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摩西的放弃与抉择

时间:2018-07-04 05:36:06    作者/供稿:莱尔    来源:因信知道    浏览次数: 字号:TT

 

前言
摩西因着信,长大了就不肯称为法老女儿之子。他宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐。他看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐。(来11:24—26)
圣经中所描绘与刻画的上帝的杰出圣徒之性情,构成了上帝话语非常有用的一部分。抽象的教义、信条和教导,就它们的作用而言,都是极其宝贵的;但是,一个例子、一个榜样,能起到别的不能起的帮助。我们想要知道行出来的圣洁是什么样子的吗?让我们仔细研究一个非常敬虔之人的榜样。在这篇文字里,我为读者描述一个靠信心而活的人的历史,他留给我们一个榜样,就是信心如何能造就一个人品格上的圣洁。如果你想要知道“靠着信心而活”意味着什么,就请让我告诉你摩西的榜样。
《希伯来书》的11章(就是上面这段经文的出处),是一个非常伟大的篇章:每一个字都是金字。我相信,对一个归主的犹太人而言,这一章是特别带来激励与喜乐的。我相信,在早期教会中,对一名犹太人而言,承认自己是一名基督徒是尤其困难的事情。信主的道路对每一个人来讲都是窄路,但是对于犹太人来说尤其如此。十字架对每一个人来说都是沉重的,但对于一名犹太人来说,是双重的沉重。而这一章,对于他们来说,会像一杯甜美的饮料使他们重新得力,就如“把清酒给苦心的人喝”,其中的话,“良言如同蜂房,使心觉甘甜,使骨得医治。”(箴31:6,16:24)
我要分享的这三节经文,绝不是这一章中让我们感到无动于衷的部分。事实上,我相信,很少有像这一段经文那样的抓住我们的心。我会解释为什么。
在我看来,摩西的故事及其描述的信心之举,更是靠近我们今天的情形。在这一章中前半部分,所描绘的信心伟人毫无疑问都是我们的榜样。但是,无论我们如何从他们的榜样中获取力量,我们都不能按着字面去做他们所做的。我们没有被召像亚伯那样真的献上一头牲畜作祭物,我们也不能像挪亚那样建一个真的方舟,或者像亚伯拉罕那样离开我们的国家,住在帐棚里生活,并且把自己的艾萨克献上。但是,摩西的信心之举和我们更靠近。对于我们的经验而言,摩西的信心行动是我们所熟悉的。在今天,如果我们是认真的基督徒,那么在我们每一个人的生命经历中,有一天我们都要像摩西一样,面对信心的抉择。就是因为这个原因,我想我们需要特别地思想这三节经文。
现在,我只要单单地把经文的意思讲出来就好了。我要阐明摩西做的是怎样不凡的事,又是什么原则驱使他做出如此的抉择。之后,我们会分享,对于我们,这段经文有什么具体的指导意义。

 

一、摩西所放弃的是什么
首先,我会分享摩西所放弃、所拒绝的是什么。
摩西为着自己灵魂的缘故,放弃了三样东西。他感到,如果他保留这三样东西,他就会失去自己的灵魂,这样,他就放弃了它们。我说,当摩西这么做了,他所放弃的这三样东西,是一个人所可能做的最大的舍弃。让我们看看为什么是这样。
 
1.他放弃了身份和地位。
“就不肯称为法老女儿之子。”我们都知道他的历史。当摩西是一个婴孩的时候,法老的女儿保留了他的性命。不仅如此,她还收养了他作为自己的儿子,并且教育他。
如果我们可以相信一些历史学家的说法,她是法老唯一的孩子。甚至有人说,按着规矩,摩西有一天会成为法老。或许是这样,或许不是,我们不知道。但我们足以知道的是,基于他和法老女儿的关系,如果摩西愿意,他有一天能够成为一个非常有地位的人。如果摩西喜悦他在法老宫中的地位,那么他很容易成为埃及全地的一个非常伟大的人物,即使不是最伟大的人物。
现在让我们停下来想一下,这是多么大的试探啊!
这是一个和我们有一样性情的人。他可以拥有这个世界能给予一个人的最高的东西。地位、权力、身份、尊荣、头衔、显赫——这些都摆在他的面前,并且唾手可得。这些都是男人们终日为之奋斗之事。这些都是这个世界为之不停地竞争而要得到的奖赏。成为一个人物,被人仰慕,在社会阶层里高升,使人知道自己的名字——这些就是许多人为之愿意付出时间、精力、健康甚至生命本身所要得到的东西,但是,摩西不愿意把这些作为礼物接受。他向它们转背,他拒绝了它们,他放弃了它们!
 
2.不只如此——他拒绝了享乐。
无疑,各式各样的享乐——感官的享乐、头脑的享乐、社交的享乐——无论什么能使摩西喜欢,只要他愿意,都随他支配。埃及是一个满了艺术家的地方,那里居住着许多知识分子,是一个人人都拥有技艺的乐土,也充满各样的科学。那里,以摩西的地位,“眼目的情欲,肉体的情欲,并今生的骄傲”,没有一样不是摩西可以轻易获得的(约一2:16)。
让我们再想一下,这是何等大的试探啊!
让我们记住,享乐这件事情,是无数人为之而活的。或许,对于真正的享乐为何,人与人之间看法不同,但是所有人都把享乐作为最首要和最终极的追求。对于一个上学的孩子而言,假期中的快乐与安逸,是他盼望的极大的目标。对于一个工作的年轻人而言,获得经济自由而来的享受和满足,是他的眼光所注视之处。对千一个商人而窗,他所盼的,是带着一笔财富退休而来的享乐和安逸。对于一个穷人呢,在家中的安逸与舒适就是他的全部盼望。对于一个有钱人而言,从政治活动中,从旅行中,从猎奇中,从伙伴中,从书中所获得的享乐与新鲜感,就是他的目标。享乐是所有人追求的影儿,无论是达官贵人还是贩夫走卒,无论是穷人还是富人,无论是老人还是少年人,都是一样。或许一个人会瞧不起别人所追求的享乐,但是他以他自己的方式在追求享乐。每一个人都为自己没有找到它而暗自奇怪,又坚信总在某个地方能够找到它。享乐,这就是摆在摩西唇边的酒杯。只要他愿意,人间的享乐,他想怎么畅饮就怎么畅饮。但是他不愿意。他向它们转背,他拒绝了它们,他放弃了它们!
 
3.不只如此——他还拒绝了财富。
“埃及的财物”似乎可以用来表示摩西能够享受的、无尽的财富,如果他愿意继续做法老女儿之子的话。我们能够肯定这些“财物”是巨大的。今天残存在埃及的一切足够告诉我们一个模糊的概念,就是法老能享有多少的财富。金字塔、方尖石塔、庙宇、雕塑都还在那里作为见证。卡纳克(Carnac)、卢克索(Luxor),登德拉(Denderah)及其他地方的遗迹仍旧是今天这个世界上最伟大的建筑。直到今日,它们仍在见证:那一位放弃了“埃及的财物”的人,他所放弃的,是今天我们这些现代人的心都难以估算与计量的。
让我们再一次思想,这是何等大的诱惑啊!
此刻,我们停下来思索一下金钱的力量。对钱的贪爱,在人心里有怎样巨大的影响。我们往周围看一下,就知道人是如何地恋慕钱财,人是愿意经受何等的痛苦和麻烦来得到它们。告诉人们在千里之外有一个岛屿,在那上面发现了一些能赚钱的东西,马上,就会有一支船队出发去寻找它们。告诉人们一个能多赚百分之一的方法,他们马上就会说你是最有智慧的人,甚至几乎要伏在你的面前敬拜你。好像拥有财富就可以掩盖弱点,就可以忽略错误,就是给人披上了一件美德的外衣。如果你有钱,人们就觉得很多事情不再是问题了!但在这里有一人,他可以变得富有,但是他没有去做。他不愿意拥有埃及的财富。他向它们转背,他拒绝了它们,他放弃了它们!
这些就是摩西所拒绝的——地位、享乐和财富,同时拒绝了三样。
不仅如此,他是特意拒绝的,他不是因为年轻时一时的心血来潮而拒绝的。他四十岁了,他是在盛年,他知道他要做的。他是一个受过很高教育的人,“学了埃及人一切的学问”(徒7:22)。他能够权衡问题的两面。
然而,他拒绝了它们,不是因为被迫的。他不像一个将死的人,说“我在这个世上不再渴望任何的东西。”为什么?因为他就要离开世界,不能再留住它们了。他也不像一个穷人,以朴素为美德,说:“我不想有钱。”为什么?因为他得不到。他也不像一个老者夸口说:“我已放弃了一切世间的享乐。”为什么?因为他已经老朽了,不能再享受它们了。不!摩西拒绝了他可以享受的。地位、享乐和财富没有离开他,是他离开了它们。
现在请来判断一下,当我说摩西所做的是必朽坏之人中所能做的、最大的舍弃,我是否正确。别的人也放弃了不少,但我想,没有一个比得上摩西。别的人也在自我牺牲和自我否定之事上做了不少,但摩西超过了他们所有人。

 

二、摩西选择了什么
现在让我们来思想另一件事,我想分享一下摩西所选择的。
我想,摩西所选择的,和他所拒绝的一样令人惊叹。为着灵魂的缘故,他选择了三件事。通向天国之路带领摩西到了这一步,他就顺从了。摩西选择的是一个男人所最不愿意选择的事情。
 
1.首先,他选择了患难与受苦。
他离开了法老宫中的舒适与安逸,公开地与以色列的百姓联合。他们是奴隶,是被压迫的民族,是被人怀疑、被人丢弃、被人仇视的对象。任何与他们友好的人,都必然要尝到一些他们每日所喝的苦杯。
按肉眼看,若没有一段漫长的、希望又渺茫的挣扎,他们脱离埃及的奴役是根本没有机会的。不管他们多么渴望,然而拥有一个属于自己稳定的家园和国家,看起来好像是永远不会发生的事情。事实上,如果曾有人心甘情愿地选择过苦难、试炼、贫困、缺乏、压力、焦急甚至死亡,那么摩西就是那一个人。
现在让我们想一想摩西的这个选择是多么的不可思议!
血肉之躯天然是逃避痛苦的。我们的本性就是如此。按着本能,我们在痛苦面前退缩,如果可以,我们会尽可能避免它。如果有两个选择摆在我们面前,两个看起来都可行,那我们自然就会选择最不让我们的肉体感到不舒服的一个。当我们感到患难要临到的时候,我们会整日活在恐惧和焦虑之中,并且想尽各种办法逃避它。当它真的来到的时候,在它的压力之下,我们会烦躁不安,充满抱怨;如果我们可以忍耐它,我们就会觉得是一件了不起的事情。
 
2.但他所做的不只如此,他还选择了与一群被人藐视的人同在一处。
他离开了一个由大人物和精英组成的社会阶层——而他是在其中长大成人的,却使自己与以色列的儿女们联合在一起。他从小就生长在一个充满地位、财富和奢华的环境,却从这高位上走下来,使自己的命运与贫困人连结在一起——他们是奴隶、农民、游牧者、被人使唤的、被人压迫的、贫苦的、在患难中的、被虐待的——他们是砌砖的劳工。
再一次,让我们想一想,这是多么令人惊叹的抉择!
一般而言,我们觉得,如果我们能担起自己的担子,就很不错了。对那些身世坎坷、受人欺凌的人,我们会深表同情。我们甚至会试着帮助他们,我们也许会捐助他们一些钱,在他们所依赖的人面前,我们可能会为他们说话,但是一般来说,我们就到此为止了。
然而这儿有一个人,他所做的远不只如此。他不只是对以色列百姓有同情心而已,他是实际上去到他们中间,成为他们中的一员,并和他们生活在一起。如果一些住在格罗夫诺(Grosvenor)和贝尔格雷弗广场(Belgrave Square)花园(英国的上流社区)的人,为着公益,他们放弃了自己的房产、财富和社会地位,靠着一点微薄的救济住在贝思纳尔格林(Bethnal Green)(英国的贫民区)的巷子里,你一定会为此感到惊叹。然而,相比于摩西做的,这也只能给我们一个非常微弱的、模糊的概念。摩西看到一个受藐视的人群,他选择了和他们在一起,而放弃了与一些在那片土地上最有权、有位的人为伍。他成为他们中间的一个,他是他们的人,他是他们在苦难中的伙伴,他是他们的战友,他是他们的兄弟,他是他们的朋友。
 
3.但是他甚至做了更多,他选择了受凌辱与被轻看。
谁能够想象,离开法老宫廷、加入以色列百姓的摩西,要忍受怎样的嗤笑和嘲弄呢?人们会说,你疯了,你是个傻子,你是个弱者,你真愚蠢,你失去了理智。摩西会失去他的影响力;在他曾经生活过的圈子中,他将失去他们的喜爱与赞赏。但是这些事都不能打动他。他离开宫廷,加入了奴隶的行列!
再次让我们思想,这是怎样的一个抉择!
很少有比嘲笑和藐视更有威力的事情了。敌对与逼迫做不到的,它们能做到。很多人肯堵枪口,或者为一个理想而孤独地活着,或者孤身深入敌阵,但是不能忍受一些人的羞辱,他们从自己的使命中退缩了,只是为着逃避这些事。被人嘲弄!被人当作笑话!被人羞辱和看不起!被人当作软弱和愚昧!被人当作傻瓜!在这些里面,没有什么伟大的成分,唉,许多人不能鼓足勇气承受它们!
但是这里有一个人,他立定心志去忍受这一切,他面对这样的试炼没有退缩。摩西看到摆在自己面前的羞辱与嘲笑,他选择了它们,他接受了它们成为他生命中的一部分。
这就是摩西所选择的:苦难、与被藐视的群体在一处以及受凌辱。
除此之外,请记住,摩西不是一个软弱、无知和未受过教育的人,不知道他所选择的是什么。我们特别知道,摩西“说话行事都有才能”,但是他还是做了这样的抉择!(徒7:22)
也请记住,他是在什么情况下做的选择。他不是被强迫的,没有人强迫他去做这样的选择。他也不是违背自己的意愿去选择这些事情。他选择了它们;不是它们追上了他。他做的一切,都是出于他自己的选择——自愿的,符合自己的意愿。
现在我们便可以判断,摩西所选择的,是不是和他所放弃的一样伟大。我想,古往今来,恐怕没有一个人做出像摩西这样的选择。

 

三、使摩西做出如此抉择的动力
现在让我分享第三件事情:是什么驱动着摩西,使他做了他所做的。
我们如何能解释他所做的呢?能有什么可能的理由呢?拒绝人所看为好的,选择人所看为坏的,这不是血肉之躯的道理。这不是人之常情;这需要一些解释。那解释是什么呢?
我们在上下文中有答案。我不知道,是它的简单还是它的伟大,更值得我们敬佩。这就在于短短的一个词,那就是“因着信”。
摩西有信心。信心是他令人赞叹的抉择的源头。信心使他做了他所做的,选择了他所选择的,拒绝了他所拒绝的。他做了这一切,都因为他有信心。
上帝在摩西眼前显明了他自己的旨意与目标。上帝向他启示,有一位救主将要从以色列中降生,他的伟大的应许是和这些亚伯拉罕的子孙连结在一起的,虽然应许尚未完全成就,但是很重要的一环就要在这一代成就了,摩西相信了这一切。摩西生命中的每一步,他离开王宫之后人生旅程中的每一个行动,他之所以选择了人眼中看为坏的,放弃了人眼中看为好的——所有这一切,都要追溯到这一源头;所有一切都依赖于这一根基,上帝对他说话了,他信了上帝的话语。
他相信上帝会成就他的应许——他说的,他就一定要成就,他立约了,他就一定要持守。
他相信在上帝没有不可能的事。理性和感觉也许会说,以色列脱离奴役是不可能的事情:拦阻太多了,困难太大了。但是信心告诉摩西,上帝是无所不能的。巳经动了工的上帝,必要成就这工。
他相信上帝是全智的。理性和感觉或许会告诉他,他所做的是一件荒谬的事。因为他舍掉了有用的影响力,与法老的女儿决裂,使他丧失了一切帮助自己百姓的机会。但是,信心告诉摩西,如果上帝说,“走这条路”,那一定是最好的路。
他相信上帝是慈爱的。理性和感觉或许会觉得,能够有一种更温和的方式拯救以色列百姓脱离奴役,可能会达成某种妥协,这样会少许多艰难。但信心告诉摩西,上帝就是爱,若非绝对必须,上帝不会量给他的百姓多一点的苦涩。
对于摩西而言,信心是一架望远镜。它使摩西远远看到了那佳美之地——满有安息、平安与得胜。而视线模糊的理性,只能看到磨难与荒凉、狂风与暴雨、疲乏与痛楚。
对摩西而言,信心是一个解说者。他使摩西在上帝看似幽暗的带领中,读到安慰的信息,而凭感觉在其中只能看到迷惘与荒谬。
信心告诉摩西,所有这些地位和身份都是属地的,都是暂时的,是可怜巴巴、虚妄虚空之事。它们非常脆弱,并且转瞬即逝;服侍上帝,才是真正的尊贵。上帝是真正的王,属于上帝家里的人,才是真正的贵族。在天国排在最末,胜过在地狱排在最先。
信心告诉摩西,世上的享乐都是“罪中之乐”。它们是与罪交织在一起的,它们引向罪,它们毁坏一个人的灵魂,并且令上帝憎恶。如果上帝反对他,享乐便不能安慰他。顺服上帝,为他受苦,胜过安逸与享乐。
信心告诉摩西,在天上为信徒预备的赏赐,远远超过埃及的财宝,因为那是不能朽坏的,是不能生锈,贼也不能来偷的。那里的冠冕是不能朽坏的,那里的荣耀是极重无比,永远的。当他的眼睛要被埃及的黄金珠宝所迷惑的时候,信心使摩西抬头仰望那眼不能见的天国。
信心告诉摩西,受苦与磨难并不真的是坏事。它们是上帝的学校,用来操练他的儿女,预备他们进入荣耀,它们是洁除我们败坏之心思必需的良药,它们是除去我们里面之渣滓必需的炼炉,它们是切断我们与世界相连之纽带必需的刀子。
信心告诉摩西,这些被歧视的以色列人是上帝的选民。他相信,上帝儿女的身份、圣约、应许和荣耀,都属于他们:有一天,从他们中间要出来女人的后裔,他要打碎蛇的头。他相信,上帝特别的祝福与他们同在。他相信,在上帝眼中,他们是又可爱、又美丽的一群,在上帝的百姓中间做一个看门人,远胜过在恶人中间做君王。
信心告诉摩西,所有他承受的羞辱和嘲笑,是“为基督所受的凌辱”,而为着基督的缘故所受的凌辱与藐视,乃是荣幸之事。逼迫基督子民的,就是逼迫基督。有一天,基督所有的敌人会俯伏于尘土之中,屈膝在他面前。所有这一切,还有更多我不能一一讲的,摩西都在信心中看到了。这些都是摩西所相信的,因着信,他做了他所做的。摩西信服了这些事,全心拥抱了这些事。在他看来,这些事是实实在在的,是必要成就的。摩西看这些事为如此真实,以至于好像他亲眼见到了这些事,以至于这些事是他采取行动的现实基础——这使得摩西成为摩西。他有信心,他相信了。
不要稀奇摩西放弃了地位、身份、财富和享乐,他看得更远。他以信心的眼睛看到,王国都一一归于尘土,财富都如同长了翅膀飞逝而去,罪中之乐引向的是死亡和审判,唯有基督和他的羊群存到永远。
不要惊讶摩西选择了苦难,选择了与一个受歧视的群体在一起,选择了凌辱。他看到表面以下的事情。他以信心的眼睛看到,苦难只是暂时的,凌辱终会过去,并会带来永远的荣耀,而今天受歧视的上帝的百姓,将会与基督一同在荣耀中掌权。
难道他不是对的吗?难道他不是因着信,虽然死了,今天却仍旧对我们说话?法老女儿的名字今天我们不再晓得了,至少是难以考察。法老所曾经统治的城市也不再有了。埃及的财宝也不在那里了。但是凡有圣经被诵读之处,摩西的名字就被知道,直至今日,摩西的名字见证了:那凭着信心而行的人,真是有福了。

 

四、一些实际的应用
现在,让我按顺序列出一些实际的应用,在我看来,它们是摩西榜样的自然结论。
有人会说:“所有这些和我们有什么关系呢?我们又没有生在埃及,我们又没有见过神迹,我们不是以色列人,我们厌倦了这个题目。”
如果这是你心里的想法,请你等一等,靠着上帝的帮助,我要向你说明,从摩西的榜样,我们都能学到东西,我们都能得到指教。任何想要活出基督徒生命、过真正敬虔生活的人,他们都应当留意摩西的榜样,并由此学到智慧。
 
1.首先,你若是得救的人,你一定会做摩西所做的选择——你必然会把上帝放在世界前面。
认真听我讲的话,即使你把别的都忘记了,但请不要忽略这一点。我并不是说政治家要放弃他们的职位,富人要放弃他们的家产,不要以为这是我的意思。但我要说的是,一个真得救之人,无论他的社会地位如何,他必须要预备面对患难。他必须要立志选择在人看来是坏的事情,放弃和拒绝在人看来是好的事情。
我敢说,对一些读者而言,这一段文字对他来讲相当陌生。我清楚地知道你可能信某种形式的宗教,而且感觉一切都挺顺的。在今天普遍有一种世俗化的基督教,人们以此为满足——一种廉价的基督教,它不会冒犯任何人,不需要人作任何牺牲,也不需要付任何代价,因此也就一文不值。而我说的不是这样的信仰。
但是,如果你真的关心你灵魂的益处,你的信仰就不会只是一种礼拜天去教会的时尚,如果你真的立志照着圣经生活,真的决心成为一名新约的信徒,那么,让我再讲一次,你一定会发现你必须要背负十字架。你必须要经历患难,你必须要为你灵魂的缘故而受苦,就像摩西一样,否则你不是得救的。
19世纪的世界和这之前的世界没有什么两样。人心没有改变,十字架的冒犯性没有停止。上帝的真百姓仍是受藐视的一小群。真正的福音信仰仍旧伴随着嘲笑与凌辱。一位上帝真正的仆人仍然被许多人看为软弱的狂热分子和傻瓜。
但事情归根结底是这样的:你是否愿意你的灵魂得救?那么请记住,你必须选择你所侍奉的对象。你不能既侍奉上帝,又侍奉钱财。你不能脚踩两只船。你不能在做基督的朋友的同时,又是世界的朋友。你必须从今世之子中分别出来,你必须要忍受许多的嘲笑、磨难和敌视,否则你就是永远失丧了。你必须甘愿去做、去思想这个世界看为愚昧的事情,你必须要坚守在这个世界上只有一小群人所认同的信念。你会付上代价。水流很强大,但是你必须逆流而上。这条道路是又难又窄的,否认这一点是没有用处的。但是,相信我,若一种信仰不要求你舍己和牺牲,它不可能救你的信仰。
此时你在做任何的牺牲吗?你为你的信仰付了任何代价吗?我愿以全部的感情和温柔对你的良知说话。你是否像摩西一样,看重上帝胜过这个世界,或者是相反?我请求你不要藏在“我们”这个词下面——“我们应当”、“我们希望”、“我们想要”,诸如此类的。我要直截了当地问你,你自己做得如何呢?你愿意放下任何拦阻你亲近上帝的事物吗?还是你紧抓住这个世界,对自己说:“我不能没有这个,我不能没有那个,我不能离开它们而活?”在你的基督信仰中,有任何的十字架吗?在你的信仰中,有没有棱角存在,它会和你身边的那些世俗思想产生冲突与交锋?或费,还是一切都已磨得很光滑,也没有棱角,使你很惬意地融入到周围的文化与习俗中?你经历过福音中所说的患难吗?你的信仰和你的信仰实践是否曾经成为被嘲弄和藐视的对象?为着你灵魂的缘故,你是否曾被人看为傻瓜?你曾经离开过法老的女儿,一心加入到上帝百姓的队伍中吗?你愿为基督付上一切吗?省察你自己,你就知道了。
这些都是严肃的探究,是艰难的问题,但是我不得不问。我相信这些都是基于圣经的真理。经上写着说:“有极多的人和耶稣同行。他转过来对他们说:‘人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母、妻子、儿女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能作我的门徒,凡不背着自己十字架跟从我的,也不能作我的门徒。’”(路14:25—27)
我想,恐怕有很多人只想要荣耀,而不要经历恩典的工作。他们喜悦得赏赐,但是不肯劳力;他们要丰收,但是不愿行动;他们要收割,但是不肯撒种,他们要好处,但是不肯争战。但这是不现实的。正如班扬所说:“在甜之前,必须先有苦。”没有十字架,就没有冠冕。
 
2.我要说的第二件事是:除了信心,没有任何事情能够使你选择上帝在世界之上。
没有别的任何东西能够使你做到。知识不能使你做到,感觉不能使你做到,外在的形式不能使你做到,好的伙伴不能使你做到。这些都能够起到某种效果,但是它们不能结出长存的果实;它们不能持久。只要没有“为道遭了患难,或是受了逼迫”,基于这些事的信仰尚可以存活一时,但是一旦患难或逼迫临到了,这样的信仰就会干枯。这就像一个没有发条的挂钟,外表看起来很美,你也可以转动它的指针,但是它已不能走了。一个能够站立得住的信仰必须要有一个根基,而除了信心,别无根基。
你必须全身心地相信,上帝的应许是真实的,是可信靠的——真正地相信,上帝在圣经中所讲的一切话都是真实的,任何与此矛盾的理论都是错谬的,无论别人怎么说。必须有真实的信心,就是接受上帝一切的道,无论那令我们的血肉之躯感到多么困难和不习惯,必须真心相信,唯有上帝的道是真的,其他的都是假的。必须这样,否则你永远不可能从世界中分别出来,背负十字架跟从基督并得救。
你必须学会相信上帝的应许胜过你手中所拥有的,相信眼所不能见的胜过眼见的,相信天上所不见的胜过世上眼前的,相信不可见的上帝的夸奖胜过人的美誉。那时,也只有那时,你会做出像摩西一样的选择,你会把上帝放在世界之上。
现在我挑战每一位这本书的读者,你具有这样的信心吗?如果你有,你会发觉这信心会拒绝人所看为好,却选择人所看为糟糕的事情。因着将来的赏赐,你会轻看今日的损失。你会在幽暗中跟随基督,直到最后一刻、也不离开他。如果你没有这样的信心,我警告你,你在打一场永远不会赢的仗,你在“徒然奔跑”。很快,你就会被绊倒了,回到世界中。
最重要的是,我们对主耶稣基督要有恒久的信心。你在肉身活着,必须是因信上帝的儿子而活。你必须养成不间断地倚靠耶稣、仰望耶稣、信靠耶稣和以耶稣作为你生命的吗哪之习惯。你必须尽心竭力,以至于你能宣告说:“我活着就是基督”,“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓1:21,4:13)
这就是历代圣徒们得了美好见证的信心,这就是他们胜过这个世界的武器。这使得他们成为他们的所是。
就是这信心使得挪亚继续去造方舟,不惧怕这个世界在一旁的观看与嘲弄;就是这信心使得亚伯拉罕放弃了上好的土地给罗得,却甘心住在帐棚中;就是这信心使得路得对内奥米不离不弃,愿意离开自己的国家和神明;就是这信心,使得但以理不惧怕狮子坑,继续每日的祷告;就是这信心,使得但以理的三个朋友不惧怕在眼前烧着的窑炉,坚决不敬拜偶像,就是这信心使得摩西离开埃及,不怕王怒。这些人如此行,都是因为他们有信心。他们知道他们所要走的路之艰难险阻,但是他们凭着信心看见了主,并且主胜过这一切,他们便努力前行。使徒彼得称这信心是“宝贵的信心”(彼后1:1),他说得没错。
 
3.我要说的第三件事是:有那么多人是不敬虔的,是贪爱世俗的,这是因为他们没有信心。
我们必须晓得,有许多自称是基督徒的人,他们从未有一刻想过做出摩西那样的选择。光说好听的话没有用,不要对这样的情形视而不见。如果一个人不能看到这样的事实——他周围无数人在每日生活中把世界放在上帝前面,把今生之事放在永恒之事前面,把关乎肉体的事放在关乎灵魂的事前面——那个人一定是瞎了。也许我们不愿意承认这一事实,而且我们尽力对此睁一只眼、闭一只眼。然而,事实的确如此。
他们为何会如此?无疑,他们会给出各样的理由和借口。有的说到这个世界的网罗,有的说到这个时代的风俗,有的说到他们处境的特别困难之处。有的说到生活的压力与重担,有的说到试探太大了,有的说到情欲的力量太强大了,有的说到坏朋友的影响。但是,归根结底的原因是什么?有一个很简短的回答可以说明他们此刻属灵的光景,就是他们不信。就像亚伦的杖,一个很简单的判断,就可以除去他们所有的借口,就是他们没有信心。
他们并不真的相信上帝的话是真的。私底下,他们自我满足于如此思考:上帝的话不会成就。除了传道人所说的方式之外,一定还有别的方法可以上天堂。即使失丧了,恐怕也没有那么糟糕吧!简而言之,他们对上帝所写下和所说的话,没有确定的信心,因此也就没有顺从上帝的话。他们并不真的完全相信地狱的存在,所以也就没有极力逃离它;他们并未真的相信天堂,所以也就没有极力寻找它;他们并不真的相信罪的可怕,所以也就没有极力离弃它,他们并不真的相信上帝的圣洁,所以也就没有敬畏他;他们并不真的觉得需要基督,所以也就没有信靠他,真的爱他。他们对上帝没有信心,所以他们对上帝也就没有任何奉献。就像《天路历程》中的那个叫作酷爱(Passion)的小男孩,他们在今生就一定要得到他们所要的好处。他们不信靠上帝,所以他们不能忍耐等候。
那么,我们自己又是怎么样呢?我们相信圣经中所说的每一句话吗?让我们问问自己这样的问题。相信圣经所说的每一句话,这是比许多人认为的要难得多的事情。若一个人能够把手放在心口上,说“我信”,他是有福的。
当今天我们谈起无神论者,他们好像是这个世界上稀少的人。我承认,公开承认自己是无神论者的人并不常见,这是一件好事。但是有许许多多的人,他们在实践上与无神论者无异,最终,他们与伏尔泰和潘恩①【①两者都是17世纪著名的无神论者。——中译者注】一样危险。有许多人,他们每个礼拜天去教会,一次又一次地重复信条,他们说使徒信经和尼西亚信经就是他们所信的。然而,就是这些人,在一周当中,他们以一种生活方式过活,就好像基督从未替他们死过,就好像不会有审判,就好像有一天死人不会复活,就好像根本没有永生。有许多人,当问起有关永恒之事以及他们的灵魂之价值的时候,他们会说:“哦,这些我们都知道。”但是他们的生活清清楚楚地显明了,在他们以为知道的事情上,他们并不知道。他们以为自己知道,这乃是他们属灵光景的最可悲之处。
这里有一个可畏的真理,值得我们全心思考,就是若我们有知识,但不行出来,在上帝眼中,这种知识不只是无用和无益的,要比这严重得多。在审判之日,这会加添我们的定罪和罪咎。一个不能影响我们日常行事为人的信仰是名不副实的信仰。在基督的教会中,只有两类人——那些信的人和那些不信的人。真基督徒和挂名的基督徒之间的区别只在于一样:真基督徒像摩西一样,有信心,并且照着所信的活出来,而挂名的基督徒不信,他也就活出不信的样子。哦,我们的信心在哪里呢?不要让我们成为不信之人,只要信。
 
4.我最后想说的是,为上帝行做大事的秘诀在于有大的信心。
我相信,在这一点上,我们都容易犯错误。在有关恩典、恩赐和成就之事上,我们谈得太多,思考得太多,却忘了,信心是这一切的母亲和根源。在与上帝同行时,一个人不可能比他所信的走得更远。他的生命是与他的信心成正比的。他的平安、他的忍耐、他的勇气、他的热心、他的劳苦——这些都是依据信心而来。
你读到一些伟大的基督徒的生平,像卫斯理、怀特菲尔德、亨利•文(Venn,Heniy),亨利•马廷(Henry Martyn),比克斯特恩(Bickersteth),西门(Simeon)、麦克谦,你很自然地会说:“他们是多么的有恩赐,有恩典!”我的回答是:你应当称赞他们的信心,因为这乃是恩典之母,就是上帝在《希伯来书》11章中所彰显的。信心是每一样品格的根源。
我能够想象有些人会说:“他们多么爱祷告,这使得他们伟大。”我的回答,他们为什么爱祷告?乃是因为他们大有信心。祷告是什么?难道不就是信心在对上帝说话?
另外一些人会说:“他们如此殷勤和劳苦,这使得他们伟大。”我的回答,他们为何如此殷勤?乃是因为他们大有信心。基督徒的殷勤是什么?难道不就是信心在工作?
还有人告诉我:“他们多么勇敢,这使得他们伟大。”我的回答,他们为何如此勇敢?乃是因为他们大有信心。基督徒的勇气是什么?难道不就是信心在忠实地履行它的使命?
也有人大声说:“那是因为他们的圣洁和灵性,这使得他们伟大。”我最后一次回答,他们为何如此圣洁?这乃是信心行了出来。什么是圣洁?难道不就是信心可见的彰显?
本书的读者们,你们愿意在恩典中并在认识我主耶稣基督的知识上长进吗?你愿意多结果子吗?你愿意成为圣洁,合乎主用吗?你愿意在这个世代成为照耀的明灯吗?你愿意像摩西一样,毫不犹豫地选择上帝在世界之上吗?我敢说,每一位读者都会回答:“我愿意!我愿意!我愿意!这些就是我所渴望的。”
那么请接受我今天给你的建议:像门徒们一样向主耶稣基督呼求:“主啊,加添我们的信心。”信心是基督徒品格的根源。如果你扎根对了,你很快就会结出果子。你灵命的成熟度总是与你的信心成正比的。那些信的人,他们不但蒙拯救,他们也永不会再渴,他们将得胜,他们要被建立,他们会稳行在这个世界的水面上,他们会做伟大的工作。
读者,如果你相信这篇文字里所说的,并且想要成为一个圣洁的人,开始操练你的信心吧!把摩西当作你的榜样,跟随他的脚踪,去照着行吧。【选自《圣洁》,标题自加。】