。当我和你就此话题理论时,请一定要留心思想。这回头一看里蕴藏了很多含义,远超过你第一眼看上去的感觉;它所暗示的超过它所表达的。请听,你就会明白。
1.这一看不是一件小事,它揭示了罗得妻子的真实性格。小事情常常比大事情更能显出一个人真实的内心。小的症状常常是致命的、不可治愈的疾病的先兆。夏娃吃果子是一件小事,但是它表明她已经堕落,并成为罪人。拱门上有一个裂缝看起来是一件小事,但它表明地基出现倾斜,整个结构是不安全的。清晨一声咳嗽看起来是无关紧要的小毛病,但它常常是身体素质下降的证据,最后导致身体损耗,以至死亡。稻草能表明风是往哪里吹的,同样,回头一看可以表明一个罪人的心的败坏状态。
2.这一看不是一件小事,因它告诉了我们罗得妻子的不顺服。天使的命令是很可靠、准确无误的:不要向后看(创19:17)。对此命令,罗得的妻子拒绝遵守。但是圣灵说“听命胜于献祭”,“悖逆的罪与行邪术的罪相等”。(撒上15:22-23)当上帝借着他的话,或者借着他的使者,很清楚地说话时,人的责任就很清楚了。
3.这一看不是一件小事,因它说明了罗得妻子的骄傲和不信。她看起来像是在怀疑:上帝是否真的会毁灭所多玛。她显得并不相信会有任何危险,或者有任何快点儿逃离的必要。但是人非有信不能得上帝的喜悦(来11:6)。当一个人开始认为他比上帝知道得更多,并且认为上帝并不会真的审判的时候,他的灵魂就陷人了巨大的危险之中。在我们还不明白上帝为什么如此行事时,我们最好沉默并信靠。
4.这一看不是一件小事,因它表明了隐藏在罗得妻子心里的对世界的贪爱。即使她的身体离开了,她的心仍留在所多玛。当她离家逃跑时,她所钟爱的却留在后面,因而她的眼睛转向她的财宝所在的地方,就如同罗盘的指针会指向极点一样。这是她犯的最大的罪。“与世俗为友就是与神为敌。”(雅4:4)“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”(约一2:15)
我恳请我的读者特别要注意这一部分的主题。我相信,这一部分也是我们的主耶稣特别愿意我们留心的。我相信他希望我们了解到,罗得妻子失丧是因着她向后看世界了。她的认信曾经貌似不错,但实际上,她从未真正放下世界。她看起来曾行在通向安全的道路上,但即使这个时候,世界仍留在她内心和思想的最深处。主耶稣愿意我们学习到这一重要教训,就是爱世界带来巨大的危险。
我相信从未有一个时代,像今天这样,教会如此需要听到不要爱世界的警告。每一个时代都有它独特的流行病;今天的基督徒最易患的流行病就是爱世界。它是夜间行走的瘟疫,也是午间行毁灭的灾病。“因为被她伤害仆倒的不少,被她杀戮的而且甚多。”(箴7:26)我愿意发出警告的声音,努力唤醒所有自称有信仰之人的良知。我愿意大声呼喊:要记得罗得妻子所犯的罪。她不是杀人犯,没有行淫,没有偷窃;但是她自称有信仰,却向后看了。
我们的教会里有成千上万已受洗的人,他们能够抵挡不道德和不贞的罪,却在爱世界的罪上跌倒。有许多人有一段时间跑得很好,看起来有望到达天堂,但逐渐地却放弃了比赛,最终背离了主。是什么阻挡了他们?难道是他们发现圣经说的不是真的?难道他们发现主耶稣没能兑现他的话?不,全不是。而是因为他们得了一种流行病:他们感染了爱世界的病。我恳请每一位认真读这篇文章的福音派牧者:请你环顾一下你的会众。我恳请每一位老信徒:请你环顾一下你所熟知的圈子。我确信我所讲的都是真实的。我确信现在正是该回想罗得的妻子所犯的罪的时候了。
 
1.多少信主家庭的孩子,开始很好,后来却很糟!早在童年时,他们看起来很有信仰,他们能背诵大量的经文和赞美诗,他们有灵里的感觉也承认有罪,他们显示出对主耶稣的爱也渴慕天堂,他们喜爱去教会也喜欢听讲道,他们说的事情被喜爱他们的父母珍藏起来,当作恩典的记号。他们做的事情使他们的亲戚惊呼:这是多么棒的孩子!遗憾的是,他们的好常常像清早的云雾,也像露水,很快就散去了,消失不见了!男孩长大成为一个小伙子,只关心娱乐、野外运动、宴乐和暴饮暴食,女孩变成了一个大姑娘,只关心衣着,开心派对,读小说和刺激的事物。那曾经看起来如此有前景的灵性去哪里了呢?这些全不见了,全被埋葬了,被对世界的爱给淹没了。他们步了罗得妻子的后尘。他们向后看了。

2.有多少结了婚的人,开始的时候在信仰的各个方面都做得好,然而,等他们的孩子渐渐长大时,他们开始远离主!在他们婚姻生活的早期,他们看起来很殷勤地跟随主,也作了很好的见证。他们经常听福音布道,他们在善行上多结果子,他们从未出现在虚浮、放纵的社交场所。他们的信心和生活实践都很棒,并且互相促进。但是遗憾的是,当这个年轻的家庭开始逐渐成长,儿女们必须被抚养长大,这个家的属灵气氛便开始减弱。在他们的习惯、衣着、娱乐和日程安排中,开始散发出世界的味道。他们对于可以和什么样的人结交,以及可以去什么地方,变得不再严格。曾经有的与世人分别的清楚界线去哪里了?曾经有的逃避世俗娱乐的那份坚决去哪里了?全被忘记了。它们像旧年历一样,被抛在了一边。他们已经发生了变化;爱世界的灵已经占据了他们的心。他们步了罗得妻子的后尘。他们向后看了。
 
3.多少年轻女子开始的时候,看起来信得很坚定,然而一过了二十岁,就把信仰丢弃了!而在此之前,她们在信仰生活中所行的都是好的。她们保持着良好的私祷的习惯,她们勤奋地阅读圣经,只要有机会,她们便探访穷人,只要有需要,她们便在主日学做教导;她们服侍穷人今生的和灵性的需要,她们喜欢信主的朋友;她们喜欢谈论信仰的话题;她们写的信充满属灵的词汇和信仰的体验。但遗憾的是,她们常常像水一样不稳定,爱世界的心毁坏了她们的生命。渐渐地,“看得见的事”把“看不见的事”从她们心中挤走了,就像蝗灾一样,吃光了她们灵魂里的绿色植物。一步一步地,她们从起初所站的牢固位置上后退了。她们不再渴慕听纯正的教导,她们声称,一个人比另一个人更属灵是一件“不仁爱”的事情。她们还觉得,试图从今生的风俗中分别出来是“孤芳自赏”。渐渐地她们把爱给了某个没有信仰立场的男人。结果她们以放弃自己存留的最后一点信仰而告终,彻底成为了今世之子。她们步了罗得妻子的后尘。她们向后看了。
 
4.我们教会有多少曾经热心追求的信徒,现在变得懒惰,形式化和冰冷!曾几何时,没有人像他们一样在信仰上如此地活跃;没有人像他们一样如此殷勤地使用蒙恩之道,没有人像他们一样如此热心地推动福音事工,乐意行善;没有人像他们一样对属灵教导满怀感恩;没有人像他们—样如此渴慕在恩典中长进。但遗憾的是,一切看上去都改变了!“对其他事情的爱”已经占据了他们的心,将上帝的道的种子给扼杀了。世上的金钱、奖赏、文化、荣誉已经成为了他们的最爱。跟他们谈论时,你会发现他们对属灵的事情已经没有回应。观察他们的日常行为,你从他们身上看不到任何对上帝的国的渴慕。他们虽然有信仰,却不再是活的。他们之前的信仰的源泉已经干涸不存在了,心里的火已经熄灭变得冰冷了,曾经熊熊燃烧的火已经被世界掩埋熄灭。他们已经步了罗得妻子的后尘。他们向后看了。
5.多少牧师在他们牧会的最初几年里,很殷勤地服侍主,然而因着爱世界,他们后来变得懒惰退后了。起初侍奉时,他们非常愿意为主摆上,他们任何时候都为主候命,他们的讲道活泼有力,他们的教会座无虚席。他们的会众得到了很好的牧养和照顾,讲座、祷告会、挨家挨户的探访,是他们每周所乐意做的。但遗憾的是,他们常常“开始于圣灵”却结束于“肉体”,像参孙一样,在大利拉——世界——的大腿上被夺去了力量。他们想要过一个富裕的生活,他们娶了一个属世界的妻子,他们骄傲膨胀,开始忽略学习和祷告。一场寒霜将含苞欲放的属灵花朵冻死了。他们的讲道失去了恩膏和能力,每周的服侍越来越少,也不再对交往的圈子进行选择,谈话的语调越来越属世。他们不再不理会世人的观点,害怕“极端的观点”,害怕冒犯人,并被这种病态的惧怕所抓住。至终,这位一度看起来像是使徒继承者和基督好战士的人,安于舒适的生活,堕落成了一名例行公事的花匠、农夫或食客,没有冒犯任何人,也没有使任何人得救。他的教会开始出现一半的空位,他的影响力逐渐减少,世界已经绑住了他的手和脚。他已经步了罗得妻子的后尘。他已经向后看了。①写这些事是令人难过的,然而看到这些事是更为令人难过的。我很难过地看到,自称为基督徒的人是如何用一些似是而非的语言来麻痹他们的良知,他们为自己的世俗化辩护说,这是“他们岗位的责任”,是“生活的礼遇”,必须要有一个“快乐的信仰”。
记住多徳博士!我本人听过他在他家里对他的羊群说,他不得不放弃这样帮助他们灵魂的方式,因为这使他落在太多责怪之下。他放弃了,以他败坏的本性,从一个妥协落入到另一个妥协,最后他是在怎样的责怪中死去!(他因为造假而被绞死。)(Venn:Life and Letters,p.238.Edit. 1853)

令人悲哀的是,有多少船在生命的航程上启航时,是勇往直前的,充满成功的前景,然而,有了世俗化这个破口,船就在快要进入安全的港口之前,带着所有的货物沉没了。最令人悲哀的是,就是因为贪爱世界,许多人在他们灵魂出了问题的时候,自我安慰,一切平安无事。白头发在这里、在那里出现了,他们也察觉不到问题所在。他们一开始是雅各布、大卫和彼得,但是他们最后可能成为以扫、扫罗和犹大。他们开始是路得、哈拿、马利亚和彼息氏,最后可能是罗得的妻子。
当心三心二意的信仰。当心以别的动机来跟随耶稣:要讨亲友的喜欢,要和你所处的地方和家族的风俗保持一致,这样看起来才令人尊敬,又有属灵的好名声。如果你要跟随耶稣,只为他本身的缘故来跟随他,要彻底,要真心,要诚实,要纯正,要全心全意。如果你要有信仰的话,让你的信仰是真实的。确保你不犯罗得妻子所犯的罪。
当心,不要觉得你会在信仰上走得过远,不要暗暗地试图与世界保持一致。我不愿本文的读者成为一个隐士、修士或修女:我希望每一个人在他所蒙召的身份上尽真实的本分。但是我确实要向每一位想要有喜乐的基督徒强调,不要在上帝和世界之间作出妥协,这是极其重要的。不要试图达成一个有利的交易,就是你想把你的心尽可能地少给基督,把今生的东西尽可能多地留下来。除非你竭尽全力,否则你最终会失去—切。尽心、尽意、尽性、尽力地爱基督。先求上帝的国,相信其他一切都要加给你了。不要成为班扬所描绘的那个人物,就是三心二意先生。为着你的喜乐的缘故,为着你能成为有用之人的缘故,为着你的安全的缘故,为着你的灵魂的缘故,当心罗得妻子的罪。哦,这是我们主耶稣的严厉之言:“手扶着犁向后看的,不配进神的国。”(路9:62)

三、上帝对她的审判
最后,我将要提到上帝对罗得妻子的刑罚。
圣经用寥寥数语结束了对她的描述:她回头一看,就变成了一根盐柱。赐予她生命的大能的手,又在顷刻之间取走了她的生命,使她从血肉之躯变成了一根盐柱。
这对于一个灵魂来说,是一个非常可怕的结局。任何时候死都是一件严肃的事情。即便在善良的朋友和亲人中间死去,在自己的床上平静安详地死去,在信徒不绝于耳的祷告声中死去,在恩典中带着得救的确据满怀盼望地死去,在信靠耶稣中,有福音的应许和鼓励中死去,即使如此,我仍然说,死亡是一件严肃的事情。但是,在罪中突然间死去,在身强力壮时死去,因着一位愤怒的上帝的直接介入而死去,这确实是件可怕的事情。我不愿像有些人一样,指责祷告文中有这样的请求:“主啊,救我脱离突然的死亡。”
这对于一个灵魂来说,是一个没有盼望的结局。对于下到坟墓之人的灵魂,人们有时会有一线希望。我们试图说服自己,我们可怜的逝者可能在最后的时刻已悔改得救,在最后时分抓住了基督外袍的衣襟。我们会想起上帝的怜悯,会想到圣灵的能力,会记起那个悔改的强盗的例子。我们会轻声对自己说,上帝在这垂死之人身上的工作一直在继续,即使在最后的病床上,即使这人已没有力量作见证。然而,当一个人正在犯罪而被突然击杀时,这一切的希望都化为泡影。当一个灵魂正在作恶之时被召走,甚至连一刻思想和祷告的时间都没有,那么,怜悯心肠对此也爱莫能助。这就是罗得妻子的结局,一个没有盼望的结局。她下地狱了。

注意到这些事,对我们而言,是有益处的。我们需要得到提醒,上帝会严厉惩罚那些故意犯罪的人,滥用特权会给灵魂招来可怕的愤怒。法老曾看见过摩西所行的神迹,可拉、大坍和亚比兰听到过上帝在西奈山上说话,何弗尼和非尼哈曾是上帝的大祭司的儿子,扫罗生活在塞缪尔统治时期,亚哈王经常受到先知以利亚的警告,押沙龙享有作为大卫的孩子的特权,伯沙撒与先知但以理几乎比邻而居,亚拿尼亚、撒非喇在使徒们行神迹的时期就加人了教会,犹大是我们的主耶稣自己拣选的门徒,但他们全都傲慢地抵挡光照和知识,也全都突然之间被毁灭,连一点悔改的时间和余地都没有。他们走的时候,身上带着罪,没有被赦免,没有被更新,完全不适合去天堂。虽然死了,他们仍在说话。他们在向我们诉说,像罗得妻子一样犯罪得罪上帝,是一件很可怕的事情,上帝恨恶罪,地狱是真实存在的。
我觉得,我必须向我的读者开诚布公地谈论地狱的话题。请容许我使用一下罗得妻子的结局这一事件所提供给我们的启发。我相信,清楚明白地传讲地狱的真实性和永恒性,已是刻不容缓。错误的教导正如洪水般向我们涌来,扰乱我们。人们开始告诉我们上帝是这样的仁慈,所以他不会永远地刑罚灵魂,即使在地狱深处,仍存有上帝的爱,所以,所有的人类,无论其中有些人是多么邪恶和不敬虔,迟早都会得救。我们被引诱要离开使徒信仰的古道。我们被告知,父辈们告诉我们的关于地狱、魔鬼和刑罚的观点,早已过时了。我们要接受一种所谓的“更温和的神学,即认为地狱不过是一个异教神话,或者是一个用来吓唬小孩和傻瓜的臆造之物。针对这样的错误教导,我个人要提出抗议。虽然争论可能令人很痛苦、难过、苦恼,但我们绝不应当对此视若无睹或拒绝面对这一话题。我个人坚决保持旧的立场,并且宣告地狱的真实性和永恒性。
请相信我,这不只是一个揣测性的问题。它不应被归类为关于礼拜仪式和教会治理的争论。它也不应被列为神秘性的问题,像《以西结书》里的圣殿或《启示录》里的符号是什么意思。这是一个关系到整个福音的根基的问题,它涉及了上帝的道德属性,他的公义,他的圣洁,他的纯洁。个人对基督信靠的必要性,以及圣灵的成圣工作,全都维系于此。一旦将关于地狱的古老教训抽走了,整个基督教体系将松懈、摇动、瓦解,陷人混乱之中。
请相信我,谈论这一问题,我们无须借助人的理论和发明。圣经本身已经很清楚很充分地讲述过地狱的话题了。我认为只要诚实地研读圣经,一定不可避免地会得出这样的结论。如果词汇有任何意义的话,那么就确实有地狱这样一个地方。如果经文解释恰当的话,那么就确实会有一些人会被扔到当中。如果语言有任何含义的话,那么地狱确实是永远的。我相信,任何寻找理由逃避圣经关于这一问题的证据的人,已经失去理性。对我而言,争辩说圣经没有教导地狱的真实性和永恒性,就如同争辩说我们不存在。

1.请牢记,圣经教导上帝因着他的怜悯和慈爱而差基督为罪人死。同样,圣经也教导上帝恨恶罪,出于他自己的本性,必须刑罚所有恋慕罪、拒绝接受他所提供的救恩的人。宣告“上帝爱世人”的同一章里也宣告,“上帝的震怒常在”不信者的身上(约3:16,36)。“信而受洗的必然得救”,福音把这样的好消息带到地上,然而,紧接着也说,“不信的必被定罪”(可16:16)。
 
2.请牢记,上帝在圣经里已经给了我们一个又一个的证据,那就是,他将要刑罚心里刚硬和不信的人,正如他会怜悯悔改的人一样,他也要报复他的敌人。洪水灭世,所多玛、娥摩拉的毁灭,法老和他的全军被红海淹没,对可拉、大坍、亚比兰的审判,迦南地七族的灭绝,所有这一切都在教导我们这个可怕的事实。它们作为信号、标记和警告,提醒我们不要激怒上帝。它们掀起了遮住将要发生之事的帘幕的一角,提醒我们有上帝的愤怒这回事。它们都清楚地告诉我们“恶人都必归到阴间”(诗9:17)。

3.请牢记,关于地狱的真实性和永恒性,主耶稣自己讲得最清楚。财主和拉撒路的比喻就包含了令人惧怕的事实。但不止这一处。从来没有一个人像主耶稣一样,用如此多的词语来描述地狱的可怕,而且他说:“你们所听见的道不是我的,乃是差我来之父的道。”(约14:24)地狱、地狱的火、地狱的刑罚、永远的灭亡、复活后的定罪、持续燃烧的火、痛苦的地方、毁灭、外面的黑暗、虫是不死的、火是不灭的、哀哭切齿的地方、永远的刑罚,这些都是主耶稣自己使用的词语。
今天的时代有人说,传福音的人不应当提到地狱,让我们摒弃这种荒谬的说辞。他们这样说,只能显明他们的无知,或者不诚实。没有一个诚实地读过四福音书的人,不会得出这样的结论,就是一个要跟随基督的人一定会提到地狱。
 
4.最后,请牢记,一旦我们否认了地狱的真实性和永恒性,那么圣经所应许给我们的令人向往的天堂也就没有了。如果那些恶人和不敬虔之人死后不会被隔离开,如果所有人死后都将被混杂在一个群体中,那么,天堂将不再是天堂。除非两个人意见一致,否则住在一起一定不会幸福。如果会有一个时刻,地狱和刑罚会结束,如果恶人在遭受许多年的痛苦之后,会被允许进入天堂,那么,对圣灵成圣工作的需要将被丢在一旁,被人轻看。我只知道人在地上活着时可以被称义进天堂,我从未听说过在地狱里也可以称义。离开这种毫无根据,不合乎圣经的理论吧!圣经在宣告天堂的永恒性时,也清清楚楚地宣告了地狱的永恒性。一旦允许说地狱不是永恒的,你也就可以说上帝和天堂不是永恒的了。“永刑”里的永远,与主耶稣所说的“永生”,以及使徒保罗所说的“永生神”中的永远,在希腊文表达里,是同一个词。

我知道这些话在许多人听来非常可怕。我不怀疑这点。但问题是:“这是否合乎圣经?”这是否是真的?我坚定地认为是这样的,我认为自称是基督徒的人,需要常被提醒他们有可能会失丧下地狱。
我知道否认所有关于地狱的清楚教导,并用各种令人反感的名字来称呼这教导以使人憎恶它,其实是一件很容易的事情。我常听到:“狭隘的观念”、“过时的论调”,以及“硫黄火神学”等说法。常有人告诉我,今天的时代需要的是“宽广”的观点。我愿意自己能像圣经一样宽广,既不多也不少。但是我要说,那些删掉圣经中人心天然的倾向所不喜欢的部分、拒绝任何一部分上帝的警告的人,才是真正狭溢的神学家。
上帝知道我每每讲到地狱时心里都很痛苦伤心。我很乐意将福音的救恩给罪人中的罪魁。我很愿意在一个最邪恶、最败坏的人临终时对他说:“悔改吧,相信耶稣,这样你就可以得救。”但是,上帝禁止我向终有一死的人避谈这一事实,就是圣经不仅揭示了天堂也揭示了地狱,福音不仅告诉我们,人会得救,也告诉我们,人可能会失丧。守望者看到起火时却保持沉默,会被定为渎职罪;医生知道我们将死,却告诉说我们会越来越好,这就不是一个真正的朋友;传道人在他的讲章里对他的会众避开地狱不讲,这就是一个既不忠实也不仁慈的人。

一个隐瞒上帝真理的人哪里有仁慈可言?那些诚实地告诉我,我的处境到底有多危险的人,才是最善良的朋友。向未悔改的不敬虔之人避谈他们的未来,有任何益处吗?如果我们不清楚地告诉他们“有罪的灵魂必要灭亡”,我们就像是在帮助魔鬼了。谁敢说许多已受洗之人可鄙的冷漠不正是缘于此,即从来没有人向他们清楚地讲过地狱?谁敢说成千上万的人不会回转,如果传道人更加尽职地敦促他们逃避将要来的愤怒?恐怕我们许多人都在此事上犯了罪。我们当中有一种病态的温柔,而那不是基督的温柔。我们只讲怜悯,但不讲审判,我们讲了太多关于天堂的事情,但很少讲地狱。我们被一种可耻的恐惧控制了,害怕被人贴上“低级、粗俗、狂热”的标签。我们已经忘了,审判我们的是主,我们也忘了,一个人教导基督所教导的,不可能有错。
如果你愿意做一个忠于圣经的强健的基督徒,我恳请你在你的神学思想里一定要给地狱留一席之地。请把这些确切地记在你心中:上帝是怜悯的主,也是审判的主,上帝发出的永远的旨意,既是天堂之乐的根基,也是地狱之苦的根基。要完全地意识到,所有死时罪未得到赦免、未被更新的人,完全不适合站在上帝面前,他们必永远失丧。他们不能够享受天堂,他们在那里不可能快乐。他们必须去到自己的地方,那就是地狱。噢,在这个不信的世代里,相信全部的圣经,实在是一件伟大的事情。
如果你愿意成为一个强健的以圣经为中心的基督徒,我恳请你要小心任何模糊地狱的真实和永恒的教导。如此教导可能给人带来安慰,使人愉悦,但绝不能将你引向基督,或在信心上建造你。忽略上帝真理的任何一部分,都必然会损害整体。这种讲道具有可悲的缺陷,它只停留在上帝的怜悯和天堂的喜乐上,而没有陈明上帝的愤怒和地狱的可怕。它可能很受欢迎,但不合乎圣经;它可以带给人愉悦和满足,却不能使人得救。上帝怎样启示的,就请怎样宣讲,不要有任何保留,你可能认为这样讲会太严厉和残酷了,你可能会说把人吓跑并不会给人带来任何益处。但是你忘记了,福音很重要的一个方面,就是要说服人们“逃离将来的愤怒”,除非他们感到害怕,否则期待他们会逃离是枉然的。对于许多自称是基督徒的人来说,如果他们比现在为他们的灵魂有更多害怕的话,会对他们有益处的!

如果你渴望成为一个强健的基督徒,你要经常思想你的结局会是怎样的。会是幸福的,还是痛苦的?会是义人的死,还是没有盼望的死,如罗得的妻子?你不可能永远活着,终有一天会走到尽头。总有一天,你所听的会是最后一篇讲道;总有一天,你所做的会是最后一个祷告;总有一天,你所读的会是最后一章圣经;打算、希望、盼望、意愿、决定、疑惑、犹豫——所有这一切都会结束。你将不得不离开这个世界,并要站在一位圣洁的上帝的面前。噢,愿你做智慧人!噢,愿你思想你以后的结局!
你不可能永远游戏人生,总有一刻你必须严肃起来。你不可能永远不用关心你的灵魂,总有一刻你必须向上帝交账。你不可能总是唱歌、跳舞、打趣、谋划、计划和赚钱。夏日的昆虫不可能永远在阳光下游戏,寒冷的夜晚最后一定会来到,并永远停止它们一切的活动。这也会是你的情形。你可以现在不理会信仰并拒绝上帝仆人的教导,但是那一日就要来到,到时上帝将下来与你说话,你的结局将会如何?会不会像罗得的妻子一样,没有盼望?
我以上帝的慈悲恳求你面对这个问题。我恳请你不要一边借着幻想上帝的怜悯来麻痹自己的良知,一边仍旧恋慕着世界。我请求你不要沉溺在对上帝的爱的孩童式幻想之中,而你的日常行为和习惯却清楚地显明“爱父的心不在你的里面”。上帝确实有怜悯,如同江河一样,然而却是给悔改信靠主耶稣的人的。上帝对罪人确实有爱,无法言明,不可测度,然而却是给那些听了主的声音并跟从主的人的。要对这样的爱感兴趣,与每一个已知道的罪断开,勇敢地从世界中分别出来,大声地祷告呼求主,一次且永远地向主献上自己,全然地且毫无保留,放下每一个重担。不要依恋任何事情,无论它多么可爱,只要它妨碍了你的灵魂得救。放弃任何事情,无论多么宝贵,只要它挡在你和天堂之间。世界如同一艘正在脚下下沉的旧船,最需要的事情就是,在救生艇上拥有一席之地并且安全地到达彼岸。努力使你的呼召和拣选确定无疑。不管你的房屋和财产怎样,先要确保你能去天堂。噢,即使在这个世界被人嘲笑一百万次和被人认为极端,也好过像罗得妻子一样,成为奔向地狱的大军中的一员!
现在,让我通过向读者提出一些问题来为本文作结,以使这个主题深印在他们的良心之上。你已经看到了罗得妻子的一生——她的特权、她的罪、她的结局。你已经知道,若没有圣灵的恩赐,这些特权是无用的,也是世俗化的危险、地狱的真实。请让我借着对你自己的心发出直接的呼吁来作总结。在有这么多亮光、知识和认信的今日,我愿意竖立一个警示牌,以保守灵魂免于沉沦。我渴望在所有天路客旅的航道上放一个浮标,上面刻着:“回想罗得的妻子。”

1.你对基督的第二次再来不以为然吗?哎,许多人是!他们就像所多玛和挪亚时候的人:他们吃喝建造、又娶又嫁,行事就好像基督永远不会再来一样。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
2.在你的基督信仰中,你是温吞、冷淡的吗?哎,许多人是!他们试图服侍两个主:他们努力同时和上帝与玛门做朋友。他们想成为属灵上的蝙蝠,他们既不是这个,也不是那个:不完全是一个彻底的基督徒,又不完全是今生之子。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
3.你举棋不定,想要回到世界中吗?哎,许多人是!他们惧怕十字架,他们暗自不喜欢坚定的信仰所带来的麻烦和责怪。他们对旷野和吗哪感到厌倦,若可能的话,渴望回到埃及。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
4.你偷偷地怀揣着某些顽固的罪吗?哎,许多人是!他们在信仰告白上做得很好,他们做许多正确的事,他们很像是上帝的百姓。但是总有一些严重的罪,是他们不能从心中除去的。隐藏的爱世界,或贪婪,或情欲,就好像他们的皮肤,紧紧贴着他们。除了这一个偶像,他们乐意看到其他所有的偶像都被打破。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
5.你在一些小罪上轻率吗?哎,许多人是!他们持守福音伟大的基要教义。他们远离大罪或对上帝律法公然的违背,但是令人心痛的是,他们对小的言行不一不以为然,并且随时为它们找出借口。“这只是脾气有点不好,或这只是有点轻率,或这只是想得有点不周全,或有点健忘。”他们对我们说:“上帝不会计较这些小事的。没有人是完全的,上帝不会如此要求。”如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
6.你在信仰特权上睡大觉吗?哎,许多人是!他们享有常常听到福音的权利,他们参加许多仪式,有许多蒙恩的途径,他们在树荫下安居。他们看起来富足,财宝增加,一样也不缺(启3:17)。然而,他们既没有信心,也没有恩典,没有属灵的性情,也不适合天堂。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
7.你倚靠你的宗教知识吗?哎,许多人是!他们不像其他人一样无知:他们知道真假教义之间的区别。他们能争辩,他们能理论,他们能辩论,他们能引用经文;但与此同时,他们没有归信,他们仍死在过犯罪恶当中。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
8.你做了某种信仰的告白,但是仍执着于世界吗?哎,许多人是!他们想成为有思想的基督徒。他们喜欢被人看为是严肃的、稳定的、端正的、常常去教会的人,然而,与此同时,他们的衣着、他们的品位、他们的伙伴、他们的娱乐都清楚说明他们是今世之子。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
9.你相信你会在临死前悔改吗?哎,许多人是!他们知道他们不应该是这样:他们还没有重生,还不适于死。但是他们自己觉得,当最后的疾病临到的时候,他们会有时间悔改,抓住基督,并且离开世界时,罪得赦免,成圣,而且适合进天堂。他们忘了人们常常突然死亡,通常,他们活着的时候是什么样子,死的时候也是什么样子。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
10.你是属于某个福音派的会众吗?哎,许多人是,但就此为止!他们每个主日周而复始地听到真理,但是仍像磨石一样刚硬。一场接一场的讲道响在他们耳边,一个月接一个月地,他们被邀请来悔改、信靠,到基督那里得救。一年又一年过去了,他们没有改变。他们占据座位听他们喜爱的传道人讲道,他们也保留他们喜爱的罪。如果你是这样的人,我今日对你说:“当心:要回想罗得的妻子。”
哦,愿我们主耶稣基督这严厉的话语深深地刻在我们心中!当我们昏睡的时候,愿它们使我们苏醒,在我们感到僵死的时候,愿它们使我们活过来,在我们感到麻木的时候,使我们变得敏锐,在我们感到冷漠的时候,使我们火热!在我们退后的时候,愿它们成为加快我们的踢马刺,在我们要走偏的时候,成为制约我们的马勒!当撒但把微妙的试探放在我们心中的时候,愿它们成为保护我们的盾牌,当撒但胆敢对我们说:“弃基督,回到世界,跟从我吧”时,愿它们成为争战之剑。哦,在这些试炼的时刻,愿我们说:“灵魂啊,请听你的救主的警告!灵魂啊,灵魂,你忘记了他的话吗?灵魂啊,灵魂,回想罗得的妻子!”

 

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